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Avec le printemps en tête

par Staff Writer / Montr��al Canadiens
 
Thomas Beauregard et Brock Trotter  
MONTRÉAL - Le temps froid et les tempêtes qui s'acharnent sur l'est du pays n’ont guère refroidi les ardeurs des Bulldogs de Hamilton.


Avec un dossier de 7-3-0-0 à ses dix derniers matchs, le club-école du Tricolore s'est hissé au deuxième rang de la Division Nord avec 46 points, trois derrière les Griffins de Grand Rapids. Ce succès est notamment attribuable à la constance de la troupe de Don Lever, qui n'a toujours pas subi plus de trois défaites consécutives.

La régularité des gros canons de l'équipe n'est également pas étrangère à cette séquence victorieuse. L'attaque des Bulldogs demeure une des plus redoutables du circuit avec 129 buts marqués, le deuxième total de la LAH. Le jeu de puissance a connu sa part de succès avec un taux de réussite s'établissant à 20.4%, le cinquième plus efficace de la ligue.

À l'image du Tricolore, les Bulldogs ont eu la main heureuse en se tournant vers leur club affilié.

Des Cyclones de la ECHL, Hamilton a rappelé Olivier Latendresse, Thomas Beauregard et Loïc Lacasse. Puis lundi, l'équipe a fait l'acquisition du défenseur T.J. Kemp de Pittsburgh avant de s’entendre avec l'ailier droit Steve Gainey.

Rappelé le 10 décembre, Latendresse a n’eu besoin que de quelques matchs pour faire sa niche dans le sud de l'Ontario. Blanchi à ses quatre premiers matchs, le joueur de 22 ans a brisé la glace le 20 décembre et n'a pas ralenti depuis, récoltant sept points en huit matchs.

Olivier Latendresse
Quelques jours plus tard, ce fut le tour de Beauregard. Après avoir effectué ses débuts dans la LAH le 19 décembre, l'ailier droit a inscrit trois points en autant de matchs depuis le Nouvel An.

Avec la présence de Marc Denis à Montréal et de Cédrick Desjardins à l'infirmerie, Lacasse a de son côté effectué son baptême du feu dans la LAH le 2 janvier. Le gardien n'a pas eu à attendre bien longtemps avant d'inscrire sa première victoire, les Bulldogs revenant de l'arrière pour l'emporter face à Syracuse. Le choix de sixième ronde des Canadiens en 2004 a gardé les buts pour les trois rencontres de Hamilton en 2009 et a inscrit sa deuxième victoire mardi face aux Phantoms de Philadelphie.

Kemp et Gainey, les plus récentes additions à l'alignement des Bulldogs, ont également eu un impact immédiat. Gainey a inscrit le filet vainqueur dans le gain de 4 à 2 sur Philadelphie, Kemp ajoutant le but d'assurance.

Avant de prendre la direction de Hamilton, les deux joueurs connaissaient de bonnes campagnes avec leur club respectif; Gainey avait inscrit 11 buts et 30 points en 33 matchs avec les Steelheads d'Idaho de la ECHL et Kemp neuf points en 22 rencontres en plus de présenter un différentiel de +5 avec les Penguins de Wilkes-Barre/Scranton de la LAH.

Les Bulldogs mettront un temre à un séjour de six matchs à domicile vendredi face aux Monsters de Lake Erie avant de quitter pour deux rencontres sur la route. La troupe de Don Lever fait preuve de constance à l'étranger comme à domicile, avec une récolte de 23 points dans chaque situation.   

C’est donc de bons augures alors qu'Hamilton amorce la deuxième moitié de saison avec, sans doute, le printemps en tête.

Félix-Antoine Viens écrit pour canadiens.com
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