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Face à face: Devils @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (26-15-5) VS. DEVILS (19-18-10)

Mardi, les Canadiens accueilleront les Devils du New Jersey au Centre Bell pour une troisième et dernière rencontre entre les deux formations cette saison.

Les Canadiens tenteront de poursuivre leur montée suite au match de samedi soir contre les Blackhawks de Chicago. Non seulement les Canadiens sont sortis victorieux de la rencontre, qui s’est terminée par la marque de 2 à 1 en prolongation grâce à deux buts d’Andrei Markov, ils ont carrément dominé les champions en titre de la Coupe Stanley sur tous les aspects du jeu. Tomas Plekanec a connu une excellente soirée, visant le filet à 11 reprises, son meilleur rendement cette saison, et Brendan Gallagher a même laissé tomber les gants face à Kris Versteeg dans le but d’électriser la foule déjà très énergique du Centre Bell. L’équipe locale en a fait voir de toutes les couleurs à Corey Crawford, qui a été mis à l’épreuve 38 fois samedi. Natif de Montréal, Crawford a effectué plusieurs prouesses pour son équipe, particulièrement un arrêt de l’orteil improbable face à Lars Eller sur une chance en or de marquer en désavantage numérique. Pour sa part, Carey Price était en forme olympique samedi soir et a permis la victoire aux siens grâce à plusieurs arrêts clé en fin de match. Seul Marian Hossa a eu raison de la muraille Price.

De leur côté, les Devils arriveront à Montréal suite à une défaite de 3 à 2 en tirs de barrage face aux Maple Leafs de Toronto. Ryan Clowe, acquis par New Jersey pendant l’été, a connu un bon match, marquant son premier but dans l’uniforme des Devils en plus de recevoir une mention d’aide lors de son 15e match de la saison. Bien qu’ils aient eu l’avantage en termes de tirs au but (38 contre 25), les Devils ne sont pas arrivés à déjouer Jonathan Bernier à plus de deux reprises. Cory Schneider a connu un bon match, mais n’a reçu aucune aide sur la patinoire pour empêcher le but égalisateur de Toronto. James van Riemdyk, le premier à s’exécuter en tirs de barrage, a réussi son pari et Jonathan Bernier a fermé la porte aux trois tireurs des Devils, assurant la victoire des Leafs.

Le cœur des Devils est composé par des vétérans qui ont trouvé un deuxième souffle sous l’ère de l’entraîneur Peter DeBoer. Les cinq meilleurs marqueurs de l’équipe sont tous âgés d’au moins 31 ans. Jaromir Jagr, meilleur pointeur (36 points en 47 matchs), a 41 ans alors que Michael Ryder, âgé de 33 ans, mène au chapitre des buts, en comptant 16 en 47 parties jouées. Au point d’appui, on retrouve Marek Zidlicky, qui s’est fait un nom en tant qu’officier de l’avantage numérique il y a plus de dix ans à Nashville, et Andy Greene, qui s’est avéré un élément clé de la défensive des Devils lors des cinq dernières saisons. Les Canadiens devront aussi garder un œil sur deux recrues prometteuses du New Jersey en Éric Gélinas, troisième meilleur défenseur de l’équipe bien qu’il ait manqué 11 rencontre depuis le début de la saison, et le jeune attaquant de 20 ans Reid Boucher, qui avait reçu une mention d’aide ainsi qu’un but en tir de barrage face aux Canadiens plus tôt cette saison. L’ancien joueur du Sting de Sarnia a d’ailleurs déjà partagé la glace avec Alex Galchenyuk lors d’une année record pendant laquelle il a réussi à briser le record de Steven Stamkos de 58 buts en une saison à travers la ligue.

Au niveau des blessures, les Devils doivent faire sans les services de l’acquisition Damien Brunner, du visage de la franchise et ailier Patrik Elias, de l’attaquant Jacob Josefson et des défenseurs Peter Harrold et Adam Larsson. De leur côté, les Canadiens sont toujours privés d’Alex Galchenyuk et de Ryan White, tous deux affligés d’une blessure au haut du corps.

Le même alignement qui était sur la glace samedi soir contre les Blackhawks affrontera les Devils mardi soir. Le gardien vétéran Martin Brodeur, âgé de 41 ans, assurera le filet des visiteurs, peut-être pour la dernière fois au Centre Bell. Sa fiche est de 19-9-1 contre le Tricolore.

La rencontre de mardi sera la troisième et dernière entre les deux équipes cette saison. Le 4 décembre dernier, les Canadiens se sont envolés avec la victoire grâce à un gain de 4 à 3. David Desharnais avait alors réussi à égaliser la marque avec 37 secondes à faire en troisième, puis a inscrit le but victorieux en tirs de barrage.

La rencontre débute à 19h30.

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