Skip to main content

Vesey aikoo testata elokuun vapaat markkinat

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

FOXBOROUGH, Massachusets. -- Heinäkuun ensimmäinen tuli ja meni. Vapaa-agenttimarkkinoitten pahin hulina ohitettiin. Samalla alkoi kello käydä Buffalo Sabresille.

Sabres voi nyt hankkia yliopistokiekosta tulleen hyökkääjä Jimmy Veseyn nimen sopimuspaperiin. Vesey on yksi vapaa-agenttimarkkinoitten halutuimpia saaliita, vaikka hänestä ei oikeastaan tule kunnolla vapaata agenttia kuin vasta 15. elokuuta. Ja vaikka Vesey ja hänen edustajansa ovatkin tehneet selväksi, ettei hän aio allekirjoittaa mitään ennen vapaitten markkinoitten testaamista, Sabres on valmis ja halukas tekemään oman tarjouksensa.

Vesey kertoi NHL.comille aikovansa tavata Sabresin edustajat Bostonissa torstaina. Tarkoituksena on puhua juuri Harvardin yliopistosta valmistuneen entisen yliopistopelaajan tulevaisuudesta. Sabresin ollessa kyseessä tuo tulevaisuus voi sisältää mahdollisuuden päästä hyvän ystävän ja samasta Massachusettsin osavaltiosta kotoisin olevan Jack Eichelin joukkuekaveriksi.

Tapaaminen on samalla ensimmäinen henkilökohtainen kontakti Veseyn ja Sabresin välillä sitten 1. heinäkuuta.

Eichel ja Vesey pelaavat kesäkiekkoa yhdessä kotiseudullaan Foxboro Pro League-nimisessä sarjassa. Sabresin leirissä toivotaan, että Eichelin kanssa pelaaminen viehättää 23-vuotiasta vasenta laitahyökkääjää niin paljon, että hän haluaa jatkaa sitä myös Buffalossa. Parivaljakon peli näytti todella kulkevan hyvin yhteen keskiviikkoillan ottelussa Foxboro Sports Centerissä. Kesäliigan pelaajat ovat pääasiassa yliopisto-, AHL- ja NHL-pelaajia. Eichel ja Vesey ovat pelanneet sarjassa samassa joukkueessa viimeisten neljän kesän ajan.

Sabres ja Sabresin kannattajat toivovat tämän olevan yhden syyn siihen, miksi Vesey voisi liittyä mukaan Buffalossa rakenteilla olevaan joukkueeseen.

Sabres hankki tämän yksinoikeuden neuvotella Veseyn kanssa elokuun 15. päivään saakka kaupattuaan kolmannen kierroksen varausoikeuden Nashville Predatorsille pari viikkoa sitten Buffalossa järjestetyssä 2016 NHL Draftissä. Vesey oli alunperin Predatorsin varaus vuoden 2012 NHL Draftissä - kolmas kierros (66.). Mutta hän päätti neljännen ja viimeisen Harvard-kautensa jälkeen, ettei hän laita nimeään Nashvillen antamaan sopimustarjoukseen.

Noin kuuden viikon päästä Veseystä tulee rajoittamaton vapaa agentti. Hänen vaihtoehtonsa silloin ovat kaikki NHL-seurat.

- Meillä on pieni määrä joukkueita, joihin aiomme todella keskittyä, sanoi Vesey. - Joten 15. elokuuta alkaen alamme neuvotella niitten kanssa ja katsomme, mitä he sanovat.

Boston Bruins ja Toronto Maple Leafs vaikuttavat olevan pääehdokkaita Veseyn hankintakisassa Buffalo Sabresin lisäksi. Bruins on Veseyn kotikaupungin joukkue -- hän on kotoisin North Reading-nimisestä paikasta läheltä Bostonia ja hän kävi koulua Bostonin alueella sijaitsevassa Cambridgessä -- ja Maple Leafs on taas hänen isänsä Jimin työnantaja. Jim Vesey toimii Leafsin amatööriscouttina. Vanhempi veli Nolan Vesey oli myös Maple Leafsin varaus vuonna 2014.

Boston, Toronto ja Buffalo eivät ole kuitenkaan ainoat Veseystä kiinnostuneet joukkueet. Useimmat NHL-seurat ottaisivat mielellään riveihinsä NHL-valmiin laiturin, jolla on kokoa (190cm, 92kg) ja taitoa tehdä maaleja. Amerikkalaisen yliopistokiekon arvokkaimpana pelaajana Hobey Baker-palkinnon voittanut Vesey teki 24 maalia ja 22 syöttöpistettä viime kaudella. Hän teki yhteensä 80 maalia ja 64 syöttöpistettä (144 pistettä) 128 ottelussaan Harvardin paidassa.

Providence Journal raportoi Chicago Blackhawksin toimitusjohtaja Stan Bowman olleen keskiviikkona paikalla Foxboro Sports Centerissä nähdäkseen Jimmy Veseyn jäällä.

Veseyllä on hyvin aikaa tehdä päätöksensä. Näyttää selvältä, että hän tulee tuon ajan myös käyttämään, vaikka hän haluaa kuunnella, mitä Sabres tarjoaa jo sitä ennen.

- Vapaa-agenttimarkkinoitten ensimmäiset päivät ovat ohi ja suurin osa isoista nimistä on jo pyyhitty taululta, sanoi Vesey. - Nyt on aika alkaa tutkia joukkueita, niitten kokoonpanoja ja prospektivarantoja ja kaikkea sellaista. Alan todella innostua enemmän ja enemmän päivien kuluessa eteenpäin, koska odotan todella innolla saavani selville missä tulen NHL-urani aloittamaan.

Katso lisää