Skip to main content

Wilson nousi Nashvillessä tärkeään rooliin

Teksti Abbey Mastracco / NHL.com

ANAHEIM - Joukkuetoverit Nashville Predatorsissa vakuuttelivat Colin Wilsonille pitkin kautta, ettei hänessä ollut mitään vikaa.

Runkosarjassa Wilson sytytti maalilampun vain kahdeksan kertaa, kun kaudella 2014-15 osumia kertyi 20. Pistetilin kokonaissaldo oli tällä kaudella 24, kun edellisellä kaudella lukema oli 42. Myös edelliskauden tilastomerkintä +19 painui nyt pykälän verran pakkasen puolelle.

Wilsonin joukkuetoverit kuitenkin sanoivat, että kyse oli vain huonosta tuurista. Kiekko ei pomppinut lapaan tai veskarit vetivät pidemmän korren. Tapa, jolla Wilson pelasi läntisen konferenssin ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa Anaheim Ducksia vastaan, todisti joukkuetoverien väitteet oikeiksi.

Ducks-matseissa nähtiin jo vanhaa tuttua Colin Wilsonia. Kaksi maalia tehtaillut ja kaikkiaan viisi pistettä kerännyt Wilson auttoi Predatorsin ensimmäiseen pudotuspelisarjan voittoon sitten vuoden 2012. Wilson teki avausmaalin otteluparin seitsemännessä pelissä, joka päättyi lopulta Nashvillen 2-1 voittoon ja Anaheimin putoamiseen.

”Hän on löytänyt peliinsä uutta potkua”, sanoi Wilsonin ketjukaveri Mike Fisher. ”Hän oli viime kauden pudotuspeleissä paras pelaajamme, ja niin myös tällä kaudella ensimmäisellä playoff-kierroksella. Colin pelaa nyt uskomattoman hyvin. Nautin hänen kanssaan pelaamisesta.”

Wilsonin kehnoista runkosarjatehoista puhuttiin paljon, mutta mies täräytti tasoitusmaalin heti Anaheim-sarjan avausottelun toisessa erässä. Seitsemännessä pelissä hän teki avausmaalin nostamalla kiekon rystyltä ohi Ducks-veskari Frederik Andersenin, kun ensimmäistä erää oli pelattu 6:19. Wilson ajoi röyhkeästi maalille käyttäen hyväksi kokoaan, voimaansa – ja ennen kaikkea peliälyään.

Wilsonin itsensä mukaan hänen pääkoppansa sisällä ei ole muuttunut mikään. Hän vain yrittää luoda tilanteita, joilla auttaisi joukkueensa voittoon.

"Jokainen meistä haluaa voittaa Stanley Cupin”, Wilson sanoi. "Kertasin tähänastista kautta mielessäni ja tein kaikkeni auttaakseni joukkuettani voittamaan."

Kertauksen kautta hän löysi uuden alun. Ja nimenomaan tuo uusi alku on Wilsonin valmentajan ja joukkuetoverien mukaan se, mitä mies tarvitsikin.

"Kun runkosarja loppuu ja playoffit alkavat, alkaa tavallaan uusi kausi", sanoi valmentaja Peter Laviolette. "Jos muistatte, niin sanoin, että hän pelasi hyvin runkosarjan lopussa. Wilson, Fisher ja Arvidsson löysivät hyvän kemian ketjuunsa. Heistä tuli luottovitjamme, jolta oli lupa odottaa pisteitäkin."

Myös Fisher tunsi, miten ketjun kemiat napsahtivat kohdalleen runkosarjan viimeisissä peleissä.

"Sen näki ihan selkeästi runkosarjan loppupuolella", Fisher kertoi. "Wilson löysi uuden vaihteen. Hän oli tärkeä tekijä ottelusarjan voitossa."

Predators toivoo Wilsonin vireen jatkuvan, kun joukkue kohtaa San Jose Sharksin läntisen konferenssin toisen kierroksen otteluparin ensimmäisessä kamppailussa perjantaina.

”Kun Colin pääsee vauhtiin, häntä ei pysäytä mikään”, sanoi puolustaja Roman Josi. ”Hän on niin iso ja vahva. Hän osoitti tässä ottelusarjassa olevansa tärkeimpiä pelaajiamme.”

Katso lisää