Skip to main content

Tarkastelussa identiteettiään hakeva Flyers

Teksti Adam Kimelman / NHL.com

NHL.com tarkastelee, miltä NHL-kokoonpanot näyttävät nyt varaustilaisuuden, vapaiden agenttien tekemien sopimusten ja muitten pelaajasiirtojen jälkeen. Tänään vuorossa on Philadelphia Flyers.


Philadelphia Flyers lähtee tälle kaudelle miettien ehkä itsekin, millainen joukkue se oikein on.

Onko Flyers se joukkue, joka aloitti viime kauden todella tahmeasti? Vai löytyykö sen todellinen minä siitä joukkueesta, joka voitti 16 viimeisistä 25 runkosarjaottelustaan (16-6-3), ottaen playoffpaikan ihan kalkkiviivoilla?

Toimitusjohtaja Ron Hextall on puhunut koko kesän ajan halustaan hankkia lisää taitoa ja kokoa Flyersin hyökkääjistöön, mutta palkkakaton aiheuttamien rajoitusten takia puheitten toteuttaminen on ollut haasteellista. Suurimmat Flyersin hankinnat ovat toistaiseksi olleet alempien ketjujen hyökkääjät Dale Weise ja Boyd Gordon.

- Dale Weisessa joukkueemme saa kokoa (188cm, 93kg), nopeutta, ja peräänantamatonta peliä. Hän pelaa kovalla särmällä, sanoi Hextall. - Hänellä on aika hyvät kädet kiekon kanssa. Hän voi tuoda syvyyttä joukkueemme maalintekoon, top-9 hyökkääjistön tehoon. Yksi identifioimamme osa-alue, jonne halusimme lisätä vähän syvyyttä oli kolmen ensimmäisen ketjumme peli. Minusta me paransimme juuri sillä osastolla hankkiessamme Dalen.

Philadelphiassa toivotaan, että toinen kausi valmentaja Dave Hakstolin alaisuudessa lähtee paremmin alkuun kuin viime kausi lähti ja, että jotkut viime kaudella hyökkäyspäässä alisuorittaneet pelaajat löytävät taas pelinsä.

Flyersin joukkue näyttää tällä hetkellä seuraavanlaiselta:

TÄRKEIMMÄT TULIJAT: Dale Weise, oikea laitahyökkääjä: Weise pelasi kaksi viimeistä kauttaan Montreal Canadiensissa ja Chicago Blackhawksissa ja teki 24 maalia. Hän on isokokoinen hyökkääjä, joka tuo Flyersille hyökkäystehoa alempiin ketjuihin. Hän allekirjoitti neljävuotiseksi raportoidun pelisopimuksen Philadelphiaan 1. heinäkuuta. ... Boyd Gordon, keskushyökkääjä: Konkarisentterin odotetaan pelaavan nelosketjussa ja alivoimilla. Viime kauden Arizona Coyotesissa pelannut Gordon teki yhden vuoden sopimuksen 1. heinäkuuta. ... T.J. Brennan, puolustaja: 27-vuotias amerikkalaispuolustaja voitti Eddie Shore-palkinnon AHL:n parhaana puolustajana toisen kerran kolmen kauden aikana viime kaudella. Hän on vahva lisä Flyersin puolustukselle syvyyssuuntaan. Hän allekirjoitti monivuotisen sopimuksen 5. heinäkuuta pelattuaan viimeiset kaksi kautta Toronto Maple Leafsin organisaatiossa. ... Roman Lyubimov, vasen laitahyökkääjä: 24-vuotias laituri teki seitsemän maalia ja seitsemän syöttöpistettä 52 ottelussa viime kaudella KHL:n TsSKA Moskovan paidassa. Hän oli pronssimitalit voittaneen Venäjän joukkueessa viime kevään MM-kisoissa ja teki kahdeksan pistettä 10 ottelussa. Hän allekirjoitti kolmen vuoden tulokassopimuksen Philadelphia Flyersin kanssa 11. heinäkuuta, ja hän saattaa pelata yhdessä joukkueen kahdesta alemmasta ketjusta.

