Skip to main content

Varma vinkki New York Rangersin otteluun: 2-1

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kaikki, jotka yllättyivät New York Rangersin 2-1 –voitosta Tampa Bay Lightningista voivat nostaa käden ylös. Yllätyitkö tosiaan? Olit ehkä unohtanut, että Rangersin kaikki kolmetoista pudotuspeliottelua ovat päättyneet maalin voittoihin, ja että peräti yhdeksän on nyt päättynyt lukemiin 2-1.

(Nyt pelatuista 70 pudotuspeliottelusta 36 on ratkennut maalin erolla ja 19 päättynyt 2-1).

Tampa Bay Lightning oli toki voittanut kaikki kolme joukkueiden välistä runkosarjakohtaamista, eikä Henrik Lundqvist ollut ollut niissä kovin hyvä, mutta viimeisestä ottelusta oli jo kuukausia ja matkalla oli tapahtunut paljon muutoksia.

Esimerkiksi se, että Henrik Lundqvist on erinomaisessa kunnossa.

– Liiga on juuri nyt äärimmäisen tasainen ja erot hyvin pieniä. Nyt puhutaan paljon maalimäärien pienenemisestä, mutta samaan aikaan pitää muistaa maalivahtipelin kehittyminen. Ainakin Itäisessä konferenssissa maalivahdit ovat olleet ilmiömäisiä, sanoi Rangersin valmentaja Alain Vigneault.

– Meillä oli muutamia huippupaikkoja, mutta heidän maalivahtinsa teki tärkeitä torjuntoja ja meidän kaverimme teki muutamia tärkeitä torjuntoja.

Lightningin liigan paras hyökkäys onnistui saamaan kiekon Vigneaultin kaverin ohitse vain kerran. Lundqvist pelaa juuri nyt elämänsä parasta kiekkoa ja varsinkin kotonaan Madison Square Gardenissa hänen maineensa on legendaarinen. Jos Rangers selvittää tiensä toiseen peräkkäiseen finaaliin ja onnistuisi vieläpä voittamaan pokaalin, Lundqvistista tulee todellakin New Yorkin kuningas.

NHL.comin asiantuntija Dave Ferrishin mukaan Lightning saattaa sopia Rangersille paremmin kuin Washington Capitals.

– Kukaan ei halua sanoa sitä ääneen, mutta luulen, että he ovat valmiimpia pelaamaan Tampa Bayta vastaan, koska heidän puolustajiensa ei tarvitse murehtia kovasta karvauspelistä, kuten Ovetshkinia, Wardia ja Chimeraa vastaan pelatessa. Lightningin ”kolmoset” ovat hyviä, mutta eivät yhtä fyysisiä pelaajia, sanoo Ferrish.

Ja ”kolmoset” – eli Tyler Johnsonin, Ondrej Palatin ja Nikita Kutsherovin ketju – teki joukkueen ainoan maalin viimeksikin, ylivoimalla, mutta Rangersilla oli ottelu pääasiassa hallussaan.

Pekka Rinne
GOALIE - NYR
RECORD: 9-4
GAA: 1.56 | SVP: 0.945

– Peli oli aivan erilaista Capitals-sarjaan verrattuna. Nyt molemmat joukkueet yrittivät käyttää nopeuttaan ja rakentaa pelia. Se oli Capitals-sarjaan verrattuna täydellinen vastakohta, sanoi Carl Hagelin New York Postissa.

Rangersin valmentaja Alain Vugneaultilla ei ollut ollut paljon aikaa valmistautua seuraavaan sarjaan, mutta hän oli tehnyt pari ketjumuutosta, jotka toivat tulosta melkein heti.

Kevin Hayes oli vieläkin loukkaantumisen vuoksi sivussa olevan Mats Zuccarellon paikan Derick Brassardin ja Rick Nashin rinnalla, ja siinä tuurannut Martin St. Louis siirtyi Hagelinin ja Dominic Mooren rinnalle.

Nashilla oli muutama hyvä maalipaikka, mutta hän ei saanut kiekkoa maaliin, mutta Hayes ja Moore järjestivät Rangersin voittomaalin. Hayes lennätti korkean syötön maalin edustalle, ja se kimposi jäähyaitiosta kentälle tulleen Mooren polvesta maaliin.

Ja nyt Rangers johtaa sarjaa 1-0.

Katso lisää