Skip to main content

Toronton maalivahtipaketti elää koko ajan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pomppukiekko lennähtää keskialueelta kohti Toronto Maple Leafsin maalia. Toronton maalivahti Jonathan Bernier laskeutuu polvilleen ja torjuu helpon kiekon sivuun.

Air Canada Centren yleisö räjähtää valtaviin suosionosoituksiin.

Katkolla Bernierin kehonkielestä näkee miten paljon häntä harmittaa. Suosionosoitukset olivat maalivahdille ja kenelle tahansa pelaajalle sitä ilkeintä laatua – pilkkaavaa, ironista, satuttavaa.

Tähän tilanteeseen Torontossa on ajauduttu, taas kerran. Maalivahti on koko kaupungin puheenaiheena.

Bernierin kausi on ollut kuin suoraan painajaisesta. Hänellä ei ole yhdeksästä pelaamastaan ottelusta tilillä vielä yhtään voittoa, ja ainoastaan kerran hänen pelatessaan Maple Leafs on edennyt jatkoajalle asti. Washingtonia vastaan Bernier päästi jo kuudennessa ottelussa tällä kaudella maalin ottelun kymmenen ensimmäisen minuutin aikana.

Bernierin harteille on laskettu paljon. Hän tienaa 4,15 miljoonaa dollaria kaudessa, ja hänelle on soviteltu ykkösmaalivahdin viittaa. Hän menetti kuitenkin paikan James Reimerille, joka joutui kuntoutustauolle alaraajavamman takia.

Toronton valmentaja Mike Babcock ei ole peitellyt tyytymättömyyttään Bernierin otteisiin. Ja hän on siirtynyt sanoista tekoihin. Maanantain pelissä Oilersia vastaan maalissa pelaa AHL-joukkue Marliesista nostettu Garret Sparks.

– Meidän on löydettävä tapa miten voitamme otteluita. Yritimme saada Bernierin takaisin raiteilleen. Kun saat mahdollisuuden, se on käytettävä niin kuin Reimer teki, Babcock sanoi torontolaismedioille.

Babcock sanoi, että hänen mielestään kyse on enemmän henkisestä kuin fyysisestä puolesta.

– Tilannetta on käyty läpi kauden alusta asti. Puhetta on ollut paljon. Lopulta kyse on kuitenkin siitä, että lähdetään töihin, tehdään töitä joka päivä, taistellaan joka päivä, kuunnellaan maalivahtivalmentajaa ja yritetään löytää pelin taso.

Tilanne on hyvä mahdollisuus 22-vuotiaalle Sparksille, joka aloitti kauden Toronton maalivahtirankingissa vitossijalta.

– Sparksilla on nyt tilaisuus tarttua mahdollisuuteen. Onko hän valmis? Siitä otamme selvää. Tämä on erilainen liiga kuin AHL, mutta hän on pelannut hyvin ja ansaitsee mahdollisuutensa, Babcock sanoi.

Niin varmasti ansaitseekin, vaikka tuskin Sparks onkaan mikään pitkän aikavälin ratkaisu. Tapahtumasarjassa on kuitenkin kyse paljon isommasta kuin yhden Oilers-pelin maalivahtipeluutuksesta.

Torontosta on tullut todellinen maalivahtien hautausmaa.

Ontariossa muistellaan kaihoisasti, miten Ed Belfourin jälkeen Maple Leafsin maalilla ei ole torjunut maalivahteja, joka olisi omalla taistelullaan pystynyt kääntämään jatkuvasti otteluita joukkueelle.

Osittain voi pitää paikkansakin, mutta on otettava huomioon olot, jossa Toronton maalivahdit joutuvat työskentelemään.

Odotukset ovat joka vuosi katossa, vaikka kasassa on ollut hyvinkin keskinkertaisia joukkueita. Heikon puolustuspelin takana hyvätkin maalivahdit näyttävät huonoilta.

Yleisö on Torontossa harvinaisen raakaa. Buuauksiin saivat tottua esimerkiksi Andrew Raycroft (2006–08) ja Vesa Toskala (2007–10).

Kun Toskala päästi tammikuussa 2008 New York Islandersia vastaan kudin kaukalon toisesta päästä, hänen päälleen heitettiin Torontossa kuraa viikkokaupalla. Harva ihminen sellaisesta ryöpytyksestä ilman haavoja selviää.

– Voin nimetä monia jätkiä, jotka ovat käyneet saman läpi. Yksi parhaista, Patrick Roy, teki sen Montrealissa. Monet pelaajat käyvät saman läpi, ja sinun on vain löydettävä oma tapasi päästä siitä kaikesta irti, Bernier sanoi Toronto Starille.

Keskinkertaisen pelaajiston ja jättiläismäisten paineiden coctail on useimmille liian kova kestettävä. Torontoon ei ole kovin helppoa houkutella kovan tason maalivahteja.

Carey Price kouliintui vuosien varrella Montrealissa samankaltaiseen myllytykseen, ja viime vuosina hänestä on tullut NHL:n kärkivahti. Toronto tarvitsisi oman Pricensa. Harmi vaan heidän kannaltaan, että yhtä taitavia ja kovapäisiä maalivahteja ei joka vuosi draftissa esiinny.

Sparks on ainakin vielä intoa piukassa. Hänen suhteensa Toronton mediaan ja faneihin on vielä loistokunnossa, koska hän ei ole päästänyt yhtään helppoa maalia taakseen.

Tilanne voi muuttua muutamassa illassa.

Katso lisää