Skip to main content

Winter Classic mennyt tapahtumana eteenpäin

NHL:n talviklassikko on ottanut vuosien saatossa merkittäviä kehitysaskelia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winter Classic -ulkoilmaottelu ei tälläkään kertaa jättänyt ketään kylmäksi, vaikka pikku pakkasessa pelattiinkin. Päinvastoin, tapahtuma oli kaikkine nyansseineen erittäin onnistunut. Aurinko paistoi New Yorkin Queensissä sijaitsevan Citi Fieldin yllä, ja pakkasta oli sopivasti kuutisen astetta. Luntakaan ei taivaalta tupruttanut, mikä mahdollisti tapahtuman jouhevan läpiviennin.

New York Rangersista tuli Winter Classic -historian toinen joukkue, joka on kahden esiintymisen jälkeen edelleen ilman tappiota. Tapahtumasta on kaikessa hiljaisuudessa tullut hyvin hoidettu sekä viihdearvoltaan jättimenestys.

Winter Classic näyttelee tätä nykyä isoa osaa liigan jokavuotisessa otteluohjelmassa. Talviklassikko pelattiin ensimmäisen kerran vuonna 2008, kun Pittsburgh Penguins ja tänäkin vuonna mukana ollut Buffalo Sabres iskivät yhteen Ralph Wilson Stadiumilla New Yorkissa. Tuolloin kamppailu päättyi vierasjoukkueena toimineen Penguinsin voittoon voittolaukauskilpailun jälkeen lukemin 2-1.

Idea koko Winter Classiciin lähti liikkeelle lokakuussa 2004, jolloin yhdysvaltalainen kanavajätti NBC Sports oli juuri tehnyt mittavan sopimuksen NHL:n kanssa. Kanavan johtoryhmä alkoi miettiä, millä se saisi täytettyä ohjelmistostaan lopetetun yliopistojalkapallon jättämän aukon uudenvuodenpäivänä.

Video: BUF-NYR: Miller iskee ylivoimalla ratkaisumaalin

- Katselin kotona Boston Red Soxin ja New York Yankeesin välistä baseball-ottelua ja aloin tuumia, kuinka hienoa olisikaan saada NHL:n Original Six -joukkueisiin kuuluvat Boston Bruins ja New York Rangers pelaamaan legendaariselle Yankee Stadiumille. Mitä enemmän ajatusta pyörittelin, sitä enemmän se alkoi tuntumaan järkevältä sekä todelliselta, NBC Sportsin silloinen varapresidentti Jon Miller muisteli Sports Illustratedille.

Kun usean vuoden kestäneet suunnittelut vuonna 2008 vihdoin konkretisoituivat, oli tapahtuma luonnollisesti myös pelaajille aikamoinen shokki. Asiat tulivat eteen uusina, lunta tuli taivaan täydeltä ja jää tarjosi pelaajille erityishaastetta kiekonkäsittelyyn. Paikalle saapuneet 71 217 katsojaa saivat todistaa sekavalta vaikuttanutta tapahtumaa, jossa 20-vuotias Sidney Crosby onnistui ratkaisevassa voittolaukauksessaan upottamaan kiekon ohi Sabresin maalia vartioineen Ryan Millerin.

Jo 10 vuoden ajan (pois lukien työsulkukausi 2012-13) tammikuun alussa pelattu Winter Classic on kehittynyt vuosi vuodelta organisoidumpaan suuntaan, ja yleisö on otettu vuosi vuodelta paremmin huomioon. Pelillinen puoli on myös mennyt eteenpäin kehittyneiden järjestelyjen johdosta.

- Tapahtuma on joka kerta hyvin ainutlaatuinen. Koskaan ei pysty ennustamaan, mitä tulee tapahtumaan. On ollut kunnia olla mukana Winter Classicissa kolme kertaa. Tapahtuma on mennyt eteenpäin isoin harppauksin, koska järjestävät tahot ovat oppineet aina jotain edellisestä kerrasta, Winter Classic -otteluiden tehokkain pelaaja Jonathan Toews kehui NHL.comille.

 

[Lisää aiheesta: Boston ja Chicago kohtaavat ulkojäillä 2019]

 

Toewsin kipparoima Chicago Blackhawks kohtaa ensi vuoden Winter Classicissa Boston Bruinsin. Kamppailu pelataan hulppealla Notre Dame Stadiumilla, jonne mahtuu lähes 80 000 katsojaa.

- Tapahtumasta on tullut vuosien varrella todella iso. Yritämme joka vuosi saada tapahtumaan kaksi joukkuetta, jotka todellakin edustavat jääkiekkoperinteitä. Kaksi alkuperäisjoukkuetta, Blackhawks ja Bruins, ovat erittäin sopivia jatkamaan ensi vuonna Winter Classicin perinnettä, Notre Damen yliopiston varapresidentti Jack Swarbrick totesi NCAA:n sivuilla julkaistussa jutussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.