Skip to main content

Wild-perhe luisteli rennoissa tunnelmissa

Teksti Dan Myers / NHL.com

MINNEAPOLISMinnesota Wildin kapteeni Mikko Koivu voi taas kulkea pää pystyssä, sillä joukkueen synkkä jakso on ohi.

Wild ehti hävitä 14:stä pelaamastaan ottelusta 13, kunnes tappioputki viimein johti valmentaja Mike Yeon erottamiseen viime lauantaina. Sitä seurasi kolmen pelin reissu läntisessä Kanadassa, josta tuliaisina oli kolme voittoa eli kauden pisin voittoputki. Samalla syntyi myös seuran ennätys, sillä Wild teki vähintään viisi maalia varsinaisella peliajalla kolmessa peräkkäisessä ottelussa.

Wild tavoittelee neljättä peräkkäistä voittoa sunnuntaina, kun se isännöi ulkoilmaottelussa Chicago Blackhawksia.

Pelkästään ensimmäinen ulkoilmaottelu on Koivulle mieluisa kokemus, ja voittoputki vain lisää ottelun merkitystä.

”Itse ajoimme itsemme siihen tilanteeseen, missä olimme. Nyt on aika mennä eteenpäin”, Koivu totesi perjantaina.

”Meitä auttaa paljon se, että saimme kolme voittoa neljässä illassa ja vielä vieraspeleissä. Se ei ole mikään jokapäiväinen saavutus, ja saimme siitä itseluottamusta. Tästä on hyvä jatkaa”.

Koivu osallistui joukkueen perheille järjestettyyn luistelutapahtumaan yhdessä tyttärensä Sofien, 2, poikansa Kasperin, 9 kuukautta, ja vaimonsa Helenan kanssa.

”Olihan se melkoista tohinaa. Mutta oli hauskaa ja mukavaa touhuta yhdessä perheen kanssa”.

Taivas oli kirkas, lämpötila putosi illan tultua lähelle nollaa ja aurinko laski Minneapolisin kaupunkinäkymän taakse, kun perheet riisuivat luistimiaan ja kokoilivat tavaroitaan. Koivun mielestä näkymä vain paransi kokemusta.

”Se oli todella kaunis näky. Jää oli hyvä ja koko ympäristö näytti niin hienolta”.

Wildin pelaajista neljä on pelannut aikaisemminkin ulkojäällä; Jason Pominville Buffalo Sabresissa, Thomas Vanek Sabresissa ja New York Islandersissa, Ryan Carter New Jersey Devilsissä ja Jarrett Stoll Los Angeles Kingsissä.

NHL julkisti viime kesänä, että Wild isännöi ulkoilmaottelun, ja siitä lähtien ensikertalaiset, kuten Koivu ja Zach Parise, ovat kyselleet konkareiden kokemuksia.

”Saimme hyviä vinkkejä siitä, mitä on tulossa. Fanit ovat suurin juttu ottelussa, ja liiga on hoitanut kaiken erinomaisesti”.

Lähestulkoon kaikki Wildin pelaajat, valmentajat ja huoltajat osallistuivat luistelutapahtumaan, joten jää oli täynnä kaiken ikäisiä ja tasoisia luistelijoita.

Charlie Coylella ei ole lapsia, mutta hän nautti tapahtumasta tyttöystävänsä Erinin ja siskonsa Jessin kanssa.

”On mukavaa, kun perheet ja ystävät tulevat paikalle ja jakavat tämän kokemuksen meidän kanssamme. Nyt nautitaan ja otetaan rennosti, mutta huomenna ollaan pelaajia, jotka keskittyvät ja harjoittelevat ottelua varten”, Coyle sanoi.

Valmistautuminen ulkoilmaotteluun on paljon helpompaa nyt, kun pitkä tappioputki on enää ikävä muisto.

”Haluat nauttia pelaamisesta ja pitää hauskaa. Onhan tämä bisnestä ja työtä, mutta silti haluat myös pitää hauskaa”, Coyle totesi.

”Jos nautit pelaamisesta, olet parhaimmillasi ja rento. Niin me olimme niissä kolmessa voitetussa ottelussa”.

”Voitimme, ja siitä tuli hyvä tunne, joka vain kertaantui aina seuraavaan otteluun. Itseluottamus kasvoi, ja kaikki tuntui aina vain hauskemmalta. Tunnelma muuttui todella mukavaksi”.

Katso lisää