Skip to main content

Venäjä ja Kanada nuorten kisojen finaaliin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Ruotsi on pelannut välierässä yhdeksän kertaa peräkkäin, eikä ole hävinnyt alkusarjan ottelua sitten vuoden 2006, mutta finaaliin pääseminen on maalle vaikeaa. Tänäkin vuonna. Ruotsi oli voittanut Venäjän alkusarjassa 3-2, mutta välieräottelua Venäjä hallitsi oikeastaan alusta loppuun ja voitti lopulta 4-1.

– Tällä kertaa me pystyimme tekemään maalit. Meillä oli ensimmäisessäkin ottelussa paikkoja, mutta emme saaneet viimeisteltyä. Nyt teimme neljä maalia, totesi Alexander Sharov, joka teki Venäjän maaleista kaksi.

– Me olimme parempi joukkue kummassakin ottelussa. Valmentaja halusi meidän pelaavan kurinalaisesti ja me teimme parhaamme siinä.

Venäjän toinen sankari, maalivahti Igor Shestjorkin, oli joukkuetoverinsa kanssa samoilla linjoilla.

– Me pelastimme tarkempaa peliä tällä kertaa, ehkä siksi, että kyseessä oli tärkeä ottelun, hän sanoi.

Tällä kertaa Venäjä pysyi myös poissa jäähyaitiosta, eikä Ruotsi päässyt käyttämään vahvinta asettaan, ylivoimapeliä. Kaiken lisäksi Venäjä onnistui ensimmäisenä joukkueena iskemään ylivoimalla Ruotsia vastaan.

Venäjä iski kaksi maalia puolentoista minuutin sisällä toisessa erässä ja kun Sharov iski toisen maalinsa kolmannen erän alussa, ottelu oli ratkennut.

Ruotsin komeasta menestyksestä nuorten kisoissa on puhuttu paljon, mutta ei pidä unohtaa, että Venäjäkin on ollut mitaleilla yhdeksän kertaa kymmenen viime vuoden aikana.

Nyt he saavat vastaansa isäntämaa-Kanadan, joka puolestaan ei ole ollut mitaleilla sitten vuoden 2012 – ikuisuus kanadalaisen kiekkoajanlaskun mukaan – eikä ole voittanut kultaa sitten vuoden 2009. Finaalissa nähdäänkin nälkäinen Kanada, jota johtaa ihmelapsi Connor McDavid.

Välierässä Slovakiaa vastaan McDavidin ketju oli Kanadan paras. Nic Petan iski hattutempun ja McDavid nappasi kolme syöttöä Kanadan voitettua Slovakian 5-1. Kanada voitti laukaustilastonkin 44-15.

– He hyödynsivät meidän virheemme. Me tiesimme, että ottelusta tulisi vaikea, mutta näin emme missään nimessä olisi saaneet pelata. Kaikki tekevät virheitä, mutta ei MM-välierässä. Se maksoi meille tämän ottelun, sen kaikki näkivät, sanoi Slovakian kapteeni Martin Reway.

Kanadan reitti finaaliin on ollut helpoin mahdollinen, kun se ensin voitti puolivälierässä Tanskan 8-0 ja nyt Slovakian. Tanskalle MM-välierä oli kaikkien aikojen ensimmäinen ja Slovakian edellinen mitali on vuodelta 1999. Venäjän on ollut pakko pudottaa jatkosta Yhdysvallat ja Ruotsi. Riittävätkö voimat? Onko Kanada valmis pelaamaan?

Vuosien 2002 ja 2007 välisenä aikana Kanada ja Venäjä pelasivat nuorten finaalissa viisi kertaa kuudesta, mutta edellisestä kerrasta on nyt neljä vuotta.

Tiedossa on kuuma kamppailu.

– Tämä tuntuu uskomattoman hyvältä. Olen odottanut tätä koko ikäni, sanoi Venäjän Rinat Valjev, 19.

Katso lisää