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Face à face : Canadiens @ Panthers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (21-14-3) @ PANTHERS (20-12-4)

TV : RDS, SNE – 19H30

Le long voyage de huit matchs sur la route des Canadiens se poursuit mardi soir au BB&T Center de Sunrise avec un duel au sommet face à leurs rivaux de la Division Atlantique, les Panthers de la Floride.

La troupe de Michel Therrien a enregistré une importante victoire à Tampa lundi, une qui a mis fin à une séquence de six défaites consécutives qui nuisait au moral de l’équipe. Après avoir alloué deux buts en 21 secondes en fin de troisième alors qu’ils menaient 2 à 1, Dale Weise a ramené les deux équipes à la case départ 32 secondes plus tard pour pousser le match en prolongation. Alors que le trois contre trois n’a pas fait de maître, Brian Flynn et Max Pacioretty ont réussi à déjouer Ben Bishop en tirs de barrage pour permettre aux siens de l’emporter 4 à 3 au Amalie Arena. En plus de Weise, Tomas Plekanec et Alex Galchenyuk ont fait scintiller la lumière rouge en temps réglementaire, seulement la deuxième fois en 12 rencontres que Montréal marquait trois buts. De son côté, Mike Condon a enregistré un 10e gain cette saison suite à une impressionnante performance de 36 arrêts.

La victoire de lundi a permis aux Canadiens de devancer les Panthers au sommet de la Division Atlantique. Les hommes de Gerard Gallant ont remporté six victoires d’affilées, dont trois de suite au cours de leur actuel séjour à domicile. Leur séquence actuelle est d’ailleurs leur plus longue séquence victorieuse depuis 2008. À leur dernière sortie dimanche soir, les Panthers ont eu le dessus sur les Blue Jackets 3 à 2 grâce au doublé d’Aleksander Barkov et au filet d’Aaron Ekblad. Jonathan Huberdeau – qui occupe le deuxième rang des marqueurs des Panthers avec 23 points, deux de moins que Jaromir Jagr – a obtenu deux mentions d’aide. Roberto Luongo a réalisé 15 arrêts en route vers son 15e gain de la saison.

Condon obtiendra une soirée de congé mardi à Sunrise, permettant à Ben Scrivens de faire ses débuts dans l’uniforme du Tricolore au lendemain de son acquisition des Oilers d’Edmonton. Scrivens, qui a rejoint ses coéquipiers à Tampa lundi matin, est sauté sur la glace de l’Amalie Arena pour un court entraînement avec l’entraîneur des gardiens de but, Stéphane Waite. Évoluant dans la Ligue américaine depuis le début de la saison, le gardien de 29 ans en sera à un premier départ dans la LNH en 2015-2016. Ce dernier compte 129 matchs d’expérience dans la LNH avec les Maple Leafs, les Kings et les Oilers. Il présente une fiche de 3-1-0, une moyenne de buts alloués de 1,84 et un pourcentage d’efficacité de 0,940 en cinq sorties en carrière face aux Panthers.

L’affrontement de mardi sera le premier de quatre en saison régulière entre les deux équipes. En 2014-2015, le Tricolore avait remporté quatre des cinq duels contre la Floride, dont deux en temps réglementaire.

Dans leur histoire, les Canadiens se sont bien débrouillé dans cet amphithéâtre à cette période de l’année, présentant une fiche de 0,500 en dix parties à Sunrise dans le temps de Fêtes. S’ils réussissent à l’emporter devant les milliers de « Snowbirds » québécois qui prendront d’assaut le BB&T Center mardi, Montréal effectuera un balayage floridien en décembre pour une quatrième fois, ayant réalisé l’exploit en 2007-2008, 2008-2009 et 2009-2010.

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