Skip to main content

Zach Parise on Minnesota Wildin pelin sielu

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Juuri nyt Zach Parise keskittyy vain ja ainoastaan Minnesota Wildin pudotuspelikevääseen ja konferenssin semifinaaliin Chicago Blackhawksia vastaan. Parhaat kaveritkin saavat odotella vastauksia tekstiviesteihinsä ja puheluihinsa, eikä keskusteluyhteys ole varma, vaikka osuisi Parisen kanssa samaan halliin.

St. Louis Bluesin hyökkääjä Chris Potter oli Parisen best man ja Parise oli eräs Potterin hääseurueen jäsenistä. Kun Parisen isä, Minnesota North Starsissakin pelannut J.P kuoli viime syksynä, sairaslistalla ollut Potter matkusti hautajaisiin antaakseen kaverilleen tukea.

Pudotuspelien aikana kaverukset ovat kuitenkin omillaan.

– En yleensä halua jutella vastustajan pelaajien kanssa pudotuspelien aikana, Parise totesi lyhyesti Star-Tribunelle.

Hän antaa pelinsä puhua puolestaan.

Kolme vuotta sitten Parise teki 13 vuoden sopimuksen Minnesota Wildin kanssa ja kuittaa siitä 98 miljoonaa dollaria. Kun hänen kaverinsa Ryan Suterkin teki samana päivänä identtisen sopimuksen, Wild kertoi maailmalle olevansa tosissaan.

Muutamaa vuotta ja muutamaa lisähankintaa myöhemmin Wild on nyt joukkue, joka haastaa kenet tahansa taistoon Stanley Cupista. Kaikki tietävät maalivahti Devan Dubnykin tärkeyden joukkueelle tällä kaudella, mutta melkein yhtä tärkeää on ollut se, että Mikael Granlund on löytänyt paikkansa Parisen ja Jason Pominvillen välistä.

Kaikista tärkein on kuitenkin Parise, joka on juuri nyt joukkueen sisäisen pistepörssin kärjessä tehtyään seitsemän pistettä kuudessa ottelussa.

– Vaikka hän ei tee maalia tai pisteitä, jos kelaat nauhaa taaksepäin parikymmentä sekuntia ja katsot tilanteen uudelleen, [Parise] on varmaankin riistänyt kiekon ja rakentanut tilanteen, josta maali syntyi, sanoo Dubnyk.

Kuudennessa ottelussa Bluesia vastaan Parise osoitti voitontahtoaan kun hän taisteli kiekon alivoimalla omalta alueelta toiseen päätyyn, jätti Bluesin puolustajat ja laukoi kiekon pienestä kulmasta Jake Allenin selän taakse. Kolmannen erän alussa hän ryntäsi Pominvillen paluukiekkoon ja runnoi tärkeän 3-1 –maalin, joka lannisti Bluesin.

– Jokainen pelaaja haluaa pelata tärkeitä otteluita, ja kaikki haluavat olla isossa roolissa isossa ottelussa, sanoi Parise, joka on nyt pelannut Wildin paidassa 24 pudotuspeliottelua ja tehnyt niissä 22 tehopistettä.

Kun Parise siirtyi Minnesotaan, hän teki kaikille selväksi, että Mikko Koivu oli ehdottomasti joukkueen kapteeni. Koivulla oli kaiken lisäksi Parisen vanha numero 9, ja hän vaihtoi numeroon 11, jolla hänen isänsä oli aikoinaan pelannut Minnesota North Starsissa.

Mutta Parise on nyt Wildin sielu.

– En ole koskaan nähnyt ketään toista, joka tekee samalla tavalla töitä. On joukkueelle tärkeää, että sen johtajana on kokenut pelaaja, joka kaiken lisäksi tekee rajusti töitä. Se sytyttää muutkin, sanoo Justin Fontaine.

Sarjan viimeisen ottelun jälkeen Wildin valmentaja Mike Yeo totesi ääneen sen, minkä kaikki jo tiesivät:

– Erityisesti haluan nostaa esiin Zach Parisen, joka on ansainnut suuret kiitokset. Kuten koko hänen ketjunsa.

Katso lisää