Skip to main content

Teräväinen ansainnut valmentajan luottamuksen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kaikki joukkueet toivovat löytävänsä pudotuspelien aikana salaisen aseen, sellaisen kuuman pelaajan, joka ehkä hieman yllättäen nousee ratkaisemaan otteluita, kun joukkueen kirkkaimmat tähdet on ahdistettu kulmaan. Los Angelesissa sellaisia olivat viime kaudella Marian Gaborik ja Justin Williams, Chicagolla sitä edellisellä kaudella Bryan Bickell.

Nyt Blackhawks toivoo, että Teuvo Teräväinen voi samalla tavalla tukea Jonathan Toewsia ja Patrick Kanea hyökkäyspäässä.

Teräväisen ketju, jossa pelaavat hänen lisäkseen Patrick Sharp ja Antoine Vermette, on ollut vauhdissa parissa viime ottelussa. Sarjan neljännen ottelun ratkaisumaalin iski Vermette, syöttöpisteet Teräväiselle ja Sharpille, ja viidennessä ottelussa Teräväinen iski maalin ja syötti toisen. Chicago tosin hävisi ottelun jatkoajalla.

– Viihdyn hyvin tässä ketjussa, ja meillä on peleissä tosi hauskaa. Yritämme pitää vauhtia yllä, pitää kiekon liikkeessä ja pelata fiksusti. Joskus meidän pitää iskeä kiekkoa päätyyn ja karvata se takaisin, mutta joskus meillä on aikaa kunnon kuvioihin. Minusta me pelaamme hyvin, Teräväinen sanoi viidennen ottelun jälkeen, jonka Ducks voitti jatkoajalla.

– Jonkun piti tehdä jotain, ja sain hyvän paikan laukoa, ja kiekko meni maaliin. Saimme tehtyä toisenkin, kun Sharp sai kiekon minulle [maalin taakse] ja jatkoin sen Seabrookille. Se oli tärkeä maali ja toi meidät takaisin otteluun. Mutta ei sillä nyt ole mitään merkitystä, kun hävisimme ottelun.

Myös valmentaja Joel Quenneville oli ketjun peliin tyytyväinen.

– [Teuvolta] hyvä maltti ja pelinluku. Oli hienoa nähdä hänen tekevän tärkeän maalin, hänellä on hyvä laukaus. Se ketju pisti joukkueeseen vauhtia toisessa erässä, Quenneville sanoi.

Jostain syystä hän siirsi sekä Teräväisen että Vermetten katsomoon kolmannesta ottelusta, mutta pitänee kolmikon yhdessä kauden loppuun saakka, olipa sitä sitten jäljellä yksi, kaksi tai yhdeksän ottelua.

Teräväinen, 20, on nyt tehnyt kymmenessä pudotuspeliottelussa kuusi tehopistettä, joista kaksi maaleja. Ensimmäisen maalinsa hän teki kolmannessa pudotuspeliottelussaan, nuorimpana Chicagon pelaajana sitten huhtikuun 1990, jolloin 20-vuotias Jeremy Roenick teki maalin Minnesota North Starsin verkkoon.

Runkosarjan 34 ottelussa tehopisteitä tuli yhdeksän, mutta kevään aikana Quennevillen luottamus on kasvanut jatkuvasti, ja viidennessä ottelussa hyökkääjistä vain Patrick Kane sai tasakentin Teräväistä enemmän peliaikaa.

Suurin odotuksin kauteen lähtenyt Teräväinen on saanut hieman oppia kantapään kautta, mutta se ei ole mennyt hukkaan.

– Minusta hän on koko ajan vahvempi ja vahvempi. Hän on fiksu ja taitava pelaaja ja kovista [pudotuspeliotteluista] saamansa kokemuksen ansiosta hän on pian vielä parempi, Marian Hossa sanoi USA Today -lehdelle pari viikkoa sitten.

– Hän osaa tehdä kiekolla aivan ällistyttäviä juttuja. Olen aika kateellinen hänen taidoistaan, ruotsalaispuolustaja Niklas Hjalmarsson sanoi.

Teräväinen alkaa olla maailman kovimman liigan kovimmissa otteluissa kuin kotonaan. Itseluottamuksessa ei ole vikaa, ainakaan jäällä.

– Olen paljon varmempi jäällä kuin tässä toimittajien edessä. Ja se on hyvä, hän totesi.

Katso lisää