TÄRKEIMMÄT LÄHTIJÄT: Sam Gagner, oikea laitahyökkääjä: Gagner pelasi keskellä ja laidassa, mutta hänen hyökkäystehonsa ailahtelivat. Hän on rajoittamaton vapaa agentti. ... Jevgeni Medvedev, puolustaja: Flyers odotti KHL-konkarista hyvää kiekollista pakkia, mutta hän ei onnistunut sopeutumaan pohjoisamerikkalaiseen kaukaloon ja Hakstol menetti luottamuksensa Tseljabinskin mieheen. Medvedev joutui katsomaan yhä enemmän pelejä pressiboxin puolelta kauden toisella puoliskolla. Hän teki sopimuksen KHL:n Avangard Omskin kanssa 9. heinäkuuta. ... R.J. Umberger, vasen laitahyökkääjä: Kokenut laituri ei kahden Flyers-kautensa aikana löytänyt hyökkäystehojaan. Neljä kertaa 20-maalin rajan kuudella kaudellaan Columbus Blue Jacketsissa rikkoneen veteraanin sopimuksen viimeinen kausi ostettiin ulos 16. kesäkuuta. ... Ryan White, oikea laitahyökkääjä: Monipuolinen nelosketjun hyökkääjä allekirjoitti sopimuksen Arizona Coyotesiin 1. heinäkuuta kahden Flyersissa vietetyn kauden jälkeen.

LÄHELLÄ NHL-KOKOONPANOA: Ivan Provorov, puolustaja: Vuoden 2015 NHL Draftin seitsemäs varaus valittiin WHL:n parhaaksi puolustajaksi viime kaudella. 19-vuotias venäläispakki pelaa tyylikkään maltillista, virheetöntä peliä ja saattaa olla NHL-valmis. Viime kausi osoitti Flyersille, mitä tulokaspuolustaja voi ihannetapauksessa tuoda joukkueeseen, kun Shayne Gostisbehere nostettiin ylös AHL:stä. Provoroville saatetaan antaa samanlainen mahdollisuus tällä kaudella. ... Travis Konecny, keskushyökkääjä: Vuoden 2015 NHL Draftin 24. varaus. 19-vuotias Konecny omistaa ilmiömäiset taidot kiekon kanssa. Hän on Flyersin lahjakkain prospektipelaaja hyökkäystaidollisesti. Hän oli Ontarion junnuliigan (OHL) pistepörssin seitsemäs viime kaudella 101 pisteellä (30 maalia, 71 syöttöpistettä) 60 ottelussa. Konecny ottelupainoksi ilmoitetaan 79 kiloa, mutta Flyersin kehitysleirillä hän ilmoitti olevansa lähellä tavoitettaan 84 kiloa. Flyers kaipaa epätoivoisesti Konecnyn kaltaista huippuluokan hyökkäystaitoa.

MITÄ JOUKKUE VIELÄ TARVITSEE: Lisää taitoa hyökkäyspäähän. Brayden Schennin, Claude Girouxn ja Wayne Simmondsin muodostama ykkösketju kantoi suurimman osan Flyersin hyökkäysvastuusta viime kaudella. . 55 pistettä viime kaudella tehneen Jakub Voracekin paluu vanhaan huippukuntoonsa olisi plussaa joukkueelle. Hän teki 81 pistettä kaudella 2014-15. Philadelphia tarvitsee myös enemmän Sean Couturierilta, joka on tähän saakka ollut lähinnä vahva puolustava sentteri, mutta näytti viime kaudella väläyksiä myös sellaisesta hyökkäyspään pelaajasta, jollaiseksi Flyers on hänen toivonut kehittyvän. Hänen 39 pistettään oli sama kuin hänen aiempi NHL-ennätyksensä. Hän teki pisteet 63 ottelussa. Terveenä pysyessään ja kokonaisen runkosarjan pelatessaan Couturier pystyy tekemään 15 maalia ja 50 pistettä, joista olisi paljon apua Philadelphian tavoitteelle palata playoffpeleihin keväällä. ... Pieni piristävä annos nuoruutta voisi myös olla hyödyllinen Flyersin playoffpyrkimyksille. Gostisbehere tuli joukkueeseen marraskuussa ja oli kiistatta Flyersin paras pelaaja. Hextall uskoo, että on parasta antaa prospektipelaajien pelata alempana, kunnes he kehittyvät niin hyviksi, että heistä on tuntuvaa apua NHL-tasolla. Provorov ja Konecny ovat dominoineet junnukiekkoa. He joutuvat palaamaan CHL-joukkueisiinsa jos he eivät pelaa NHL:ssä. Saattaisi olla parempi, että näitten prospektien alati kypsyvät taidot ja nuoruuden energia nähdään mieluummin Philadelphiassa siinä toivossa, että he pystyvät antamaan joukkueelle samanlaisen energiabuustin kuin Gostisbehere antoi sille viime kaudella.

ENNUSTETUT KOKOONPANOT

Hyökkäysketjut

Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds

Michael Raffl - Sean Couturier - Jakub Voracek

Matt Read - Nick Cousins - Dale Weise

Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Boyd Gordon

Puolustusparit

Michael Del Zotto - Shayne Gostisbehere

Nick Schultz - Mark Streit

Ivan Provorov - Radko Gudas

Maalivahdit

Steve Mason

Michal Neuvirth

Katso lisää