Skip to main content

Voimahyökkääjistä paljon iloa joukkueilleen

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Neljä isoa voimahyökkääjää teki heti rahakkaan jatkosopimuksen heti vapaiden agenttien markkinoiden aluksi. Milan Lucicin, Andrew Laddin, David Backesin ja Kyle Okposon sopimuksissa on lisäksi paljon yhtäläisyyksiä.

Mitä he merkitsevät omalle uudelle joukkueelleen?

Milan Lucic

Vanha seura: Los Angeles Kings

Uusi seura: Edmonton Oilers

Sopimus: 7 vuotta, 42 miljoonaa dollaria

Edmonton Oilersin kannattajat olivat raivoissaan, kun GM Peter Chiarelli päästi Taylor Hallin lähtemään vaihtokaupassa Adam Larssonin kanssa. Lucicin hankkimisen jälkeen mielialat alkavat varmasti vähän rauhoittua.

Lucic on juuri sellainen täsmähankinta, jota joukkue tarvitsi. Oilersissa on ollut kiekollista lahjakkuutta jo monta vuotta, mutta joukkue on ollut hivenen liian heiveröinen fyysisempiä joukkueita vastaan.

Lucicin pelkkä fyysinen olemassaolo nostaa Edmontonin nuoremman pelaajien itseluottamusta. Edmontonissa heräsi heti jopa vertailuja, että Lucic on Connor McDavidille samanlainen suojelija kuin Dave Semenko aikanaan Wayne Gretzkylle.

Lucic pystyy kovan pelin lisäksi takomaan maalejakin. Viime kaudella hän teki Kingsin paidassa 20 osumaa.

Vancouverin kannattajat jäivät taas nuolemaan näppejään. Lucic antoi ymmärtää, että hänen kotikaupungissaan on liikaa häiriötekijöitä.

Kokonaisuutena Lucicin merkitys on näistä neljästä voimahyökkääjästä seuralleen isoin.

Kyle Okposo

Vanha seura: New York Islanders

Uusi seura: Buffalo Sabres

Uusi sopimus: 7 vuotta, 42 miljoonaa dollaria

Okposo on taistellut uskollisesti koko uransa New York Islandersin puolesta. Nyt oli hänen uransa kannalta hyvä ajoitus hakea pelillisesti uusia virikkeitä – ja vuolla samalla vähän taaloja.

Okposo menee Buffaloon oivalliseen aikaan. Joukkue on saanut Jack Eichelin ja Rasmus Ristolaisen ansiosta hyviä tukipaloja tärkeille paikoille.

Okposo on 28-vuotiaana jo melko kokenut pelaaja, mutta hänen urallaan ei ole välttämättä vieläkään nähty lakipistettä.

Rightin puolen jyrä on yksi niistä pelaajista, joka pystyy näyttämään mallia nuorille pelaajille työmoraalista. Buffalon kotiyleisö tulee rakastamaan uutta hankintaansa.

Andrew Ladd

Vanha seura: Chicago Blackhawks

Uusi seura: New York Islanders

Sopimus: 7 vuotta, 38,5 miljoonaa dollaria

Andrew Laddin siirto loppukaudeksi Chicagoon Winnipegistä oli pieni pettymys, mutta se ei tarkoita, että kyseessä olisi huono pelaaja. Hän sai kaiken lisäksi vauvan pudotuspelien aikana, mikä varmasti saattoi vaikuttaa keskittymiseen.

Islanders saa Laddista erinomaisen hyökkääjän, joka pystyy tekemään maaleja ja pelaamaan samalla fyysistä peliä. Laddilla on nyt pisin sopimus koko joukkueessa.

Islanders tarvitsi vahvaa laituria Kyle Okposon siirryttyä muualle. Laddille on luvassa Islandersissa ykkösketjun rooli. Hän voi tehdä vahvaa jälkeä John Tavaresin rinnalla.

Islanders tarvitsee Laddin esimerkkiä voittamisesta. Hän on napannut kannun sekä Carolina Hurricanesissa 2006 että Chicago Blackhawksissa 2010.

Ladd vaihdettiin helmikuussa 2008 Carolinasta Chicagoon Tuomo Ruudun mennessä toiseen suuntaan. Ruutu jatkaa uraansa Euroopassa, Ladd pelaa vielä väkevästi NHL:n huipputasolla.

David Backes

Vanha seura: St. Louis Blues

Uusi seura: Boston Bruins

Sopimus: 5 vuotta, 30 miljoonaa dollaria

Boston joutui maksamaan Backesista kovan hinnan, mutta sai kyllä pätevän hyökkääjän. Ikää on 32 vuotta, mutta Backes näytti viime kaudella, että hän on laatuluokan voimahyökkääjä.

Backesin yksi vahvuuksista on hänen monikäyttöisyytensä, sillä hän pystyy pelaamaan sekä oikeassa laidassa että keskellä. Bostonissa todennäköinen sijoituspaikka on kuitenkin keskushyökkääjä. Boston on hänen tulonsa ansiosta erittäin vahva keskeltä, sillä muut kärkisentterit ovat Patrice Bergeron ja David Krejci. Vastustajien senttereillä ei tule olemaan hauskaa aloitusympyrässä.

Toki Bostonilla olisi tarvetta oikealle laidallekin Loui Erikssonin lähdön jälkeen.

Boston ei ole lähtenyt uudelleenrakennukseen, vaikka sellaistakin on paljon vaadittu. Backes on yksi osoitus siitä, että joukkue haluaa voittaa heti.

Katso lisää