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La semaine des Canadiens - 9 fév. 2009

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Canadiens @ Flames – Lundi 9 février @ 21 h


Pour la plus grande partie de la saison, les Flames ont très bien porté leur nom. Toutefois, le mois de février présente un portrait fort différent. Après avoir remporté huit de leurs 11 départs en janvier, les hommes de Mike Keenan ont perdu leurs quatre derniers matchs, si bien qu’ils sont en quête d’une première victoire ce mois-ci. Malgré leurs récents insuccès, les Flames demeurent quand même au premier rang de la division Nord-Ouest et au troisième rang de la Conférence de l’Ouest, sept points devant le Wild du Minnesota.

Les Canadiens ont remporté leurs deux derniers matchs face aux Flames, disputés au Centre Bell. Ils n’ont pas visité Calgary depuis janvier 2006 et chercheront à signer un premier gain au Saddledome depuis janvier 2002. La métropole albertaine n’a pas été trop accueillante pour le Tricolore depuis le début du 21e siècle – l’équipe montréalaise y affiche un dossier de 1-3-2-1 depuis le 2 décembre 2000.

Si les Flames présentent un des 10 meilleurs jeux de puissance à domicile dans la LNH cette saison, ils devront se méfier des Canadiens, qui possèdent une des attaques les plus menaçantes à court d’un homme. Montréal a trouvé le fond du filet à neuf occasions en désavantage numérique, bon pour le deuxième rang dans le circuit derrière les Flyers. Tomas Plekanec est le meilleur des siens à ce chapitre avec trois buts, bon pour le deuxième rang dans la LNH.


Canadiens @ Oilers – Mercredi 11 février @ 22 h

Il faut excuser les Oilers s’ils se sentent un peu étourdis après un véritable parcours en montagnes russes depuis le début de la saison 2008-2009. Après avoir entamé la saison avec quatre victoires de suite, la troupe de Craig McTavish n’a jamais su aligner de victoires de façon régulière. Les Oilers ont depuis remporté trois matchs de suite à trois occasions, sans plus.

Malgré ces difficultés, Edmonton est au plus fort de la lutte pour une place en séries éliminatoires dans la Conférence de l’Ouest. Avant le début de la semaine, Edmonton occupait le neuvième rang du classement avec 56 points, soit autant que Vancouver qui se trouve au huitième rang avec un match en main, et un point derrière le Minnesota au septième rang. Ils ne sont pas les seuls dans cette position précaire, puisque trois points seulement séparent les équipes classées entre le cinquième et le huitième rang, tandis que les Blues de St-Louis, 15e et derniers dans l’Ouest, n’accusent que six points de retard.

Il s’agira d’un premier match pour l’ancien Tricolore Sheldon Souray face à ses anciens coéquipiers. Après une saison 2007-2008 décevante entachée par une vilaine blessure, le défenseur de 32 ans a rebondi avec 14 buts et 34 points en 52 matchs.


Canadiens @ Avalanche – Vendredi 13 février @ 21 h

L’histoire n’a jamais été en faveur des Canadiens au Colorado au fil des ans et le match de cette semaine, prévu un vendredi 13 n’offre aucun espoir aux plus superstitieux. Si le Tricolore est toujours en quête d’une première victoire à Denver (0-5-1-1), le passé est légèrement en faveur des Canadiens qui ont disputé qu’un seul autre match un vendredi 13, soit en octobre 1989 quand Montréal a battu les Devils du New Jersey 4 à 3 au Brendan Byrne Arena.

Depuis le lock-out de la LNH, l’Avalanche a connu un parcours très irrégulier. Le Colorado a quelques fois raté les séries éliminatoires et cela semble encore le cas cette année. Enlisé au 14e rang de la Conférence de l’Ouest, le club a du composer avec l’absence du capitaine Joe Sakic, victime d’une double blessure, et du meilleur marqueur de l’équipe l’an dernier, Paul Stastny, qui avait accumulé 31 points en 34 matchs avant de subir une fracture à l’avant-bras le 23 décembre en tentant de bloquer un tir.


Canadiens @ Canucks – Dimanche 15 février @ 22 h

La tournée du nord-ouest prendra fin à Vancouver, dimanche soir, alors que les Canadiens se rendront au GM Place pour la première fois depuis janvier 2006. Cette rencontre s’avère importante pour les joueurs de Guy Carbonneau puisque les Canadiens n’ont pas battu les Canucks à leurs quatre derniers affrontements et ils n’ont pas gagné à Vancouver depuis novembre 2000.

Personne n’était aussi heureux que les joueurs des Canucks de tourner la page du calendrier il y a quelques jours. Le club a connu un mois de janvier 2009 désastreux, ne remportant que deux victoires dans la première semaine avant de subir huit revers consécutifs. Mardi dernier, les hommes d’Alain Vigneault ont finalement mis fin à cette séquence, remportant deux matchs, notamment par une victoire convaincante de 7 à 3, samedi contre Chicago.

Il y aura beaucoup de nouveaux visages des deux côtés de la patinoire quand Montréal et Vancouver se rencontreront. Seulement neuf joueurs des Canadiens et huit des Canucks étaient présents lors du dernier rendez-vous en janvier 2007. Toutefois, les Montréalais retrouveront un adversaire très familier dans l’uniforme des Canucks, soit l’ancien porte-couleur des Maple Leafs, Mats Sundin.


Heather Engel écrit pour canadiens.com. Traduit par Philippe Germain.


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