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Jour de match: Kings @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif jeudi matin à Brossard, à quelques heures de leur affrontement en soirée face aux Kings de Los Angeles au Centre Bell. Sont sautés sur la glace : Nathan Beaulieu, Greg Pateryn, Torrey Mitchell, Brian Flynn, Jarred Tinordi, Alex Galchenyuk, Alexei Emelin, Sven Andrighetto, Charles Hudon, Daniel Carr, Dustin Tokarski et Mike Condon. Max Pacioretty est également embarqué sur la patinoire avant le début de l’entraînement pour décocher quelques tirs au but.

- Michel Therrien n’apportera qu’un seul changement à sa formation comparativement à celle qu’il a utilisée mardi face aux Sharks. Mike Condon, qui était venu en relève à Dustin Tokarski mardi, obtiendra le départ devant le filet des siens contre les Kings. Ce sera un premier départ pour Condon depuis le 9 décembre face aux Bruins. Il fera face à Jonathan Quick du côté des Kings.

Parlant des Kings, la formation californienne sera tout un défi pour les Montréalais puisque les visiteurs sont sur une excellente séquence. Même s’ils se sont inclinés à leur dernière sortie lundi soir à Ottawa, la troupe de Darryl Sutter présente une fiche de 7-1-2 à ses 10 dernières rencontres, en plus d’avoir remporté huit de leur 14 parties sur les patinoires adverses depuis le début du calendrier régulier.

« Ce sera difficile ce soir. Ils sont gros et en plus ils patinent bien. Ce sera tout un défi. La chose la plus importante pour nous sera que nous devrons les forcer à jouer notre style de jeu tôt dans le match. Ils contrôlent tellement bien le jeu, c’est pour cette raison que nous devrons utiliser notre amphithéâtre à notre avantage. La foule est toujours derrière nous. Nous devrons contrôler le momentum et si nous le faisons bien, nous aurons du succès rapidement », mentionne Nathan Beaulieu, qui devrait de nouveau être jumelé à P.K. Subban jeudi face aux Kings.

Beaulieu et le reste de ses coéquipiers devront porter une attention particulière à un autre défenseur du côté des Kings, Drew Doughty, qui peut changer le cours d’une rencontre autant par un jeu en zone défensive que par une relance de l’attaque ou par une percée en zone adverse. Même si Doughty a connu une soirée difficile à Ottawa comme le démontre son différentiel de moins-3, il ne sera pas à sous-estimer.

« Il est probablement le défenseur le plus complet de la Ligue. Il est capable de se faufiler facilement et il vous fera payer partout sur la patinoire. Les Kings ont probablement aussi l’une des meilleures brigades défensives de la LNH. Ils font tout bien et ils sont tellement mobiles », poursuit Beaulieu, qui s’entraînait l’été avec le double médaillé d’or olympique par le passé. « Doughty est un gars dangereux et il faudra le garder à l’œil ce soir. »

- Après avoir recommencé à patiner au cours des derniers jours, Devante Smith-Pelly s’approche de plus en plus d’un retour au jeu. Même si ce ne sera pas jeudi, le robuste attaquant aimerait réintégrer la formation avant Noël, surtout qu’il voudrait venir en aide à ses coéquipiers pour les aider à redresser les choses en cette période plus difficile.

« C’est difficile de les regarder jouer et d’être à l’écart. Cela vous donne l’occasion de prendre un peu de recul et de penser à votre jeu pour peut-être l’améliorer à mon retour. Peu importe lorsque vous êtes à l’écart, ce n’est jamais bien », indique Smith-Pelly, de qui le dernier match remonte au 3 décembre contre Washington. « C’était un problème que je traînais et les thérapeutes et les entraîneurs pensaient que c’était une bonne idée de prendre quelques semaines de repos pour s’assurer d’être à 100 %. Ce ne serait pas juste pour mes coéquipiers ou moi-même de ne pas jouer à 100 % et de donner le meilleur de moi-même. Je prends donc une pause maintenant et espérons que je serai en santé jusqu’à la fin. »

- Alors que l’attaque des Canadiens faisait des ravages en début de saison, surtout en supériorité numérique, ce fut un peu plus difficile depuis quelques temps pour les hommes de Michel Therrien de trouver le fond du filet. Ayant inscrit trois buts qu’à une seule reprise lors de huit derniers matchs, l’attaque à cinq est également en panne, ayant été blanchie à ses six dernières parties. Les Montréalais savent qu’ils doivent trouver une façon de profiter davantage de leurs occasions s’ils donner un peu de répit à leurs gardiens, et selon Alex Galchenyuk, tout est une question de simplicité.

« Je crois que nos tirs doivent se rendre davantage au filet. Nous devons sauter sur les rebonds, nous devons être plus agressifs en plus d’être plus affamés. Lorsque les choses vont moins bien, vous devez simplifier un peu les choses », mentionne le jeune attaquant qui éprouve lui-même quelques ennuis, lui qui n’a pas trouvé le fond du filet depuis le 28 novembre. « Mais nous avons toujours confiance en nos moyens puisqu’il n’y a pas si longtemps, nous avions le meilleur avantage numérique de la Ligue. Nous devons trouver une façon de recommencer à avoir succès. »

- La rencontre débutera vers 19h30 et elle sera diffusée sur les ondes de RDS et de City Montreal.

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