Skip to main content

USA:n hylkäämä Kessel pelaa Stanley Cupista

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

Pittsburgh -- Pittsburgh Penguinsin hyökkääjä Phil Kessel saattaa olla yksi ennakkosuosikeista Conn Smythe-palkinnon voittajaksi tänä keväänä yhdeksällä maalilla ja yhdeksällä syöttöpisteellä 18 Stanley Cupin playoffottelussa. Mutta häntä ei valittu Yhdysvaltojen joukkueeseen jääkiekon World Cupiin, joka järjestetään Toronton Air Canada Centressä 17. syyskuuta - 1. lokakuuta välisenä aikana.

"On selvää, että olet aina pettynyt, kun tällaista tulee, mutta asia on mikä se on," sanoi Kessel sunnuntaina Stanley Cup-finaalien mediapäivänä. Ensimmäinen ottelu pelataan Pittsburghin Consol Energy Centerissä maanantaina (Viasat Sport lähettää ottelun suorana lähetyksenä alkaen kello 03.00 tiistain vastaisena yönä Suomen aikaa. Ottelun selostavat Antti Mäkinen ja Janne Niinimaa).

"Minusta olen pelannut aika hyvät playoffit, ja olen aina pelannnut hyvin kaikissa turnauksissa, jotka olen pelannut USA:n joukkueessa," jatkoi Kessel. "Mutta me olemme nyt Stanley Cupin finaaleissa, joten en saa olla liian pettynyt."

Kessel pelasi aikaisemmin kaksisssa olympiakisoissa Yhdysvaltojen joukkueessa. Venäjän Sotshissa vuonna 2014 pidetyissä talvikisoissa hän oli USA:n joukkueen paras pistemies (viisi maalia, kolme syöttöpistettä). Hän oli samalla koko turnauksen jaetulla ykkössijalla maaleissa ja pisteissä, ja IIHF valitsi hänet turnauksen parhaaksi hyökkääjäksi.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby, joka tulee edustamaan Kanadaa World Cupissa, sanoi odottaneensa Kesselin pääsevän USA:n joukkueeseen, kun sen valitsemat seitsemän viimeistä pelaajaa ilmoitettiin perjantaina.

"Olin hieman yllättynyt, nähtyäni miten hän pelasi loppukauden meillä ja millaiset playoffit hän on pelannut. Olin tottunut näkemään hänet joukkueessa niin pitkään, etenkin näkemään hänet joukkuekaverina. Sen perusteella, mitä hän on tehnyt Pittsburghissä, minä ehdottomasti odotin hänen saavan paikan joukkueesta," sanoi Crosby.

USA:n joukkue julkisti lopullisen World Cup-joukkueensa kokoonpanon lisäämällä seitsemän viimeistä nimeä joukkueeseen. USA:ta edustamaan valittiin hyökkääjät David Backes (St. Louis Blues), Ryan Callahan (Tampa Bay Lightning), Brandon Dubinsky (Columbus Blue Jackets) ja James van Riemsdyk (Toronto Maple Leafs), sekä kolme puolustajaa: Matt Niskanen (Washington Capitals), Jack Johnson (Blue Jackets) ja Erik Johnson (Colorado Avalanche).

Katso lisää