Skip to main content

Venäjän ylivoimaa, Suomi pahassa tilanteessa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Slovakia pelasi kaksi vuotta sitten MM-finaalissa Venäjää vastaan Hartwall Areenalla. Viime vuonna Globenin finaalissa pelasivat Ruotsin ja Sveitsi. Nyt Sveitsi on käytännössä jo menettänyt jatkopaikkamahdollisuutensa, eikä Slovakiankaan kohtalo ole enää omissa käsissä.

Aivan kuten Suomenkin.

Leijonien pitää nyt toivoa, että turnauksen alkulohkojen ottelut päättyvät heidän kannaltaan oikein, että he vielä pääsisivät puolivälierään. Suomi ei ole koskaan jäänyt puolivälierien ulkopuolelle.

Yllätyksiä, mutta ei kuitenkaan, sillä näitä oli odotettavissa, kun MM-kisat pelataan vain pari kuukautta olympialaisten jälkeen. Monella maalla oli ongelmia saada parhaat pelaajansa mukaan ja yhtäkkiä ero seuraavan kategorian maihin ei olekaan kovin suuri.

- Nämä meidän lohkon maat, jossa pelaajia on KHL:ssä paljon pelaamassa kovaa sarjaa, ovat pelanneet hyvin. Siellä ovat joukkueet täynnä hyviä yksilöitä, Erkka Westerlund totesi, viitaten Valko-Venäjään ja Latviaan.

Siksi Suomi, Slovakia ja Sveitsi ovatkin nyt tukalassa tilanteessa. Samaan aikaan Ranska on oman lohkonsa nelosena, ja sillä on vielä kaksi ottelua aikaa kerätä tarvittavat pisteet päästäkseen puolivälierään.

Isäntämaa, Valko-Venäjä, tarvitsee kolme pistettä päästäkseen jatkoon ja he kohtaavat Latvian, joka tarvitsee kaksi pistettä päästäkseen pudotuspelivaiheeseen. Venäjä ei ole menettänyt vielä pistettäkään ja sillä on seitsemän pisteen ero lohkokakkoseen, Yhdysvaltoihin.

Kaikki merkit viittaavat siihen, että Valko-Venäjän on otettava pisteet Latvialta, sillä se kohtaa viimeisessä ottelussaan Venäjän, ja voitto siitä nostaisi esiin puheet sopupelistä.

Venäjällä on neljä pelaajaa pistepörssin kahdeksan parhaan joukossa, mukaanlukien pörssikärki Viktor Tihonov, joka on tehnyt 6+7=13 pistettä kuudessa ottelussa. Alexnder Ovetshkin joutui jättämään edellisne ottelun kesken jalkavamman vuoksi, mutta alustavien raporttien mukaan hän pystyy jatkamaan turnausta. Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkin on myös saapunut Minskiin vahvistamaan ennakkosuosikkia entisestään.

Suomella saattaa olla edessään karmea pettymys. Monet asiantuntija ennustivat Suomea ainakin mitalitaistoon, ja joidenkin mielestä Pekka Rinteen varaan kasatussa Erkka Westerlundin miehistössä oli jopa mestaruuspotentiaalia. Juuri nyt tilanne on hankala, mutta jos Suomi puolivälierään pääsee, kaikki on taas mahdollista.

Ruotsin päävalmentaja Pär Mårtsillä ei ole moisia huolia. Tre Kronorin ykkösketju on ollut tehokas ja maalivahti Anders Nilsson on osoittanut olevansa huippuvahti. Joakim Lindström on pistepörssin seitsemäntenä tehtyään kahdeksan pistettä kuudessa matsissa. KetjukaveritOscar Möller on tehnyt kuusi pistettä ja sentteri Mikael Backlund neljä maalia kuudessa ottelussa.

Nilssonin torjuntaprosentti 93,48 on turnauksen neljänneksi paras, ja tähän saakka jokaisen minuutin pelannut New York Islanders -vahti saa huilata Ruotsin ottelussa Italiaa vastaan, ollakseen valmis kun mitalipelit alkavat.

Katso lisää