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La semaine des Canadiens - 9 mars 2009

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL - Comme le disait Dorothée dans Le magicien d’Oz, aucun endroit n’est comparable à la maison. Avec une fiche de 20-6-4 au Centre Bell, les Canadiens ne diront certainement pas le contraire. Après avoir passé la majeure partie du dernier mois sur la route, le Tricolore joue neuf de ses dix prochaines parties en territoire ami, ce qui pourrait lui donner l’avantage dans cette course effrénée pour une place en séries.


Canadiens vs. Oilers – Mardi 10 mars @ 19 h 30

Les Oilers terminent un voyage de quatre parties mardi, alors qu’ils visitent le Centre Bell pour la première fois depuis novembre 2006. Dans l’Ouest, au coeur de la lutte pour une place dans les séries, Edmonton veut quitter Montréal avec ces deux points. Pour l’instant la fiche des Oilers dans ce voyage est de 1-1-1. Septième dans la Conférence de l’Ouest, la bande de Craig McTavish est à égalité avec Nashville (huitième) et Dallas (neuvième), avec 70 points et un match en main.

Après avoir marqué des buts en avantage numérique dans cinq des six matchs après l’acquisition de Mathieu Schneider, les Canadiens connaissent une baisse de régime avec un attaquant en plus, ne comptant pas dans cette situation lors des trois dernières parties. Peut-être qu’une rencontre avec une équipe qui se trouve parmi les pires en désavantage numérique sera le remède. À cours d’un homme Les Oilers sont au 28ème rang au total et 29ème sur la route.

Parlant d’avantage numérique, le match de mardi marque le retour de Sheldon Souray à Montréal. C’est la première fois que l’ancien du Tricolore se trouve sur le banc de l’équipe adverse depuis qu’il a joué au Centre Bell avec les Devils, en 1999-2000.


Canadiens vs. Islanders – Jeudi 12 mars @ 19 h 30 

Les plus difficiles batailles sont souvent contre ceux qui n’ont plus rien à perdre. C’est avec cet adage en tête que les Canadiens affronteront les Islanders, qui ont été dans une situation perdante presque toute la saison.

Au dernier rang de la LNH, les Islanders ont joué les trouble-fêtes dernièrement en surprenant les Sabres et les Devils et gagnant quatre de ses cinq derniers matchs. Avec la perte de vétérans, parfois à cause des échanges (Bill Guérin) ou des blessures (Doug Weight), l’équipe a été bien servie par les jeunes. Au cours de la fin de semaine dernière, neuf des dix buts marqués par les Islanders l’ont été par des joueurs de 25 ans et moins. Trois de ces joueurs ont marqué plus d’une fois lors de ces deux parties.

Une facette importante qui peut permettre aux Canadiens de prendre l’avantage sur les hommes de Scott Gordon est la mise au jeu. Aidée par le taux d’efficacité de 54,6% de Saku Koivu à ce chapitre, l’équipe se retrouve à égalité au 12ème rang, avant de débuter la semaine.

Canadiens vs. Devils – Samedi 14 mars @ 19 h 00

Tom et Jerry, Superman et Lex Luthor, Seinfeld et Newman. Tout le monde a sa bête noire et pour les Canadiens, il s’agit des Devils. New Jersey a eu l’avantage sur le Tricolore neuf parties de suite, du 18 novembre 2005 au 30 novembre 2007, avant que le Tricolore ne signe trois victoires consécutives la saison dernière. Bien que les Devils ont été victorieux lors des trois affrontements cette saison, les Canadiens ont eu plus de chance contre eux à la maison, récoltant au moins un point dans cinq des huit dernières rencontres au Centre Bell.

Après avoir très bien performé en l’absence de Martin Brodeur, blessé au coude, les Devils ont vu leur gardien vedette réintégrer l’alignement le 26 février dernier. Brodeur et ses coéquipiers ont repris exactement là où ils avaient arrêtés, gagnant quatre rencontres d’affilée. Ses performances permettent à Brodeur de s’approcher rapidement du record pour le nombre de victoires par un gardien de but, actuellement détenu par Patrick Roy. Pour couronner le tout, le gardien natif de Montréal aurait pu avoir une chance de battre le record au Centre Bell, mais une défaite écrasante de 7-3 contre les Islanders samedi dernier rend toutefois impossible l’exploit, mais il peut toujours égaler la marque du numéro 33.


Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com


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