Skip to main content

Wildin Erik Haula palaa yliopistomuistoihinsa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jos Erik Haulan urakaarta ajattelee kokonaisuutena, hänen tiensä pelaajana on edennyt hyvinkin suotuisasti.

Haula pelasi ylipistokiekkoa Minnesotassa. Aika harvoin ammattilaiseksi siirtyessä jääkiekkoilija saa pysytellä tutulla seudulla, mutta niin vaan hänelle kävi, kun Minnesota Wild halusi hänet riveihinsä.

Ja kaiken lisäksi Haula pääsee vielä pelaamaan ulkoilmaottelun pitkäaikaisessa kotikaupungissaan. Aika harvalla pelaajalla on esittää vastaavaa ”hattutemppua”.

Minnesotan ja Chicago Blackhawksin ulkoilmapelin areena sijaitsee aivan yliopistojoukkueen hallin Mariucci Arenan lähistöllä kampusalueella.

TFC Bank Stadium on Minnesotan yliopiston jalkapallojoukkue Golden Gobhersin kotipesä. NFL:n Minnesota Wikings pelasi siinä 2014–15, kun sen päänäyttämö oli remontissa.

Haula on tyyppi, joka innostuu ylipäätään urheiluun liittyvistä asioista herkästi. Tällainen tilaisuus saa hänet keskimääräistäkin kovempaan ”pumppiin”.

– Tämä on hyvin erityistä. Olen aina halunnut pelata täällä uudelleen, ja olen varma, että peli tuo esiin hyviä muistoja, Haula sanoi NHL.comille.

Haulan yliopistokiekkoura oli hyvinkin menestyksekäs, ja se antoi hyvää pohjaa tulevalle uralle. Hän teki kolmen kauden aikana (2010–2013) 142 pistettä. Minnesota pääsi mukaan kahteen NCAA:n lopputurnaukseen ja vuonna 2012 jopa Frozen Fouriin.

Yliopistouran huippukohta tuli WCHA:n finaalissa arkkivihollista Wisconsinia vastaan. Minnesota oli tappiolla, mutta kolmannessa erässä Haula tasoitti ottelun alivoimamaalilla. Nykyinen Washingtonin puolustaja Nate Schmidt teki voittomaalin.

– Tuskin koskaan unohdan sitä. Paikka meni aivan sekopäiseksi. Muistoja on niin paljon, ettei oikein tiedä mistä aloittaa.

Ulkoilmaottelu tulee Haulalle hyvään aikaan, sillä sekä hänen että koko joukkueen peli on lähtenyt hyvin käyntiin uuden valmentajan alaisuudessa. Wild on ottanut kolme voittoa putkeen John Torchettin komennossa.

Haula on löytänyt hyvin paikkansa Nino Niederreiterin ja Jason Pominvillen keskeltä.

Haula on tehnyt 13 viime ottelussa yhdeksän pistettä, mikä on hyvä saldo hänen kaltaiselleen rikkovalle hyökkääjälle, jonka päätehtävänä on vastustajan nollaaminen.

Luistelussa on nyt sitä raikkautta, josta Haula on tunnettu juniorista lähtien.

Minnesota Tribunen kiekkotoimittaja Michael Russo kirjoitti, että Haula oli Minnesotan paras hyökkääjä myös vanhan valmentajan Mike Yeon viimeisinä aikoina.

Haula on tyytyväinen kasvaneeseen luottoon. Calgaryä ja Edmontonia vastaan peliaikaa kertyi yli 15 minuuttia.

– Tunnen oloni yhtä hyväksi kuin vuoden 2014 pudotuspeleissä. En ajattele liikaa, vaan pelaan jääkiekkoa ja yritän tehdä oikeita asioita. Olen karkottanut pahat ajatukset, ja itseluottamus on nousussa, Haula sanoi Minnesota Tribunen jutussa.

Kevään 2014 pudotuspelien tasossa on tosiaan tavoittelemista, sillä se on yksi Haulan uran parhaista vaiheista. Porin Ässien kasvatti pääsi maistamaan heti tulokaskaudella parasta mahdollista herkkua keväällä.

Peli kulki varsinkin toisella kierroksella Chicago Blackhawksia vastaan. Hän teki 13 ottelussa peräti tehot 4+3. Haula oli Wildin paras maalintekijä yhdessä Zach Parisen ja Mikael Granlundin kanssa.

Wildin pelaajista myös Thomas Vanek ja Mike Reilly kuuluvat Minnesotan yliopiston alumniin. Vanek oli jopa voittamassa Minnesotalle maan mestaruutta 2003.

Jokaisella pelaajalla menee varmasti sunnuntaina ottelun alla iho kananlihalle, kun he kävelevät kumimattoa pitkin jäälle. Näillä kolmella pelaajalla ”tärinä” voi olla muita kovempi.

– Pelkästään alueella oleminen merkitsee jo sitä, että tästä tulee spesiaalitapahtuma. Tästä tulee hauskaa, Haula herutteli.

Katso lisää