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Jour de match - Canadiens vs. Kings - 10 décembre

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal optionnel, en vue de la rencontre de mardi soir avec les Kings de Los Angeles.

- Avant le début de l’entraînement officiel, Lars Eller s’est amusé à dribler entre des vingtaines de rondelles, un peu comme le faisait Alex Kovalev à l’époque où il était avec le Tricolore. Bien qu’il n’avait pas autant de succès que le vétéran russe, de qui c’était la spécialité, le joueur de centre démontre qu’il sait lui aussi très bien se débrouiller dans un environnement présentant plusieurs obstacles. D’ailleurs, Eller sera jumelé à un nouveau partenaire de trio, alors que Michaël Bournival sera muté avec lui.

Eller à l'oeuvre

«Je dois m’ajuster à un nouveau trio. Tout le monde ici joue bien, alors c’est à moi de m’ajuster et de bien jouer », a soutenu Bournival, qui, malgré que les points ne viennent pas aussi rapidement que voulu, poursuit sa progression. «Ça ne m’inquiète pas. Je travaille fort et c’est ce qui compte. Après ça, tout va rentrer dans l’ordre. »

- Tous les joueurs étaient présents sur la glace à l’exception du défenseur P.K. Subban et des attaquants Max Pacioretty, Brian Gionta et David Desharnais.

- Même s’il affrontera les Kings pour une première fois en carrière, Brendan Gallagher, qui devrait être encore jumelé à Pacioretty et Desharnais, sait à quoi s’attendre, ayant analysé en long et en large la troupe de Darryl Sutter.

«C’est une grosse équipe physique qui n’accorde pas beaucoup de buts. Pour nous, il faut surtout bâtir sur ce qu’on a bien fait jusqu’ici », a souligné Gallagher, qui est bien heureux d’affronter ceux qui ont soulevé le Saint-Graal du hockey il y a de cela deux saisons. «Ça ne fait pas trop longtemps qu’ils ont gagné la coupe Stanley, alors c’est excitant de jouer contre eux. C’est une bonne équipe, très structurée. Ils ont des joueurs qui sont agressifs et ça rend toujours un match intéressant. »

De son côté, l’entraîneur Michel Therrien a démontré énormément de respect envers l’équipe du directeur général Dean Lombardi lors de sa conférence de presse d’avant-match.

«Ils ont atteint un objectif qui est de gagner la coupe Stanley il y a deux ans. J’ai beaucoup de respect pour ça. Il y a des joueurs de caractère dans cette équipe-là. Notre but éventuellement, c’est d’arriver à ça », a souligné Therrien, qui voit les Canadiens présenter une fiche semblable à celle des Kings en ce début de saison. «Le chemin est long et ardu et il y a du travail à faire pour s’y rendre. C’est une équipe qu’on peut prendre en exemple, même si nous avons du travail à faire.»

- Douglas Murray et George Parros sont demeurés sur la glace après l’entraînement, ce qui laisse donc présager que Francis Bouillon et Ryan White devraient être dans l’alignement lors du match contre les Kings.

Échos de vestiaire

- Alex Galchenyuk se verra flanqué de deux vétérans pour amorcer la rencontre, formant un trio en compagnie de Tomas Plekanec et de Brian Gionta. L’idée de jouer avec des coéquipiers qui cumulent 22 ans d’expérience dans la LNH réjouit le numéro 27 qui croit pouvoir en apprendre beaucoup en compagnie de ses aînés.

«Tous les joueurs sur cette équipe apportent quelque chose de différent. Pleky et Gio sont dans la Ligue depuis longtemps et ils savent comment connaître du succès. Certains de leurs jeux peuvent sembler simples, mais ce sont des jeux intelligents», a soutenu Galchenyuk qui ne sait pas encore comment va fonctionner la chimie au sein de son trio, mais qui risque de le découvrir assez rapidement ce soir. «Pour être honnête, je ne sais pas encore comment je cadre avec ces deux gars-là. C’est dur pour moi de juger. Je crois que je peux surtout leur apporter un petit plus en offensive, de la vitesse et créer des chances. Je n’aime pas vraiment parler de ce que je peux apporter. J’aime mieux laisser les gens juger par eux-mêmes. Je suis juste vraiment excité de jouer avec eux et de les aider. »

- C’est Carey Price qui sera devant le filet du Tricolore. Il s’agira d’un quatrième départ en carrière contre les Kings de Los Angeles pour le gardien, lui qui présente une fiche immaculée de 3-0-0 contre la troupe californienne. Le gardien de 26 ans sera en quête d’une huitième victoire de suite, lui qui présente une fiche de 14-8-2 jusqu’ici cette saison.

- Le match débute à 19h.

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