Skip to main content

Tärkeä matsi? Lundqvist maaliin!

Teksti Jeff D'Alessio / NHL.com
Kahdeksantoista eurooppalaismaalivahtia on saavuttanut kymmenen voiton rajan tällä kaudella.
 
Seitsemäntoista on pelannut ainakin yhden nollapelin.
 
Seitsemän on ylittänyt 1000 torjunnan rajan.
 
Mutta kun asiantuntijoita pyydetään nimeämään se eurooppalainen maalivahti, jonka he valitsisivat tolppien väliin yhteen, ratkaisevaan otteluun, niin aina he päätyvät samaan nimeen.
 
"Henrik Lundqvist", sanoo Jim Craig, joka oli maalissa USA:n "Miracle on Ice" -joukkueen kaataessa Neuvostoliiton vuonna 1980. "Hän on lahjakas, ja hänellä on juuri sitä persoonallisuutta, jota odotan maalivahdilta."
 
"Henrik Lundqvist on valintani", sanoo myös Rick Kehoe, "koska hän antaa joukkueellee aina mahdollisuuden voittaa."
 
"Lundqvist on mielestäni maailman paras maalivahti", sanoi entinen NHL-maalivahti Darren Eliot, joka on nykyisin Red Wingsin otteluissa studioasiantuntijana. "Hän voitti kultaa vuoden 2006 olympialaisissa, joten hän on todistanut, että kykenee voittamaan ratkaisevia otteluita. Luottaisin häneen missä tahansa, milloin tahansa".
 
Sporting News kysyi yli kymmeneltä entiseltä pelaajalta ja asiantuntijalta, mukaan lukien kahdeksan entistä NHL-maalivahtia, ketä maalivahtia he suosittelisivat niiden kuuden suomalaisen, neljän ruotsalaisen, neljän venäläisen, kolmen tšekin ja muiden eurooppalaisten joukosta, jotka ovat pelanneet yli kymmenessä ottelussa tällä kaudella.
 
Kymmenen heistä poimi nopeasti Lundqvistin, muiden ensimmäisten sijojen mennessä St. Louisin Jaroslav Halakille ja Edmontonin Nikolai Habibulinille.
 
Nashvillen Pekka Rinne ja Calgaryn Miikka Kiprusoff mainittiin kummatkin hyvänä kakkosvaihtoehtona.
 
Henrik Lundqvist

Entinen Penguins-tähti Phil Bourque valitsi Lundqvistin. "Varsin helppo" valinta, seitsemän NHL-kauden kokemuksellaan, mikä on juuri sopivasti, ei liikaa, eikä liian vähän: "Useimmat muut eurooppalaiset maalivahdit ovat joko liian nuoria tai kokemattomia, tai vähän vanhempia ja uransa loppupuolella".
 
Entinen NHL-maalivahti Darren Pang oli samaa mieltä: "Yhden pelin aikana vastustajalla ei ole aikaa tehdä muutoksia. Hän voi aina turvautua olympiakultaansa."
 
Entinen NHL-keskushyökkääjä Todd White, Lundqvistin viime kauden joukkuetoveri Rangersista, sanoi, että Lundqvistin kunnianhimo on se, mikä tekee hänestä lajin parhaan: "Hän on erittäin kunnianhimoinen. Hän ei halua koskaan hävitä ja vihaa sitä, että hänelle tehdään maaleja, jopa harjoituksissa."
 
Poimi jokin seikka, mikä tahansa osa-alue Lundqvistin pelistä, ja monien mielestä se on nyt parempaa kuin koskaan ennen. Entiset NHL-maalivahdit Kevin Weekes, Bobby Taylor ja Jacques Cloutier äänestivät kaikki Lundqvistia, joka on ennakkosuosikki voittamaan uransa ensimmäisen Vezina Trophyn, ja mukana myös spekulaatioissa Hart-pokaalin voittajaksi.
 
"Tiedän, että hän on ollut hyvä", Weekes sanoo pian 30 vuotta täyttävästä Lundqvististä, "mutta uskon hänen olevan nyt henkisesti vahvempi kestämään pitkän pudotuspelikevään paineen".
 
"Kuningas Henrik ei ole paras ainoastaan pakkovoitto-tilanteessa", Taylor sanoo, "vaan pelistä toiseen".

Jaroslav Halak

NHL:n ainoa slovakialaismaalivahti sai ainoan äänensä entiseltä kaksinkertaiselta All-Star -keskushyökkääjältä Bobby Holikilta.
 
"Kahdesta syystä", Holik sanoo. "Ensiksi, hän on ollut kovan paineen alla aikaisemmin ja hän pelasi tosi hyvin (Montrealin) playoffseissa vuonna 2010. Hän oli Itäisen konferenssin paras pelaaja ennen kuin Montreal putosi. Toiseksi, hän pelaa erittäin hyvin juuri nyt".
 
Vähän aikaa sitten Halak pelasi viisi nollapeliä kymmenessä ottelussa, ja Halak ja Brian Elliott ovat parhaillaan tekemässä uutta Bluesin nollapelien ennätystä. Entinen ennätys, 13, on Glenn Hallin ja Jacques Planten nimissä kaudelta 1968–69.
 
Nikolai Khabibulin

John Garrett valitsi venäläisvahdin, jonka ansioluettelo suurten otteluiden osalta on vakuuttava. 39-vuotias Khabibulin on "yhden ottelun ratkaisija" Garrett sanoi, painottaen nimenomaan yhtä ottelua ja viitaten venäläisen kahteen olympiamitaliin ja vuoden 2004 Stanley Cup-voittoon.
 
Weekes, joka myös antoi entiselle joukkuetoverilleen äänestyksessä toisen sijan, lisäsi: "Nähnyt kaiken, voittanut kaiken ja osaa yhä pelata."
 
Miikka Kiprusoff

Jos hän ei saa Lundqvistia, Mike Greenlay haluaa 35-vuotiaan suomalaisen, jolla on teräshermot ja nykyisin myös Flamesin kaikkien aikojen voittoennätys.
 
"Hänen tasapainoaan ei saa helposti järkytettyä, mikä on tärkeää, kun pelissä on suuret panokset", nykyinen Wildin televisiointitiimin jäsen sanoo.
 
Pekka Rinne

Holik asetti Lundqvistin ja Rinteen aivan Halakin perään henkilökohtaisessa ranking-listassaan, sanoen kuitenkin, että "molempien on osoitettava kykynsä vielä pudotuspeleissä".
 
Pang suosii Lundqvistia yhden pelin skenaariossa, mutta on kallellaan 29-vuotiaaseen Rinteeseen seitsemän pelin pudotuspelisarjassa. "Hän on hyvin monipuolinen ja käytää hyväkseen niin hanskakättään kuin kokoaankin", Bluesin analyytikkona toimiva Pang sanoi. "Todella kunnianhimoinen taistelija."
Katso lisää