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Le fameux "X" devra attendre

par Staff Writer / Montréal Canadiens
UNIONDALE (PC) -- Ça y a presque été, mais le suspense perdure. Le Tricolore a grappillé un point de classement, mais il n'a pu assurer sa participation aux séries éliminatoires, mardi, en s'inclinant 4-3 aux tirs de barrage face aux Islanders de New York au Nassau Veterans Memorial Coliseum d'Uniondale.


Le Tricolore, toujours sixième dans l'Est, n'a pu profiter de la défaite de 5-2 que les Rangers de New York ont encaissée contre les Sabres de Buffalo afin de se qualifier aux séries pour la troisième saison d'affilée.

Tomas Plekanec, son 25e, et Brian Gionta, son 26e, et Maxim Lapierre ont été les marqueurs du Tricolore, qui tentera de se racheter jeudi en Caroline du Nord, face aux Hurricanes.

Blake Comeau, son 17e, Sean Bergenheim, qui a ajouté deux passes, et Frans Nielsen ont été les buteurs des Islanders, qui n'attendent plus que la fin de la semaine avant d'amorcer leur long congé.

Confronté à 40 lancers, Jaroslav Halak a perdu son duel contre Martin Biron, qui a fait face à 31 tirs.

En fusillade, Halak a été déjoué par Matt Moulson et Nielsen.

Lapierre et Mike Cammalleri n'ont pas eu le meilleur aux dépens de Biron.


Le Canadien n'a pas amorcé la soirée comme une équipe désireuse d'en finir au plus tôt.

Plus rapides et supérieurs au chapitre de l'exécution, les Islanders ont créé de la confusion en territoire ennemi en remportant les batailles individuelles.

Comme ce fut le cas sur la séquence de leur but, à 12:29. Bergenheim s'est aisément défait du défenseur Ryan O'Byrne dans le coin droit, avant de relayer le disque à Comeau devant. Comeau a lancé sur réception, son tir flottant déjouant Halak.

Réveil

Le CH a fait tourner le vent en l'espace de quelques minutes au deuxième tiers. Un mauvais but accordé par Biron a commencé le bal, à 7:08. Plekanec en a profité quand son tir des poignets a échappé à l'attention du gardien.

Gionta a lancé les siens en avant à 9:44, positionné directement devant Biron au travers d'un trio de rivaux. Le petit attaquant a poussé du revers dans l'ouverture béante la rondelle, que venait d'intercepter le défenseur Josh Gorges à la ligne bleue.

Coriaces «Insulaires»

Les Islanders n'ont pas abandonné en troisième, en créant l'égalité deux fois.

À 2:01, Bergenheim s'est moqué du défenseur Roman Hamrlik en entrée de zone avant de décocher un plomb dans la partie supérieure du filet, qui n'a donné aucune chance à Halak.

Lapierre a redonné l'avance aux siens, au terme d'une échappée à 6:20. Mathieu Darche lui a envoyé une belle passe en entrée de territoire et Lapierre a conservé la maîtrise du disque malgré la présence des défenseurs tout près de lui. Le Repentignois a mystifié Biron d'une superbe feinte du revers.

Les «Insulaires» n'avaient pas dit leur dernier mot. Nielsen a fait 3-3 à 17:59 à l'aide d'un tir des poignets précis.

 
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