Skip to main content

Todellisuus iski nuorten lupausten tajuntaan

Teksti Adam Kimelman / NHL.com

BUFFALO -- Puolustaja Jakob Chychrun ja sentteri Logan Brown ovat jo vuosia olleet parhaita ystäviä ja ovat edenneet samanlaista polkua kohti tämän vuoden varaustilaisuutta, jossa he ovat parhaimmiksi rankattujen pelaajien joukossa.

Kummallakin on Yhdysvaltain ja Kanadan kaksoiskansalaisuus, molemmat ovat entisten NHL-pelaajien (Jeff Chychrun ja Jeff Brown) poikia, ja heidät kummatkin on rankattu kymmenen parhaan joukkoon NHL:n Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa pelaavien pelaajien joukossa, Chychrun neljäs ja Brown seitsemäs. He ovat myös kämppäkavereita Buffalossa odottaessaan varaustilaisuus ensimmäinen kierroksen alkamista perjantaina. Kierrokset 2-7 käydään läpi lauantaina.

-Jake Chychrun ja minä olemme kämppiksiä tämäkin viikonlopun ajan. Valvoimme eilen illalla ja yhtä äkkiä hän sanoi, Logie, meidät varataan huomenna NHL:ään, Brown sanoi torstaina, kun nuoret lupaukset olivat median haastateltavina.

- Aivan hullua. Olemme haaveilleet tästä. Tämä on ollut unelmamme, ja nyt se viimeinkin toteutuu.

Muutamat lupaukset ovat olleet Buffalossa viikon alusta saakka ja osallistuneet erilaisiin tapahtumiin pitääkseen ajatuksensa pois varaustilaisuudesta. Auston Matthews, todennäköinen Toronto Maple Leafsin ykkösvaraus, harjoitteli baseball-lyöntejä paikallisen yliopistojoukkueen kanssa keskiviikkona yhdessä hyökkääjien Patrik Laineen, Jesse Puljujärven, Matthew Tkachukin sekä Pierre-Luc Duboisin ja puolustaja Olli Juolevin kanssa.

Torstaina Matthews, Laine, Puljujärvi, Tkachuk ja Dubois vierailivat nuorisokiekkkoilijoiden tapahtumassa, olivat laivaristeilyllä Niagaran putouksilla sekä vierailivat lasten sairaalassa.

- Tämä on ollut aika hauska päivä, Matthews totesi.

-Aamulla luisteltiin lasten kanssa, käytiin Niagaran putouksilla ja vierailulla lasten sairaalassa. Siinä unohti helposti varaustilaisuuden ja kaiken mitä sen ympärillä pyörii.

NHL:n Central Scoutingin pohjoisamerikkalaisista ykköseksi rankattu Dubois

myönsi, että muut asiat kuin jääkiekko ovat auttaneet unohtamaan varaustilaisuuden vähäksi aikaa.

- Siitä on ollut paljon apua, hän myönsi.

- En ole puhunut varaustilaisuudesta pariin kolmeen päivään enkä muista koska viimeksi olisi käynyt niin.

NHL:ssä pelaaminen on ollut nuorten lupauksien haave pienestä pojasta saakka, ja varaustilaisuus on kajastanut jossain lähitulevaisuudessa siitä lähtien, kun nyt päättynyt kausi alkoi. Nyt varaustilaisuuteen on aikaa vain tunteja, ja todellisuus alkaa upota tajuntaan.

- Vaikea pitää tunteet kurissa, tunnusti puolustaja Charles McAvoy, joka on rankattu kuudenneksi pohjoisamerikkalaisista pelaajista.

- Jännitys alkaa nousta huippuunsa. Tätä on odotettu kauan. Olen valmis näkemään, mitä tapahtuu.

Chychrun sanoi: "Olen tehnyt lujasti töitä tämän eteen koko ikäni. Olen kämppäkaveri parhaan ystäväni Logan Brownin kanssa. Olemme puhuneet tästä hetkestä niin kauan kuin muistamme, ihan naperoista asti. Käsittämätöntä. Tuntuu, että joka tunti tajuaa paremmin, että suuri päivä on käsillä".

Vasen laitahyökkääjä Alexander Nylander on rankattu pohjoisamerikkalaisista kolmanneksi, ja hän sai esimakua varaustilaisuudesta kaksi vuotta sitten. Hän oli Philadelphiassa, kun Maple Leafs varasi hänen veljensä Williamin viidentenä.

- Olin aika hermona, Nylander tunnusti.

- Enkä minä edes ollut se, joka oli mukana varaustilaisuudessa. Olimme hermostuneita, mutta se oli silti hauskaa ja mielenkiintoista. Oli tosi hieno hetki hänelle, kun hänet varattiin.

Hän ei usko olevansa yhtä hermostunut nyt, kun on hänen vuoronsa tulla varatuksi.

- Olen jo kokenut sen hänen kanssaan, joten se ei ole enää niin tiukka paikka, Nylander sanoi.

- Vähän ehkä hermostuttaa kuitenkin.

Torontossa tällä kaudella debytoinut William myönsi olevansa vähän jännittynyt siihen saakka, kunnes hänen veljensä nimi huudetaan.

- Ainahan sitä vähän jännittää, Nylander sanoi.

- Mutta loppujen lopuksi kaikki menee hyvin. Kunhan vain päästään vauhtiin. Siltä minustakin tuntui.

Lupaukset malttavat tuskin odottaa varaustilaisuuden alkamista, mutta he ymmärtävät myös, että se on vain yksi päivä heidän kiekkourallaan.

- Se on vain hyvin pitkän uran alku, Dubois mietti.

- Unelmani on pelata NHL:ssä pitkään ja voittaa Stanley Cup. Varaustilaisuus on hauska juttu, mutta ei se itsessään ole vielä mitään. Pitää vain jatkaa eteenpäin ja tehdä lujasti töitä, koska et ole vielä saavuttanut tavoitteita.

Katso lisää