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La première étape

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Ayant chèrement vendu leur peau jeudi contre les Bruins, les hommes de Bob Gainey ont atteint un premier objectif: s’assurer d’une place en séries.


« Il était important pour notre équipe de gagner notre place en séries et c’est ce que nous avons fait en récoltant ce point jeudi », a expliqué Gainey. « Les Bruins sont la meilleure équipe dans l’Est. Ils avaient tous leurs meilleurs éléments à leur disposition, mais les 60 minutes n’ont pas été suffisantes pour nous battre.»

Tandis que plusieurs avaient sorti leur boule de cristal en prédisant l’insertion de Georges Laraque pour faire la loi sur la glace du TD Banknorth Garden, l’entraîneur-chef en a surpris plusieurs en ne faisant pas appel au service du policier des Canadiens. Le mystère demeure encore entier.

« Si je vous le dis, tout le monde va le savoir parce que vous allez le publier », a lancé Gainey. « Je préfère garder quelques cartes dans mon jeu. »

Ayant mis fin au règne des Broad Street Bullies en 1976 alors que les Canadiens avaient remporté la première de quatre coupes Stanley consécutives, Gainey n’a pas du tout détesté la rencontre de jeudi à Boston où 76 minutes de punition ont été décernées, bien au contraire.

« J’aime ce genre de rencontre où le jeu est robuste et lorsqu’il y a beaucoup d’énergie dans l’air », a indiqué Gainey. « On joue au hockey, pas au badminton. »

Avant de connaître son adversaire pour la première ronde, soit Washington ou Boston, le Tricolore devra encore patienter, peut-être jusqu’à dimanche, chose qui n’empêchera pas le pilote de l’équipe de trouver sommeil.

« Boston et Washington sont deux équipes différentes, avec leurs forces et leurs faiblesses», a conclu Gainey. « De la façon dont nous avons joué jeudi, nous n’avons pas de raisons d’avoir peur d’affronter aucune équipe. »

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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