Skip to main content

Vlasic vahva pelaaja Sharksin takalinjoilla

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

ST. LOUIS -- San Jose Sharksin Marc-Edouard Vlasicilla ei ole aasialaisia tatuointeja, pitkää tukkaa tai vielä pitempää partaa. Hän ei johta puolustajien pistepörssiä kuudella maalilla ja 19 pisteellä Stanley Cupin playoffeissa. Hän ei ole Brent Burns.

Mutta hän on eliittipuolustaja omalla hiljaisella tavallaan. Hän on työhevonen, joka pelaa vastustajan parhaita vastaan ja antaa varmuudellaan Burnsille vapauden pelata tämän omaa peliä. Vlasic oli erittäin ratkaisevassa osassa, kun Sharks voitti St. Louis Bluesin maalein 6-3 läntisen konferenssin finaalisarjan viidennessä ottelussa maanantaina.

Hän teki maalin ja oli ykkössyöttäjänä toisessa. Hänelle kirjattiin neljä laukausta ja yhdeksän laukausyritystä. Yksi kiekonriisto ja neljä blokattua laukausta. Hän teki kaiken 24:49 jääajalla, mikä oli San Josen kenttäpelaajista eniten.

"Ei ole helppoa pelata heidän parhaita pelaajiaan vastaan," sanoi Vlasic. "Minun hommani on pysäyttää toisen joukkueen parhaat pelaajat. Se on jotain, minkä teen ylpeydellä. Sitä minun luotetaan tekevän joka ilta. Useimmat muut jätkät saavat kunniaa isojen maalien tekemisestä tai tilanteitten järjestämisestä. Mutta minä ansaitsen leipäni pelaamalla tasaisesti ja pitämällä vastustajan huippupelaajat poissa pelipöytäkirjan maalisarakkeesta. Minun on jatkettava samalla tavalla."

Tämä oli yksi niistä harvoista kerroista, kun Vlasic pääsi tekemään maalin ja sai vähän huomiota osakseen. Ja hän jäi silti lähes saamatta kunniaa siitä.

Pelattiin ensimmäistä erää. Hyökkäysalueella pidetyn aloituksen jälkeen Sharksin kapteeni Joe Pavelski luisteli hakemaan kiekkoa ja esti sen ylittämästä siniviivaa. Näytti siltä, kuin hän aikoisi syöttää sen eteenpäin puolustaja Justin Braunille oikealle, mutta hän tekikin äkkinäisen 180 asteen käännöksen ja syöttikin vasemmalle Vlasicille. Vlasic laukoi. Kiekko meni maaliin. Sharks otti 1-0 johdon pelisarjassa, jossa ensimmäisen maalin tehnyt joukue on voittanut jokaisen ottelun.

Täysosuma merkittiin alunperin maalin edessä seisoneen hyökkääjä Tomas Hertlin nimiin. Hänen nimensä kuulutettiin Scottrade Centerissä maalintekijäksi. Vasta myöhemmin, toimitsijoitten tarkistaessa maalia uusintana, he näkivät, ettei Vlasicin laukausta ohjattu sisään. Maalintekijän nimi muutettiin ottelupöytäkirjaan ja Vlasic sai ensimmäisen maalinsa tämän vuoden playoffeissa.

Vlasic järkkäsi myös Sharksin toisen maalin ottelun toisessa erässä. Hän lämäsi taas kiekon siniviivan alta maalivahti Jake Allenin taakse. Mutta tällä kertaa kiekko iskeytyi vasempaan tolppaan ja kimposi siitä maalin eteen. Hyökkääjä Joel Ward tökkäsi sen maaliin ja tasoitti ottelun tilanteeksi 2-2. Vlasic sai tilanteesta yhdeksännen syöttöpisteensä näissä playoffeissa.

Kun Wardilta ottelun jälkisessä lehdistötilaisuudessa kysyttiin Pavelskista, hän toi esiin myös Vlasicin nimen. Pavelski teki kaksi tärkeää maalia, joista toinen oli voittomaali, mutta molemmat pelaajat ansaitsivat kehuja.

"Sana, joka minulle tulee hänestä mieleen on "tasaisuus", sanoi vapaana agenttina viime kesänä Sharksiin sopimuksen allekirjoittanut Ward. "Nämä kaksi kaveria, Pavelski ja Vlasic takalinjoilla, ovat pelanneet vahvasti. En tiennyt paljoa kummastakaan ennen kuin tulin tänne. Heidän näkemisensä joka päivä, mitä he tekevät harjoituksissa, miten kovasti he tekevät töitä - sitä on ollut todella spesiaalia katsoa."

Katso lisää