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Face à face: Capitals @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CAPITALS (42-25-10) @ CANADIENS (47-22-8)

Le Tricolore tentera de regagner le premier rang de l’Association de l’Est jeudi soir lorsqu’il recevra la visite des Capitals de Washington.

Les troupiers de Michel Therrien accusent un retard d’un point sur les Rangers de New York au sommet du classement de l’Association. Dans la division Atlantique, ils se classent toujours au premier échelon en ayant disputé un match de moins que le Lightning, deuxième avec un point de retard.

De leur côté, les Capitals pourraient grimper au deuxième rang de la division Métropolitaine s’ils l’emportaient et si les Islanders de New York s’inclinaient à Columbus.

Pour ce faire, ils devront venir à bout des gardiens des Canadiens, contre qui ils n’ont réussi qu’un seul but en deux rencontres. En octobre, Dustin Tokarski avait mené les siens à une victoire de 2 à 1 en tirs de barrage, puis, en janvier, Carey Price avait repoussé les 36 tirs dirigés vers lui – dont huit venant du bâton d’Alexander Ovechkin seulement – pour mériter un deuxième blanchissage consécutif.

Ovechkin, qui a par ailleurs franchi le plateau des 50 buts en une saison pour une sixième fois en carrière mardi dans une victoire de 4 à 2 contre les Hurricanes de la Caroline, a été blanchi de la feuille de pointage lors des deux rencontres, ce qui est plutôt rare dans son cas : le Tricolore est l’une des trois seules équipes du circuit Bettman à avoir réussi à étouffer le meilleur marqueur de la Ligue cette saison.

Si Michel Therrien utilise les trios qu’on a vu à l’entraînement lors des derniers jours, Tomas Plekanec devrait évoluer au centre de Max Pacioretty et Brendan Gallagher et David Desharnais piloterait une unité complétée par Alex Galchenyuk et Pierre-Alexandre Parenteau. Devante Smith-Pelly effectuera un retour au jeu, alors qu’il prendra la place de Bryan Flinn.

À la ligne bleue, Tom Gilbert prendra la place de Greg Pateryn.

Carey Price sera d’office devant la cage des Montréalais. Il aura une autre occasion d’égaliser la marque de Jacques Plante et de Ken Dryden pour le plus grand nombre de victoires en une saison pour un gardien (42).

Il devrait être opposé à Braden Holtby, qui sera en quête d’une 39e victoire cette saison.

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