Skip to main content

Vermette ja Teräväinen tukevat hyvin taustalta

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Chicago Blackhawks nosti Teuvo Teräväisen ylös farmista vuoden alussa, seurajohto toivoi hänestä pientä jokerikorttia pudotuspeleihin. Nuorella suomalaisella oli käynnistysvaikeuksia ja hän teki vain viisi tehopistettä 18 ottelussaan ennen kauppojen takarajaa.

Mutta GM Stan Bowman tiesi, että hänen piti hankkia hyökkäykseen vahvistuksia pudotuspelejä ajatellen, siltä varalta, että kokenut Brad Richards ei pysyisi enää vauhdissa mukana. Niinpä hän lähetti Klas Dahlbeckin ja ensimmäisen kierroksen varausoikeuden Arizona Coytesiin ja sai takaisin Antoine Vermetten.

Uuteen joukkueeseen siirtyminen ei käynyt Vermetteltäkään nopeasti. Hän teki 19 runkosarjaottelussa kolme tehopistettä ja on pudotuspeleissä saanut, Teräväisen lailla, seurata muutaman ottelun televisiosta.

Viimeksi kaksikko oli kokoonpanon ulkopuolella konferenssifinaalin kolmannessa ottelussa. Kun Ducks voitti sen ottelun, valmentaja Joel Quenneville nosti Vermetten ja Teräväisen takaisin kokoonpanoon seuraavaan matsiin, jossa Vermette iski voittomaalin.

Nyt Blackhawks on voiton päässä Stanley Cup –voitosta ja Vermette ja Teräväinen ovat tehneet neljä maalia mieheen, mikä on yhtä paljon kuin esimerkiksi Marian Hossa. Vermetten maaleista kolme on voittomaaleja.

– Siirto tänne tuntui heti hyvältä tilaisuudelta ja nyt yritän hyödyntää sen parhaani mukaan. Meillä on selvästi hyvä joukkue ja on hauskaa pystyä auttamaan. Nyt kaikki on kivaa, mutta meillä on vielä paljon töitä edessämme, Vermette sanoi.

– Hän on parantanut ottelu ottelulta. Hän pelasi oikein hyvin tänään, teki tärkeän maalin oikeaan aikaan ja voitti aloituksia molemmissa päädyissä. Hän taisteli hienosti, tyytyväinen Quenneville totesi.

Ei ole helppoa siirtyä joukkueesta toiseen kesken kauden. Pitää opetella uusi pelityyli, uuden valmentajan oikut, löytää kemia uusien ketjukavereiden kanssa, ja kun siirtyy Chicagon kaltaiseen mestarisuosikkiin, jolla on Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen kaltaisia supertähtiä, voi olla varma, että rooli – ja jääaika – pienenee.

Niin kävi myös Vermettelle.

– Hänen piti alussa opetella uusi pelisysteemi, mutta kun hän sitten löysi roolinsa, hän kasvoi siihen upeasti. Nyt hän tekee tärkeitä maaleja meille. Hän on erinomainen sentteri ja tekee maaleja, olen hänen puolestaan hyvin iloinen, Hossa sanoo.

– Hän oli tottunut pelaamaan paljon Arizonassa, mutta täällä tilanne oli vähän toinen ja hänen piti sopeutua siihen. Jääaika pieneni ja hänen roolinsa on erilainen, ja hänen piti aloittaa vähän alusta, sanoo Kris Versteeg, joka tietää, mistä puhuu. Hän voitti Stanley Cupin Chicagossa 2010, ja pelasi sitten Torontossa, Philadelphiassa ja Floridassa ennen kuin palasi viime kaudella Chicagoon.

Nyt edessä on kauden ja uran tärkein ottelu, ja Vermette yrittää nautiskella joka hetkestä.

– En keskity laskemaan tekemiäni maaleja. Minä haluan pelata jatkuvasti paremmin ja yritän samalla pitää hauskaa. Haluan auttaa joukkuetta kaikin mahdollisin tavoin, mutta totta kai tuntuu hyvältä, jos apu tulee maalien muodossa, Vermette sanoo.

Vielä paremmalta tuntuisi tietenkin nostella hopeapokaalia.

Katso lisää