Skip to main content

Tappio ei muuta Penguinsin pelisuunnitelmaa

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH Pittsburgh Penguinsilla oli torstaina mahdollisuus varmistaa Stanley Cup –mestaruus, mutta voitto luisui joukkueen käsistä.

Pittsburgh pelasi tavanomaisen pelisuunnitelmansa mukaan finaalisarjan viidennen ottelun kotihallissaan San Jose Sharksia vastaan. Se oli laukauksissa parempi 46-22, piti San Josen puolustusasemissa sen omalla alueella pitkiä aikoja kerrallaan ja monta laukausta osui tolppaan.

Kaikesta huolimatta Penguins hävisi ottelun 2-4, ja ottelusarja kaventui 3-2:een. Penguins on varma, että jos he pystyvät samanlaiseen esitykseen sunnuntaina, he saavat ottelun päätteeksi nostaa kannun ilmaan.

- Meidän täytyy edelleen pitää yllä samaa mielialaa, Penguinsin valmentaja Mike Sullivan totesi perjantaina ennen kuin joukkueen kone lähti kohti San Joseta.

- Tämä joukkue on menestynyt hyvin koko kauden ajan ja erityisesti nyt pudotuspeleissä, koska he ovat keskittyneitä, kiinnittävät huomiota yksityiskohtiin ja pelaavat meidän omalla tyylillämme. Kun me pelaamme omaa systeemiämme, meillä on täydet mahdollisuudet voittaa.

Viidennen ottelun alussa oma pelisysteemi oli hieman hakusessa Sharksin rynnistyksen aikana, mutta se löytyi aika nopeasti.

Tulokasmaalivahti Matt Murray päästi kaksi maalia ottelun ensimmäisten 2.53 minuutin aikana, mutta sitten Jevgeni Malkin ja Carl Hagelin tekivät maalit 22 sekunnin sisällä, ja peli oli tasan 2-2, kun ensimmäistä erää oli pelattu 5.06. Pittsburgh hallitsi erää sen jälkeen, ja sillä oli muutama erinomainen paikka siirtyä johtoon; varsinkin silloin, kun hyökkääjät Chris Kunitz ja Phil Kessel osuivat tolppaan joukkueen pelatessa ylivoimalla erän puolivälissä.

Sen sijaan Murray päästi kolmannen maalin, jonka Sharksin hyökkääjä Melker Karlsson teki, kun erää oli jäljellä runsaat viisi minuuttia. Se oli Sharksin viides laukaus kohti Murrayn vartioimaa maalia.

Kahden viimeisen erän aikana Penguins oli laukauksissa parempi 31-15, mutta Martin Jones oli muurinvarma Sharksin maalilla ja torjui 44 kertaa. Se oli hänen vaikuttavin esityksensä finaalisarjassa, jonka on kaiken kaikkiaan pelannut hyvin varmasti.

- Pidimme tunteet hyvin kurissa, ja uskon edelleen, että pelasimme tosi hyvän ottelun tänään, Murray kommentoi torstaina.

- Jos jatkamme samalla tavalla, meillä ei ole mitään hätää.

Sullivan oli yhtä luottavainen perjantaina.

- Vastustaja ei missään vaiheessa jyrännyt meitä, Sullivan muistutti.

- Pelasime pitkiä jaksoja, joista todella pidin. Pelin ensimmäisten minuuttien aikana Sharks käytti hyväkseen muutamat sille avautuneet paikat. Mutta me vastasimme oikealla tavalla ja teimme nopeasti kaksi maalia päästäksemme heti takaisin mukaan peliin. Korjasimme tilanteen nopeasti.

- Mielestäni meitä ei yllätetty. Tiesimme kyllä mitä odottaa. Tietenkään emme olleet suunnitelleet maalienteon menevän tällä tavalla, mutta pidin kovasti siitä, kuinka kaverit vastasivat Sharksin maaleihin.

Pittsburghin kapteeni Sidney Crosby uskoi, että jos he pelaavat edelleen samalla tavalla kuin torstaina, he kyllä voittavat otteluja.

- Totta kai sitä haluaa päättää sarjan, mutta kuten kaikissa pudotuspeliotteluissa, ensin pitää voittaa, Crosby mietti.

- Perusasia on, että teimme paljon hyviä asioita emmekä vain istuneet ihmettelemässä. Ensimmäisten viiden minuutin aikana emme olleet ihan omimmillamme, mutta sen jälkeen meillä oli paljon paikkoja.

- Loimme paljon hyviä paikkoja ja ylivoimassa kiekko liikkui hyvin. Jos jatkamme samalla tavalla, sisäistämme tilanteen ja jahtaamme maalia heti ottelun alusta lähtien, meillä ei ole mitään hätää. Nyt laitetaan kroppa ja mieli kuntoon uutta fyysistä ja tärkeää peliä varten.

Katso lisää