Skip to main content

Tyler Johnsonin menestys jatkuu pudotuspeleissä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Jollain tapaa on hieman kummallista sanoa, että Tyler Johnson ei ole saanut ansaitsemaansa arvostusta, kun kyseessä on pelaaja, joka on valittu tähtikentälliseen sekä junioriliigassa että AHL:ssä, joka on voittanut nuorten MM-kultaa USA:n riveissä ja pelannut AHL:n tähdistöottelussa.

Ja joka on voittanut sekä WHL:n mestaruuden, Memorial Cupin että AHL:n mestaruuden.

No, ehkä on vaikeaa olla valitsematta maalikuningasta tähdistökentälliseen, joten tavallaan Johnson on pakottanut maailman huomaamaan itsensä. Hän voitti maalipörssin sekä WHL:ssä että AHL:ssä ja kaksi vuotta sitten hänet valittiin AHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Niin, ja viime kaudella NHL:n tulokkaiden tähtikentälliseen.

Mutta häntä ei myöskään varattu koskaan NHL:ään ja kotikaupungin Spokane Chiefs sai pienikokoisen pelaajan yhdennellätoista kierroksella, kun 202 pelaajaa oli jo varattu. Steve Yzerman näki kuitenkin potentiaalia ”175-senttisessä” – muiden lyhyiden pelaajien lailla Johnson on saanut tilastoihin pari bonussenttiä – ja teki hänen kanssaan kolmen vuoden tulokassopimuksen, ja lähetti pojan farmiin opiskelemaan.

Siellä Johnson pelasi koko ensimmäisen kautensa ja teki 74 ottelussa 68 pistettä, ja 14 pistettä 14 pudotuspeliottelussa Norfolk Admiralsin matkalla Calder Cupin voittoon. Johnson valittiin tulokkaiden tähtikentälliseen. Seuraavalla kaudella hän pääsi kokeilemaan NHL-vauhtia, teki 14 ottelussa kuusi pistettä – ja pokkasi kauden päätteeksi AHL:n arvokkaimman pelaajan palkinnon.

Sen jälkeen hän onkin pelannut NHL:ssä ja urakaari jatkaa matkaansa suoraan ylöspäin. Nyt hän on pudotuspelien maalipörssin kärjessä, tehtyään 15 ottelussa 11 maalia, neljä enemmän kuin kakkosena oleva Corey Perry, joka on myös pistepörssin kakkosena.

Ykkösenä on Tyler Johnson, joka eilen iski hattutempun New York Rangersin verkkoon.

– Olen saanut pelata hyvissä joukkueissa hyvien pelaajien kanssa ja hyvässä ketjussa, ja tänään minulla oli tuuriakin, Johnson sanoi ottelun jälkeen.

Ja Lightningin ”kolmoset”, eli Johnsonin, Ondrej Palatin ja Nikita Kutsherovin ketju, ovatkin olleet vauhdissa. Kolmikko on tehnyt yhteensä 21 maalia 15 ottelussa.

Maanantaina Johnson teki ottelun avausnaalin kahden miehen alivoimalla, kun hän kiihdytti omalta siniviivalta läpiajoon, ja jätti taakseen Rangersin Martin St. Louisin, jota myös Alex Killorn tosin häiritsi.

– ”Killer” pelasi tilanteen hyvin, ja ajattelin koko matkan, että jätän kiekon hänelle, mutta hän huusi takaani, että ”ei, ei, ei”. Lundqvist torjui laukaukseni, mutta pystyin antamaan kiekolle sen verran vauhtia, että paluukiekko meni maaliin, Johnson sanoi.

Oli hieman symbolista, että juuri St. Louis sai maistaa jäähileitä Johnsonin takana. St. Louis oli Lightningin suuri tähti kymmenen vuotta ja voitti seurassa Stanley Cupinkin 2004. Ja Johnsonin lailla hänkin jäi kokonaan varaamatta NHL:ään, ja hänkin on ”175-senttinen”.

Viime kaudella St. Louis halusi kuitenkin pois Tampa Baysta, ja ehkä Yzerman tiesi, että hänellä oli joukkueessa jo uusi St. Louis, suostuessaan kauppaan.

– Hän opetti minulle viime kaudella, kuinka NHL:ssä pitää pelata. Sain pelata hänen kanssaan samassa ketjussa, ja sain roppakaupalla oppia, Johnson sanoi.

– Olen sanonut tämän ennenkin, mutta hänen kotonaan on hurjasti erilaisia mestaruuspokaaleja: Memorial Cup, Calder Cup, nuorten kisat. Hän on voittanut kaikkialla. Hän ei ole ainutlaatuinen, mutta on ihailtavaa, että hän pystyy pelaamaan noin maailman kovimmassa liigassa, maailman kuuluisimmalla areenalla, sanoi valmentaja Jon Cooper.

Johnsonilla ei ole juuri nyt aikaa mietiskellä asioita liiaksi.

– Olen joka aamu iloinen, että olen NHL:ssä. Elän unelmaani, hän totesi.

Katso lisää