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Jour de match: Canadiens vs. Maple Leafs

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif samedi matin au Air Canada Centre de Toronto, quelques heures avant leur affrontement en soirée face aux Maple Leafs. Dix-sept joueurs et les deux gardiens étaient sur la glace. Seuls Tomas Plakenec, Lars Eller et Torrey Mitchell se sont prévalus de leur option.

- Le Tricolore sera en quête d’une 50e victoire cette saison, ce qui serait une première pour Montréal depuis la saison 1988-1989. En plus de ce plateau important, la troupe de Michel Therrien pourrait s’assurer du championnat de la division Atlantique en récoltant au moins un point face aux Maple Leafs samedi, ou si le Lightning s’incline en temps réglementaire face aux Bruins. Déjà assuré d’avoir l’avantage de la patinoire au premier tour, ce titre permettrait également aux Canadiens de l’obtenir l’avantage de la glace pour au moins deux rondes, ce qui est très important aux joueurs montréalais à l’approche des séries.

« L’avantage de la glace en séries est très important. Quand tu dois jouer un septième match et que tu peux. Au début de l’année, notre objectif était de faire les séries. Maintenant, notre but est de finir premier. C’est une fierté, mais l’avantage de la glace est ce qui est le plus important », admet David Desharnais, qui disputera d’ailleurs un 82e match cette saison une première pour l’attaquant québécois prendra part à toutes les rencontres du calendrier régulier depuis ses débuts à temps plein dans la LNH, en 2010-2011.

- Deux jours après avoir établi un nouveau record d’équipe pour le plus de victoires en une saison, Carey Price sera de retour devant le filet des siens samedi soir et sera opposé à Jonathan Bernier. Comptant déjà 43 victoires à sa fiche depuis le début de la campagne, Price a remporté ses trois départs face aux Leafs en 2014-2015, dont son dernier par jeu blanc le 28 février. L’entraîneur-chef du Tricolore a expliqué sa décision de donner un 66e départ à Price cette saison plutôt que de lui donner une soirée de congé alors qu’il a déjà obtenu son record.

« Nous avons donné une chance à certains gars de se reposer lors du deuxième match en autant de jours au New Jersey [la semaine dernière]. Pour un gars comme Carey, c’est seulement son troisième match en neuf jours », souligne Therrien. « Il aura quatre autre jours de congé avant le début des séries. Nous avons été en mesure de garder le niveau d’énergie des joueurs élevé parce que le calendrier nous le permettait. »

- Devante Smith-Pelly prendra part samedi à un premier match dans sa ville natale dans l’uniforme bleu-blanc-rouge. Originaire de Scarborough en banlieue de Toronto, il comptera sur la présence de nombreux parents et amis dans les gradins du Air Canada Centre, qui ont maintenant changé leur allégeances depuis son arrivé à Montréal à la fin février. Connaissant probablement ses meilleurs moments avec sa nouvelle équipe, Smith-Pelly tentera de poursuivre sur sa lancée devant les siens à l’aube des séries éliminatoires.

« J’étais déjà venu ici plus tôt cette saison avec les Ducks, mais cette fois-ci c’est à un tout autre niveau avec les Canadiens. J’ai très hâte à ce soir, surtout qu’ils n’appuieront pas les Leafs », admet en riant Smith-Pelly, qui a été utilisé durant 15:23 jeudi face aux Red Wings, son deuxième plus haut total depuis qu’il s’est joint au Tricolore. « Ce temps-ci de la saison est le plus amusant de l’année. C’est pour cette raison que nous sommes ici. Autant nous avons tous hâte que les séries commencent, autant nous savons que nous devons d’abord nous concentrer sur le match de ce soir parce qu’il est très important. »

En vrac : Desharnais

- Bien qu’il n’ait pas accompagné ses coéquipiers à Toronto, Max Pacioretty a sauté sur la patinoire du Complexe Bell de Brossard samedi matin, une première pour lui depuis qu’il a quitté la rencontre de dimanche dernier après avoir subi une blessure au haut du corps face aux Panthers. Michel Therrien a confirmé que son franc-tireur a patiné durant une presque trentaine de minutes, qu’il répondait bien aux traitements et que l’équipe y va une étape à la fois avec Pacioretty.

- Le match s’amorcera vers 19h et sera diffusé sur les ondes de TVA Sports et CBC.

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