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« Ce soir, c'est le grand soir »

Ovechkin estime que le match no 6, sans lendemain pour les Capitals, est le plus important de sa carrière

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Va. -  Alex Ovechkin est d'avis que le match no 6 de la finale de l'Association de l'Est, lundi soir au Capital One Arena (20 h HE, NBCSN, CBC, SN1, TVAS) sera le plus important de sa carrière.

Les Capitals tirent de l'arrière 3-2 dans la série face au Lightning de Tampa Bay et seront en vacances s'ils subissent la défaite.

« Nous ne sommes qu'à deux enjambées de se rendre en Finale de la Coupe Stanley, a dit Ovechkin lundi. On doit être à notre meilleur. On ne peut plus perdre. Ils ont l'avantage présentement, mais on doit gagner le match et retourner à Tampa pour jouer la septième partie. »

Une rencontre qui aurait lieu mercredi au Amalie Arena.

Ovechkin a eu besoin de 13 saisons pour atteindre la finale d'association. Il ne veut pas gaspiller cette chance et il n'est pas le seul.

Le joueur de centre Lars Eller (Canadiens de Montréal, 2014) ainsi que les défenseurs Brooks Orpik (Penguins de Pittsburgh, 2008, 2009, 2013) et Matt Niskanen (Stars de Dallas, 2008, Penguins, 2013), sont les seuls membres des Capitals qui ont atteint cette étape dans leur carrière.

« Nous ne sommes jamais allés aussi loin en séries, a rappelé l'attaquant T.J. Oshie. Donc oui, le match de ce soir est important et notre maturité, et le fait que nous sommes excités, nous permet de vouloir relever ce défi en s'amusant. »

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Les Capitals ont remporté les deux premiers matchs de la série à Tampa, mais ont perdu les trois suivants.

Ovechkin, 32 ans, a accumulé six points (trois buts, trois passes) dans la série. Il est à égalité avec Eller au deuxième rang chez les Capitals, derrière Evgeny Kuznetsov et ses huit points.

Le capitaine de Washington a marqué à 6 contre 5 avec 1:36 à faire en troisième période dans la défaite de 3-2 lors du match no 5 samedi. Ovechkin n'avait pas été en mesure d'enregistrer un tir au but jusqu'à ce qu'il reste 3:38 à faire en troisième. Il a terminé la rencontre avec trois lancers, sept tirs tentés et six mises en échec.

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Les Capitals savent qu'ils auront besoin d'un meilleur départ après avoir accordé un filet dès la 19e seconde de la première période lors du match 5, lors duquel ils ont accusé un retard de 3-0.

Je pense que c'est la raison pour laquelle nous n'avons pas gagné, a dit Ovechkin. Je ne dirais pas que nous n'étions pas efficaces, mais c'est préférable de marquer en premier et de les forcer à ouvrir le jeu. On verra ce qui va arriver ce soir, mais je suis pas mal certain que ce sera un match différent. »

L'équipe qui évoluait sur la route a remporté les quatre premières parties de la série avant que Tampa Bay ne rompre cette séquence en s'imposant à domicile lors du match no 5. La fiche des Capitals à domicile est 3-5 durant les présentes séries éliminatoires.

Sans victoire lundi, ce sera la fin.

« Ce soir, c'est le grand soir », a conclu Ovechkin.

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