Skip to main content

Veskareiden rutiinitaso tärkeää pleijareissa

Teksti Sami Kapanen / NHL.com

Omalla NHL-uralla itäinen konferenssi tuli tutuksi, ja sitä tulee seurattua erityisellä mielenkiinnolla tänäkin keväänä.

Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin sarjassa on vastakkain hyviä pelaajapersoonia. Penguinsilla on Sidney Crosby, Jevgeni Malkin ja Phil Kessel. Washingtonilla taas Aleksandr Ovetshkin, Jevgeni Kuznetsov ja Nicklas Bäckström.

Washingtonilla on ollut maine joukkueena, joka iskee paljon maaleja. Philadelphia Flyersiä vastaan joukkue meni kuitenkin jatkoon lähinnä puolustamalla hyvin. Washington päästi kuudessa pelissä vain kuusi maalia.

Washingtonilla on ollut vaikeuksia sarjan ratkaisevissa peleissä. Voitti Flyersistä saattoi hyvin olla tekijä, joka aukaisee henkisen lukon.

Barry Trotz on selvästi tuonut Washingtoniin samanlaista identiteettiä kuin Nashvillessä. Peliä ajatellaan paljon puolustuksen kautta.

Pittsburghia vastaan pitää kuitenkin saada myös maalihanat auki. Penguins on ollut aikamoisessa lentokelissä viime ajat. Se on ollut koko sarjan kuumin joukkue.

Penguinsilla on nyt enemmän laajuutta kuin ennen. He eivät ole ainoastaan parin pelaajan varassa. Bryan Rust, Matt Cullen ja kumppanit pystyvät heittämään myös maaleja.

Maalivahtipeli on tietysti jonkinlainen kysymysmerkki, jos Marc-Andre Fleury ei pysty pelaamaan. Matt Murray on pelannut hyvin, mutta riittääkö veskaripeli, kun mennään pidemmälle.

New York Islandersin meno toiselle kierrokselle ei ollut jättiyllätys, vaikka oletin, että Florida voisi mennä hyvinkin jatkoon. Floridalla oli hyvä kausi ja paljon positiivisia merkkejä, mutta en ole ihan varma, että oliko heillä sittenkään kokemusta ihan riittävästi – Jaromir Jagrista ja Roberto Luongosta huolimatta.

Islanders oli vahva. Joukkueessa vapautui paljon positiivista energiaa, kun seura pääsi toiselle kierrokselle ensimmäisen kerran 23 vuoteen. Luulisi, että uudessa hallissa viritellään aikamoista buumia.

Islandersin isoin stara Tavares on ollut liekeissä. Kapteeni ja johtohahmo tekee ensin tasoituksen viimeisellä minuutilla ja sitten ratkaisee pelin toisella jatkoajalla. Se on kliseisen hieno tarina.

Tavaresille on asetettu paljon paineita, sillä hänen on odotettu johtavan koko seuran luvattuun maahan. Tämä kausi on ollut haastavampi kuin edelliset, mutta vire on löytynyt oikeaan aikaan.

Tampa Bay Lightning on mielenkiintoinen tapaus. Peli tökki runkosarjassa. Ben Bishop oli sivussa ja Tyler Johnsonilla oli vaikeuksia maalinteon kanssa. Nyt taas peli on lähtenyt kulkemaan. Joukkueella on jäänyt varmaan paljon hampaankoloon viime kauden finaalitappiosta.

Kun Steve Stamkos tipahti rivistä, joukkue tulikin eheämmäksi. Nikita Kutserov on ottanut entistä isomman roolin ja tehnyt viidessä pelissä yhtä monta maalia. Hän on ylivoimassa ampujan paikalla leftin puolella.

Jonathan Drouin on tullut sisään järkyttävällä itseluottamuksella. Nuorimies on alkanut vastata häneen osoitettuihin investointeihin. Mitä passeja hän heittääkään ketjukavereille!

Tampalla on kuitenkin vähän laajempi materiaali kuin Islandersilla. Thomas Greiss on ollut hyvä mutta luotan kuitenkin enemmän Bishopiin. Kovissa pudotuspelisarjoissa tarvitaan kuitenkin maalivahtien hyvää rutiinitasoa.

Ennustukseni on, että jatkoon menevät idästä Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning.

Katso lisää