Skip to main content

Villiluonteinen Braden Holtby karsi särmät pois

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Miltä tuntuisi herätä kukonlaulun aikaan ja lähteä 30 asteen pakkaseen töihin? Siitä sitten ruokkimaan karjaa ja tekemään muita maatilan töitä.

Mitä jos vaihtoehtona olisikin olla maailman parhaan jääkiekkosarjan ykkösjoukkueen ykkösmaalivahti, joka tekee uusia ennätyksiä ja saa paistatella valokeilassa päivästä päivään. Hyvällä korvauksella tietysti.

Braden Holtbylle oli pedattu työ vanhempien maatilalla Marshallissa, Saskatoonin provinssissa. Pikkupoika ymmärsi jo varhain, ettei hän sovi välttämättä luonteeltaan maatilan hommiin.

– Osa töistä kesäkuukausina oli ihan hauskoja, mutta tekemistä oli vähän liikaa minulle, Holtby tunnusti The Hockey Newsissä.

Bradenilla oli onneksi jääkiekko, jota hän rakasti yli kaiken. Taitoa ja halua oli niin paljon, että hän pystyi vaihtamaan talikon isolapaiseen maalivahdinmailaan. Holtby on vahvin ehdokas Vezina Trophyn saajaksi, ja hänellä on jopa mahdollisuus murskata yksi Martin Brodeurin rikkomattomana pidetty ennätys.

Brodeur otti 48 voittoa kaudella 2006–07, mutta Holtby on jopa 55 voitto-ottelun tahdissa.

– En uskonut, että kukaan voisi saavuttaa 50 voittoa. Ja se on nyt mahdollista. Jos Holtby ottaa 55 voittoa, ennätyksestä tulee rikkomaton, sanoi NHL-analyytikko Darren Pang USA Todayssä. Holtby on vasta NHL:n seitsemäs maalivahti, joka on pelannut kahtena peräkkäisenä kautena 40 voiton kauden.

– Hän on ollut vähän parempi kuin viime vuonna, kuten joukkuekin. Se yhdistelmä on antanut aika hyviä tuloksia, puolustaja Matt Niskanen tiivisti.

Herkässä maalivahtipelissä tarvitaan monen palasen loksahtamista kohdalleen. Holtbyn kehityskaaressa ratkaiseva palanen taisi olla pääseminen Mitch Kornin maalivahtivalmennukseen. Korn on tunnettu muun muassa Dominik Hasekin, Arturs Irben, Tomas Vokounin ja Pekka Rinteen taustalla häärimisestä. Barry Trotz toi hänet mukanaan Nashville Predatorsin organisaatiosta.

Korn on valmentanut aikanaan John Stevensonia, joka puolestaan valmensi Holtbyä WHL:n Saskatoon Bladesissa.

– Braden on tehnyt samoja asioita Johnin kanssa, kun hän oli 16–17-vuotias. Tämä on kuin Paluu tulevaisuudesta -elokuvasta. Kun tiesimme mitä teemme tänään, menin vain menneisyyteen korjaamaan asian, Korn vitsaili. Kilpailuhenkisyyttä ei Holtbyltä ole koskaan puuttunut. Pikemminkin sitä on ollut liikaa. Psykologin koulutuksen saanut Stevenson yritti hillitä isoimpia höyryjä jo WHL-aikoina.

– Olin niin kilpailuhenkinen, että menetin keskittymiskykyni, vaikken tunnistanut itse sitä. Ajattelin aina, että intensiivisyys on henkistä vahvuutta, mutta asia olikin vähän toisella tavalla, Holtby sanoi Hockey Newsissä. Korn on viilannut pelissä varsinkin sijoittumista ja painottanut rauhallisuutta. Hän on yrittänyt saada iskostettua ajattelutapaa, ettei jokaisessa tilanteessa tarvitse seisoa hasekmaisesti päällään – tukevasti luistimilla seisominen riittää.

Korn huomasi nopeasti että Holtby torjuu paljon kiekkoja hanskalla ja patjoillaan. Hän halusi, että Washington-veskari alkaisi pysäyttää kiekkoja enemmän vartalollaan. Niin ironista kun se onkin, Korn yritti karsia pois liiallista atleettisuutta.

Valmennuksessa yksi olennainen asia on uusien virikkeiden antaminen valmennettavalle. Se on Kornin vahvuus. Hän antaa jäällä välillä maalivahdille kuntopallon ja panee hänet tekemään patjatorjuntoja, jotta keskivartalon merkitys valkenee. Hän käyttää valkoisia kiekkoja, minikiekkoja ja jopa sidettä silmillä havainnointikyvyn parantamiseksi.

– En ole koskaan nähnyt, että kiekko menisi maalivahdin navan läpi. Ja hän oppi sen, Korn veisteli. Oppi niin hyvin, että se voi viedä Washingtonin tällä kaudella Stanley Cupiin asti. Holtbyllä ei ole kokemusta aikuisten arvoturnauksista Kanadan paidassa, mutta silti hänet otettiin mukaan World Cup -joukkueeseen heti ensimmäisessä valinnassa. Ensin Stanley Cup ja sitten voitto World Cupissa. Ei edes mahdoton ajatus.

Katso lisää