Skip to main content

Timonen kehuu Barry Trotzin ihmissuhdetaitoja

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun Barry Trotz vaihtoi viime kaudella Nashville Predatorsista Washington Capitalsin riveihin, monella tuli ensimmäisenä mieleen suhde tähtihyökkääjä Aleksandr Ovetshkinin kanssa.

Nashvillen peli oli perustunut paljon hyvään puolustukseen Pekka Rinteen, Shea Weberin ja aiemmin Ryan Suterin johdolla. Caps taas eli hyökkäyspelinsä kautta.

Trotz ei ollut huolissaan, vaan hän kommentoi, että joukkueen identiteetti muodostuu aina sen kärkipelaajien kautta.

Kaikki kääntyi parhain päin. Ovetshkinista ei edelleenkään tule Selke-voittajaa, mutta hän on parantanut puolustuspeliään parin viime kauden aikana. Jopa niin paljon, että itse Don Cherry on kehunut Ovien sitoutumista.

Toisella kaudella Washington voitti runkosarjan, ja joukkue on kovaa vauhtia etenemässä toiselle kierrokselle pudotuspeleissä.

– En ole yhtään yllättynyt. Barryllä on niin hyvä tatsi valmentamiseen, ja hän osaa lähestyä tämän tyyppisiä tilanteita, Kimmo Timonen viittaa Ovetshkiniin.

Timonen jos kuka tuntee Trotzin tavat. Hän pelasi Nashvillen vuotensa 1998–2007 Trotzin valmennuksessa. Kaksikolle muodostui molemminpuolinen luottamussuhde.

Timonen sanoo, että molempien kasvoille nousee iloinen hymy joka kerta tavatessa. Viimeksi Trotz halusi nähdä, kun Kime oli katsomassa pudotuspeliottelua Philadelphiassa.

– Hänen ainoa huono puolensa on liian pitkät palaverit. Pelilliset asiat käydään todella perinpohjaisesti läpi, Timonen naurahtaa.

– Kahdeksan vuoden jälkeen ne palaverit alkoivat jo vähän puuduttaa. Mainitsin siitä Barrylle. Hän oli ihan ihmeissään ja sanoi, että asiat kuuluu käydä kunnolla läpi.

Trotzin tavoite nuorena oli valmentaa yksi kausi NHL:ssä. Matkasta tulikin vähän pitempi.

Kun Lindy Ruff sai Buffalosta potkut 2013, Trotzista tuli NHL:n pitkäaikaisin valmentaja yhdessä seurassa. Hän vietti samassa organisaatiossa 15 vuotta, mikä on nykyisessä ammattilaisurheilumaailmassa uskomaton saavutus.

– Alkuvuosina Nashvillessä luotiin rauhassa tulevaisuutta. GM David Poilekin ajatteli, ettei rakentaminen valmentajan vaihdolla parane, Timonen muistelee.

Washingtoniin siirtyminen sulki tavallaan ympyrän, sillä Trotz kävi aikanaan näytillä Capitalsissa pelaajana, toimi heidän kykyjenetsijänä ja valmensi farmijoukkuetta.

Washington kaipasikin tilanteen rauhoittamista, sillä joukkueessa oli kolmen viime vuoden aikana häärinyt kolme eri päävalmentajaa (Bruce Boudreau, Dale Hunter ja Adam Oates).

Trotz on tällä hetkellä vahvin ehdokas parhaalle valmentajalle annettavan Jack Adams Trophyn saajaksi. TSN:n Bob McKenzie julkisti vuosittaisen valmentajien nimettömän äänestyksen, jossa muut koutsit valitsivat Trotzin parhaaksi valmentajaksi tällä kaudella.

Ehkä Trotz oli se puuttuva palanen Washingtoniin. Joukkueella oli Ovetshkin ja huippumaalivahti Braden Holtby. Trotz toi lisää tarvittavia yksityiskohtia esimerkiksi puolustuspeliin.

– Voin kuvitella miten tarkkaan esimerkiksi Philadelphian ylivoima on scoutattu. Kun kiekko menee tuonne, me menemme tänne, Timonen kuvailee.

– Pelissä on paljon kurinalaisia elementtejä. Kyllä Ovetshkin ja Nicklas Bäckströmkin heittävät välillä kiekkoa lasin kautta ulos alueelta, kun on tiukka paikka.

Moni valmentaja osaa pelin yksityiskohdat, mutta sosiaaliset taidot puuttuvat. Trotz on tunnettu siitä, että hän on ihmisenä sydämellinen ja empaattinen.

– Valmentaminen on ihmisistä välittämistä, hän sanoi A Coach’s Life -dokumentissä.

Trotzin elämän käännekohta tuli, kun perheen ensimmäinen lapsi Nolan syntyi. Pojalla todettiin Downin oireyhtymä.

– Voimme hävitä tosi pahasti ja olen todella vihainen, mutta sitten näen Nolanin pelin jälkeen odottamassa käytävällä. Hän tulee halaamaan, ja viha kaikkoaa saman tien, Trotz sanoi.

– Hän on asettanut asiat oikeisiin mittasuhteisiin. Nolan on tehnyt minusta paremman isän, paremman aviomiehen ja paremman valmentajan.

Timonen sanoo, että Trotz osaa olla tarvittaessa tiukkakin, mutta hän ei perusta valmentamistaan ”hiustenkuivaajakäsittelyyn”.

– Kun tulin NHL:ään 1998, liigassa oli paljon huutavia valmentajia. Elämäntavat, ihmiset ja jääkiekko ovat muuttuneet niin paljon. Valmentaminen on tätä nykyä enemmän kanssakäymistä pelaajien kanssa.

Katso lisää