Skip to main content

Yzerman johtaa Tampaa rautaisella otteella

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

NHL:n vapaiden agenttien siirtoaika alkoi heinäkuun ensimmäisenä päivänä, ja useat isojen nimien siirrot valtasivat otsikot.

Siirtomarkkinoiden suurin kala ui odotetusti Edmonton Oilersin haaviin, kun ”Öljy” kaappasi Milan Lucicin. Voimahyökkääjän sopimus nostaa Oilersin profiilia valtavasti.

Nykymuotoisessa NHL:ssä on myös toisenlaista vahvistumista. Vahvistumista, joka tapahtuu sillä, että joukkue säilyy mahdollisimman hyvin kasassa ainakin avainpelaajien osalta.

Tämä on juuri sitä, mitä viime päivinä tapahtui Tampa Bay Lightningissa.

Tampa poisti vapailta markkinoilta suurimman kalan juuri ennen ”Hullujen päivien” alkua kiinnittämällä kapteeninsa Steven Stamkosin.

Toinen kova sopimusuutinen tuli siirtoajan alkamisen alla, kun Lightning julkisti tähtipuolustaja Victor Hedmanin kahdeksanvuotisen jatkosopimuksen.

Hedmanista olisi tullut vapaa agentti vuoden päästä, mutta Lightning hoiti ruotsalaisen tilanteen tyylikkäästi. Hedman saa pelata tässä tilanteessa kaikessa rauhassa, eikä miehen jatkosopimuksella tai tuloillaan olleesta statuksesta tarvitse pukahtaa kauden aikana kertaakaan.

- Meidän molempien kohdalla kyse oli siitä, että halusimme jäädä Tampaan. Meillä on hyviä ystäviä joukkueessa ja olemme yhtenäinen ryhmä. Se teki päätöksestä helpon. Haluamme, että meillä on kilpailukykyinen joukkue, Hedman kertoi.

Sama toistui hetkeä myöhemmin maalivahti Andrei Vasilevskin kanssa. Venäläiselle sorvattiin kolmevuotinen diili, joka astuu voimaan ensi kauden jälkeen.

Näin Tampan maalivahtitilannekin on silattu ja sinetöity neljän seuraavan kauden osalta.

Tampa Bayn johtajaosastoa voisi kuvailla asiansa osaavaksi. Seuraahan johtaa GM:nä legendaarinen Steve Yzerman.

The Hockey Newsin toimittaja Ken Campbell osui todella oikeaan twiitatessaan heti Hedmanin sopimuksen julkistuttua, että ”Antavatko GM:t Steve Yzermanille Vuoden GM –palkinnon kauden 2016-17 osalta ja sillä siisti?”

Kapteenin C:tä kantava ykkössentteri ja joukkueen ykköspakki sitoutettiin pitkiin sopimuksiin ja maalivahtitilanne selkiytettiin muutaman vuorokauden sisällä.

Ei ihme, että ylisanat meinasivat loppua kiekkoväeltä kesken.

On selvää, että Yzermanista on kehittynyt yksi NHL:n kovimmista toimitusjohtajista.

Talvella Tampaa ravisteli Jonathan Drouin –soppa, kun nuori hyökkääjä kiukutteli mm. farmikomennuksestaan, pyysi siirtoa, ja joutui seuran hyllyttämäksi.

Yzerman reagoi Drounin tilanteeseen kylmänviileästi.

- Olen valmis treidaamaan hänet, mutta kaikkien kauppojen, joita teen, on oltava sellaisia, joiden katson olevan hyödyksi Tampa Bay Lightningille. Jonathanille on kerrottu, että häntä ei myydä, jotta hän tulisi tyytyväiseksi. Se tulee hyödyttämään myös Tampaa, lausui Yzerman tammikuussa.

Viesti oli selvä: Nuori pelaaja ei olisi seuran niskan päällä, vaan Yzerman hallitsisi tilannetta.

- Suoraan sanottuna, ei ole viisasta mitellä voimiaan Yzermanin kanssa, kirjoitti The Hockey Newsin Ryan Kennedy kolumnissaan maaliskuun alussa, kun siirtoaika oli mennyt umpeen, eikä Yzerman ollut myynyt Drouinia.

Eikä tiukka tilanne ollut Yzermanille ensimmäinen laatuaan. Hän jätti jopa Tampaa Sotshin olympialaisten aikaan edustaneen Martin St. Louisin pois alkuperäisestä Kanadan olympiajoukkueesta. St.Louis toki pelasi lopulta loukkaantuneen Stamkosin tilalla olympiajäillä, mutta valinta oli joka tapauksessa tyly.

Toimitusjohtaja Yzerman katsoi kokonaisuutta. Aivan kuin hän teki pelaajana.

Yzerman oli jo pelaajana monipuolisuusihme. Hyvä laukoja, taitava kiekon kanssa, omasi huiman pelisilmän ja pelinrakennuskyvyn. Hän oli kokonaisvaltainen pelaaja jo silloin, kun tuota termiä ei oltu vielä tuotu kuvaamaan pelaajia.

Yzerman on onnistunut siirtämään nämä taidot kaukaloista toimiston puolelle. Tässä on toiminut loistavana pääomana se, ettei hän siirtynyt GM:n rooliin heti peliuransa päätyttyä.

Mies toimi usean vuoden Detroit Red Wingsin varapresidenttinä imien oppia mm. Ken Hollandilta ja Jim Nilliltä, ennen kuin aloitti Tampan toimitusjohtajana.

Yzermanin visio ja vaisto ovat vaikuttaneet myös vahvasti yhteen tämän hetken kovimmista suomalaispelaajista.

Yzerman pääsi seuraamaan nuorta Valtteri Filppulaa monen vuoden ajan Detroitissa, ja kun vantaalaisesta tuli vapaa agentti kesällä 2013, nappasi Yzerman älykkään sentterin Tampaan saman tien.

Kolmen Tampa-kauden aikana Filppula on pelannut Yzermanin alaisuudessa 233 runkosarjan ottelua ja 47 pudotuspeliottelua.

Yzermanin seuraava haaste tulee olemaan Nikita Kutsherovin sitouttaminen. Taitava venäläinen tulee olemaan ensi kesän suurimpia puheenaiheita tehtyään peräkkäisillä kausilla 29 ja 30 maalia.

Nashvillen Filip Forsbergin kuusivuotinen ja 36 miljoonan dollarin sopimus muodostanee mittatikun Kutsherovin diilille, mihin mies sen ikinä tekeekään.

- Teemme parhaamme, että saisimme sopimuksen tehtyä mahdollisimman pian. Tämä on prosessi, mutta mieluummin ennemmin kuin myöhemmin. Olen luottavainen, että jossain vaiheessa saamme sopimuksen aikaan, Yzerman sanoi Tampa Bay Timesille.

Odottakaa vain. Kohta Tampasta taas kuuluu.

Katso lisää