Skip to main content

Viisi eurooppalaista tähteä kevään koitoksiin

Teksti Jeff D'Alessio / NHL.com
Huomautus: tämä artikkeli on julkaistu ensimmäistä kertaa 14. tammikuuta 2012.

Noin vuosi sitten ruotsalaiset Sedinin veljekset olivat valmiita aloittamaan kauden toisen puolikkaan ja viemään Vancouverin sen ensimmäiseen konferenssimestaruuteen 17 vuoteen.

Ketkä eurooppalaiset hyökkääjät päättävät kauden 2011-12 runkosarjan samalla vimmalla ja johdattavat joukkueensa pudotuspeleihin?

Sporting News keräsi kahdeksan NHL-asiantuntijan arviot. He nimesivät seuraavat viisi ehdokasta.
 
MILAN MICHALEK
Tšekin tasavalta
vasen laitahyökkääjä, Ottawa Senators

 
Tilastot: Vaikka kautta on vielä paljon jäljellä, Michalek on jo tehnyt neljä maalia enemmän (23) kuin viime kauden kaikissa 66 ottelussa yhteensä (18). Ja tämä siitä huolimatta, että hän huilasi viisi ottelua aivotärähdyksen takia.

Miksi juuri hän? Kauden yllättäjä Senators tarvitsee kipeästi Michalekin maagisia otteita, mikäli he aikovat lyödä puolustavan mestarin, Bostonin. Senatorsien voitot ovat olleet välillä kovan työn takana – Ottawa on kääntänyt liigassa eniten otteluita edukseen kolmannessa erässä – ja välillä ne ovat tulleet helposti, kuten tiistainen 5-1 voitto Pittsburghia vastaan, jossa Michalek maalasi kahdesti.

Ei ole sattumaa, että Ottawa on ollut erityisen hyvä sen jälkeen, kun Michalek palasi kaukaloon 27. joulukuuta. Senatorsin tilastot ovat 6-1-1 Michalekin paluun jälkeen. Voittoputki tuli todella tärkeään saumaan, kun Ottawa valmistautuu isännöimään NHL:n All Star -ottelun 29. tammikuuta.

Michalek esiintyy All Star -ottelussa ensimmäistä kertaa yhdessä kokeneiden joukkuetovereidensa Jason Spezzan ja Daniel Alfredssonin kanssa. Nämä kaksi saavat kiittää paikoistaan tähdistöottelussa yhtä paljon tätä 27-vuotiasta tšekkiä kuin heitä äänestäneitä faneja.

”(Michalekin) peli on piristänyt Daniel Alfredssonin ja Jason Spezzan otteita”, sanoo Flyers-analyytikko ja entinen NHL-laituri Keith Jones.

Ja tämä on vasta alkua, Jones ennakoi: ”Jos hän tekee toiset 20 maalia kauden toisella puolikkaalla, Senators palaa pudotuspeleihin – ja kenties heistä kuullaan vielä pitkälle kevääseen.”
 
EVGENI MALKIN
Venäjä
Keskushyökkääjä, Pittsburgh Penguins

 
Tilastot: Kausi 2011 jäi lyhyeksi polvileikkauksen takia, mutta vuoden 2009 Conn Smythe -palkinnon voittaja on pitänyt tällä kaudella joukkuettaan yksin pystyssä. Hän on 20 parhaan pelaajan joukossa maaleissa (17), syötöissä (28) ja tehopisteissä (45), sekä kolmantena ottelun voittomaaleissa (5).

Miksi juuri hän?
Kaudella 2008–09, kun Sidney Crosby seurasi suurimman osan kaudesta katsomossa, Malkin kantoi vastuun. Hän oli toinen tehopisteissä, kuudes syöttöpisteissä ja ykkönen Mellon Arenalla kuulluissa suosionosoituksissa.

Uusi kausi, sama vanha tarina – paitsi että tällä kertaa kukaan ei tiedä koska Crosby palaa. Ja onkohan hän palattuaan edelleen sama maailmanluokan pelaaja.

”Hän on todistanut kykynsä tehdä tulosta paineen alla”, sanoo Jets-analyytikko Brian Engblom, kolminkertainen Stanley Cup -voittaja Montrealin riveissä. ”Tarvittaessa hän voi luoda vaarallisia tilanteita aivan yksin – ja niitä tarvitaan. En olisi yllättynyt, vaikka hän keräisi vielä 45 tehopistettä, vaikka tulosten tekeminen on paljon vaikeampaa kauden toisella puolikkaalla.”

Malkin on toisena NHL:n piste per ottelu -tilastossa (1.32). Hän on vain hieman jäljessä kauden 2009 tahdistaan (1.38), jolloin hän voitti runkosarjan parhaalle pistemiehelle myönnettävän Art Ross Trophyn.

Pittsburgh tarvitsee jokaisen pisteen, kun sen riveistä puuttuvat Crosby (aivotärähdys), Jordan Staal (polvivamma) ja James Neal (jalkavamma).

Flamesin entinen toimitusjohtaja ja NHL Networkin nykyinen analyytikko Graig Button: ”(Malkin) ei ole koskaan väistänyt tähtipelaajan vaatimuksia ja haasteita, enkä voi kuvitella pelaajaa, jonka merkitys joukkueelleen olisi suurempi.”

