Skip to main content

Tavares johtaa pistepörssiä – ja joukkuettaan

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

John Tavares on pelaaja, jota menestys on aina seurannut. Hänen Toronto Marlboros -juniorijoukkueensa voitti Ontarion mestaruuksia, ja puolen tusinaa pelaajaa nousi aina NHL:ään saakka, mutta Tavares oli hyvistä paras.

Kun John Tavares oli 14, Ontarion junioriliiga teki hänen kohdallaan poikkeuksen ja antoi Oshawa Generalsin varata hänet alaikäisenä pelaajana, koska hän oli ”poikkeuksellinen pelaaja”. Valokeila on seurannut Tavaresia siitä lähtien. Islanders varasi hänet koko draftin ensimmäisenä pelaajana 2009, mutta koska Islandersin nousu liigan eliittiin on kestänyt, Tavares on saanut naputella pisteitä hieman muiden varjossa.

Ja onhan niitä tullut. Viimeisten kolmen kauden aikana Tavares on tehnyt 185 tehopistettä 175 ottelussa, edellään vain kuusi pelaajaa: Sidney Crosby, Alexander Ovetshkin, Ryan Getzlaf, Nicklas Bäckström, Claude Giroux ja Patrick Kane. NHL:n aateliset, siis.

Mutta juuri nyt niin Crosby kuin Ovetshkinkin, niin, ihan kaikki saavat katsoa pistepörssissä ylöspäin löytääkseen Tavaresin nimen. Islandersin kapteeni on tehnyt tällä kaudella 68 ottelussa 33+39=72 tehopistettä ja ero jaetulla kakkossijalla olevaan Capitals-duoon kolme pistettä.

Häntä ja muita pistepörssin voitosta taistelevia pelaajia yhdistää jatkuva halu kehittyä ja olla entistä parempi pelaaja.

– Aina pitää yrittää parantaa. Tämä on kuudes kauteni ja nyt liigassa on nuoria pelaajia, jotka yrittävät olla minua parempia, vaikka itsekin olen vielä nuori. Kun tulin liigaan luotin lahjakkuuteni, mutta nyt yritän olla tasaisempi pelin kaikilla osa-alueilla, Tavares kertoi Islanders-legenda Mike Bossyn haastattelussa MSG-kanavalla.

Ja juuri tasaisuus on ollut tällä kaudella Tavaresin tavaramerkki. Hänen pisin pisteetön putkensa on kaksi ottelua pitkä. Niitä on kauden aikana tullut kuusi.

Hän on myös kiekonhallintaa osoittavien mittareiden mukaan Islandersin hyökkääjien ykkönen. Tavares on sanalla sanoen Islandersin johtaja. Sen toteaa myös joukkueen valmentaja Jack Capuano.

– Kun häntä katselee harjoituksissakin, hän on meidän paras pelaajamme, ja hän tekee ympärillään olevista pelaajistakin parempia. Hän on joukkueemme johtaja, ja meidän pelimme nousee ja kaatuu numeron 91 myötä, hän kertoi Toronto Star -lehdelle.

Tavaresin johtajus on ilmiselvää otteluissakin, mutta ehkä juuri harjoituksia seuraamalla se tulee vielä selvemmäksi. Syyskuussa 25 vuotta täyttävä Tavares uskoo vanhaan periaatteeseen, jonka mukaan niin pelaat kuin harjoittelet. Ja päinvastoin.

– Minä tulen harjoituksiin samalla asenteella kuin peleihin. Taistelen jokaisesta kiekosta ja yritän saada kiekon maaliin jokaisesta paikasta. Mitä enemmän kiekot uppoavat, sitä parempi itseluottamus, hän sanoo.

Juuri nyt John Tavaresin itseluottamuksessa ei ole mitään vikaa.

Katso lisää