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Les Fêtes en Floride

par Staff Writer / Montréal Canadiens

TAMPA – Un peu comme la dinde à Noël, le passage annuel du Tricolore durant le temps des Fêtes en Floride est devenu une tradition.

Pour une 11e année depuis la saison 1996-1997, les joueurs des Canadiens iront passer quelques jours à la fin décembre dans le Sud des États-Unis. Si au cours des années précédentes ce voyage de fin d’année était une sorte d’échappatoire au rude hiver du Québec, ce sera différent cette fois-ci puisque Dame Nature a été plutôt clémente avec nous en cette fin de 2015.

Alors que les joueurs du bleu-blanc-rouge aimeraient assurément s’échapper et oublier la séquence qu’ils vivent actuellement, le fait de disputer ce programme double en Floride ne pouvait peut-être pas mieux tomber pour eux puisqu’ils ont tout de même connu du succès dans ces rencontres par le passé.

Lorsque la troupe de Michel Therrien foulera la glace de l’Amalie Arena de Tampa lundi soir, elle tentera d’améliorer la fiche de 6-3-0-1 que Montréal s’est bâti depuis au fil des années au domicile du Lightning en cette période festive. Le Tricolore renouera avec ses partisans présents dans cette région floridienne au mois de décembre pour une première fois depuis 2013-2014, l’amphithéâtre étant occupé en raison d’un spectacle l’an dernier à pareille date. Lors du dernier duel le 28 décembre 2013, Lars Eller avait inscrit le but décisif en tirs de barrage dans un gain de 2 à 1 des siens.

Comme ce fut le cas à chaque année lors de programme double de fin d’année en Floride, la deuxième rencontre sera disputée dans ce que plusieurs qualifient presque de « Centre Bell du Sud » en raison de la très grande quantité de partisans du Tricolore dans les gradins du BB&T Center de Sunrise. Sachant justement que les nombreux « Snowbirds » québécois prennent d’assaut leur domicile à cette période de l’année, les Panthers ont augmenté drastiquement leur prix pour le match du 29 décembre…

À leur dix parties précédentes en fin d’année face aux Panthers, les Canadiens ont présenté un dossier de .500, enregistrant cinq victoires et autant de défaites à Sunrise. Ils ont toutefois quitté cet amphithéâtre avec un gain de 2 à 1 il y a presque un an jour pour jour, soit le 30 décembre 2014. Dustin Tokarksi avait été épatant devant son filet, stoppant 36 des 37 tirs dirigés vers lui, en plus d’avoir été parfait lors de la fusillade. Si Michel Therrien n’a pas encore annoncé l’identité de son gardien partant pour la rencontre de mardi, l’histoire pourrait peut-être se répéter de nouveau cette saison.

Enfin, alors que le Tricolore est actuellement sur une séquence de six défaites consécutives et qu’il n’a remporté qu’une seule victoire à ses 11 dernières sorties, les chances qu’il retrouve le droit chemin sont bonnes. Sachez que Montréal a enregistré au moins un gain à huit reprises au cours des dix années précédentes où il a passé les Fêtes en Floride et qu’il a enregistré un balayage floridien à trois reprises par le passé, soit en 2007-2008, 2008-2009 et 2009-2010. Tout est possible pour 2015-2016!

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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