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Lancez, vous dites?

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Christopher Higgins domine les Canadiens au chapitre des tirs avec 50.

MONTRÉAL – Lancez au filet et de bonnes choses vont arriver. Comme tout joueur, Christopher Higgins a entendu cette phrase depuis qu’il joue pee-wee, mais vous ne pouvez pas le blâmer pour remettre en doute ce conseil ces jours-ci.

Bien qu’il ait inscrit son sixième but de la saison samedi contre les Leafs, les huit tirs de Higgins, un sommet pour lui cette saison, l’ont laissé songeur au terme de la défaite.

« Tout au long de la soirée, nous avons provoqué des choses en attaque », a indiqué Higgins, la tête baissée. « Nous n’avons pas été en mesure de te capitaliser sur nos chances. Ça ne voulait pas tout simplement pas rentrer. »

Avec 50 tirs au but depuis le début de la saison, dont au moins deux dans chacune des 13 rencontres des siens, Higgins, s’il conserve le même rythme, franchira le plateau des 300 dans cette colonne d’ici la fin de la saison. Aucun joueur des Canadiens n’a tiré sur les gardiens à une telle cadence depuis Guy Lafleur en 1979-1980 alors que le Démon blond avait effectué  323 lancers.

Que cela ne tienne, Higgins, malgré ses deuxièmes et troisièmes efforts, commence cependant à avoir hâte de pouvoir convertir davantage ses chances de marquer en buts.

« C’est une défaite difficile à avaler », a poursuivi Higgins. « Je crois que nous avons bien joué dans l’ensemble. Nous avons travaillé fort, mais le résultat n’est pas là au classement. »

En plus de donner les devants 2-1 aux Canadiens en deuxième période, Higgins a obtenu plusieurs occasions de régler le cas des Leafs. Son capitaine et compagnon de trio Saku Koivu était aux premières loges pour voir le numéro 21 à l’œuvre.

« Il travaille fort, il va dans les coins, il se place dans le filet. Bref, il fait tout ce qu’il faut pour créer des chances. Il présente de très bons chiffres depuis le début de la saison, mais je suis certain, tout comme moi, qu’il aurait aimé qu’on puisse mettre le match hors de portée des Leafs en 2e période lorsque nous en avons eu la chance. »

Ajoutant à la frustration de Higgins est le fait qu’il profite normalement des affrontements contre les Leafs pour gonfler sa fiche. En 17 rencontres en carrière contre Toronto, l’ailier de 24 ans a récolté 13 points, son plus haut total contre une équipe de la LNH.

Heureusement pour lui, il y a six autres rencontres Canadiens-Leafs encore au calendrier en 2007-2008, dont le match revanche dans moins de deux semaines au Centre Air Canada.
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