Jos kausi päättyisi tänään, Penguins päätyisi pudotuspeliviivan väärälle puolelle. Kaikkien katseet – ja vastustajien valmentajien pelitaktiikat – kohdistuvat Malkiniin kauden toisella puolikkaalla. Voiko hän johdattaa omalla panoksellaan Pittsburghin kuudensiin peräkkäisiin pudotuspeleihin?

”Se on kova haaste”, sanoo Blackhawks-analyytikko Troy Murray, ”mutta Malkinilla on vaadittavat taidot, päättäväisyys ja luonne sen tekemiseksi”.
 
NICKLAS BÄCKSTRÖM
Ruotsi
Keskushyökkääjä, Washington Capitals

 
Tilastot: Vaikka Capitalsien kapteeni on ollut sivussa kolmesta ottelusta loukkaantumisten takia, on hän siitä huolimatta joukkueensa tehokkain pelaaja – ja itse asiassa yksi liigan tehokkaimmista. Hänen 29 syöttöään on 7. eniten ja 42 tehopistettä 16. eniten koko liigassa.

Miksi juuri hän? Kun Bäckström on terve, valmentaja Dale Hunter on tyytyväinen, ja tällä hetkellä näin ei ole.

Bäckström nimettiin loukkaantuneiden listalle keskiviikkona sen jälkeen kun hän sai kyynärpäästä päähänsä. Hänen valmentajansa, Hunter, ei aio peluuttaa Bäckströmiä ennen kuin hän on 100 % terve.

Milloin se sitten tapahtuukin, varaudu näkemään pari ainutlaatuista suoritusta, ennakoi Edmonton Oilers -analyytikko Rob Brown.

”Hän on pelannut upean kauden ilman loistavaa (Alex) Ovechkinia”, sanoo Brown, Mario Lemieux'n ketjukaveri Pittsburghista. ”Uskon, että Ovechkin on paljon parempi kauden toisella puoliskolla, joka auttaa Bäckströmiä kokonaispisteissä.”
 
ALEX OVECHKIN
Venäjä
vasen laitahyökkääjä, Washington Capitals

 
Tilastot: Neljätoista pelaajaa on tehnyt enemmän maaleja kuin hänen 18 osumaansa, mutta Ovechkin on neljä maalia edellä viime kauden tahtiaan.

Miksi juuri hän? Hän ei ole ollut se sama Ovechkin kuin kaudella 2008–09, jolloin hän oli liigan paras maalintekijä ja keräsi arvometallit palkintogaaloissa. Mutta antakaa hänelle aikaa, muutamat asiantuntijat sanovat.

”Hänessä on potentiaalia kiekkomaailman parhaaksi pelaajaksi, mutta hänellä on ollut ongelmia kauden ensimmäisellä puolikkaalla”, sanoo Flyers-legenda Brian Propp. ”Ennustan hänen kerävään 43 tehopistettä ja palauttavan Capitalsit takaisin huipulle.”

Hyvät uutiset: Ovechkin on alkanut tuntea olonsa entisekseen. Tällä viikolla hän kertoi toimittajille: ”Tunnen saavani peliotteeni ja laukaukseni takaisin.”

Tämä voi tietää ongelmia vastustajille, jotka muistavat kuinka Ovechkin johdatti Capitalsit huikeaan lentoon vuosi sitten.

NHL Networkin analyytikko ja entinen Capitals-valmentaja Gary Green kutsuu Ovechkinia ”odottamattomaksi mustaksi hevoseksi” kilpailussa kauden toisen puoliskon tehokkaimman eurooppalaisen pelaajan tittelistä.

”Uskon, että hän tulee keräämään pisteitä tasatahtiin Henrik Sedinin kanssa”, Green kertoi.
 
HENRIK SEDIN
Ruotsi
Keskushyökkääjä, Vancouver Canucks

 
Tilastot: Kaksinkertainen NHL:n tähdistökentällisen pelaaja on matkalla kohti neljättä perättäistä syöttötilaston ykkössijaa (hän johtaa tilastoa 41 syötöllä) ja kolmatta pistepörssin voittoa (hän johtaa tilastoa 52 pisteellä). Vain kolme muuta Canucks-pelaajaa on saavuttanut seitsemän perättäistä yli 50 tehopisteen kautta (Stan Smyl, Markus Näslund ja Thomas Gradin).

Miksi juuri hän? 31-vuotias Sedin on saavuttanut tällä kaudella virstanpylvään toisensa perään, ensin hänestä tuli yhdeksäs ruotsalainen pelaaja, joka on kerännyt urallaan yli 700 tehopistettä ja sitten hän siirtyi kolmanneksi Canucksien kaikkien aikojen pistetilastossa.

Eikä hänen tahdissaan näy hidastumisen merkkejä.

”Olen yllättynyt, jos Henrik ei ole tehokkain pelaaja kauden toisella puoliskolla”, Green sanoi. 50 pisteen toinen puolisko ”näyttää todennäköiseltä, ottaen huomioon hänen – ja veljensä – tasaisuuden vuodesta toiseen.”

Tärkein tilasto Sedinille: 59 on divisioonaansa johtavan Canucksin keräämä pistemäärä. Se on paras läntisessä konferenssissa, ja tällä hetkellä koko liigassa. Canucks näyttää entistä enemmän viimevuotisilta Stanley Cup -finalisteilta, aivan kuten heidän johtajansa Sedinkin.

”He ovat vasta aloittaneet nousukiitonsa”, Rob Brown sanoo.
Katso lisää