Skip to main content

Tampan tehot ovat olleet yhden ketjun varassa

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Tampa Bay Lightningin Stanley Cup –haaveet kokivat runkosarja lopuilla kaksi todella kovaa kolausta.

Ensin ykköspakkiparista putosi pois huippupuolustaja Anton Strålman saatuaan laukauksen jalkaansa, ja aivan viime kierroksilla ilmoitettiin, että tähtihyökkääjä ja joukkueen kapteeni Steven Stamkos kärsii veritulpasta.

Joukkueen aivan terävimmästä kärjestä lähti kaksi todella tärkeää osasta pois. Kun tähän vielä lisää sen, että Tampan pelaamisen taso ei ole ollut kauden aikana niin vakaata, mihin on totuttu, oli kahden johtavan pelaajan sivuun jääminen valtava isku.

Johtajia ja oikeanlaista johtajuutta kun pudotuspeleissä ei tunnetusti ole koskaan liikaa.

Paikkaajat ainakin hyökkäyssuuntaan kuitenkin löytyivät omasta kopista. Nikita Kucherov, Tyler Johnson ja Alex Killorn kannattelivat hurjilla tehoillaan Tampaa Detroit-sarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa upeasti.

Ensimmäisen ottelun Tampa voitti 3-2, ja ketju teki Tampan kaikki kolme maalia. Kucherovin tehot olivat 2+1, Johnsonin 0+2 ja Killornin 1+1.

Toisessa ottelussa meno jatkui, ja erityisesti Johnson nousi esiin. Hän teki Tampan 5-2 –voittoon päättyneen ottelun kolmannessa erässä kaksi maalia ja syötti ottelussa toiset kaksi.

Killorn ja Kucherov tekivät tehot 1+1 mieheen.

- He ovat vaarallisia.

- He dominoivat.

- Hemmetinmoinen ketju.

Nuo järjestyksessään Henrik Zetterbergin, Pavel Datsjukin ja Niklas Kromwallin Tampa Bay Timesille antamat kommentit kertovat käytännössä kaiken tuon ketjun voimasta pudotuspelien alussa.

Maalit ovat tulleet ketjun monipuolisella ja nopealla pelillä. Kucherov on käyttänyt maailmanluokan laukaustaan kahdesti onetimereilla ja ohjannut yhden maalin edestä, ja Killorn ohjasi ensimmäisen ottelun osumansa maalin edestä Johnsonin loistosyötöstä.

Johnsonin 3-2 –maali toisessa ottelussa syntyi miehen omasta riistosta keskialueella. Kiekko Killornille, itse maalin eteen, Killorn kiersi maalin ja syötti maalin eteen tyhjään tilaan nousseelle Johnsonille.

Tehokasta, dynaamista, vastustamatonta.

Ja mikä luonnollisinta, on ketjulle annettu myös lempinimi.

Kolmoset 2.0.

Nimen ”kantaisänä” toimii tietenkin viime keväänä tuhojaan tehnyt ”Triplets”, jonka muodostivat Kucherov, Johnson ja Ondrej Palat.

- He ovat olleet ennätyksiä enteilevässä vauhdissa, mikä ei välttämättä kestä koko sarjaa. He ovat todistaneet olevansa play off –pelaajia. En näe mitään syytä, miksi vauhti hidastuisi, tuumasi päävalmentaja Jon Cooper toisen ottelun jälkeen.

Kolikolla on kuitenkin kuuluisan himmeä kääntöpuolensa. Siinä missä Tampa teki kahdeksan maalia kahdessa ensimmäisessä ottelussa, teki tämä ketju osumista seitsemän. Ratkaisijoiden puute näkyi sarjan kolmannessa ottelussa, kun joukkueet kohtasivat maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa Detroitissa.

Red Wings laittoi hiekkaa Lightningin rattaisiin oikein urakalla. Justin Abdelkaderin, Luke Glendeningin ja Riley Sheahanin ketju pimensi Kolmoset 2.0:n täysin.

Ketju ei päässyt edes laukomaan kertaakaan. Petr Mrazek joutui muutenkin urakoimaan voittoisassa nollapelissä vain 16 torjunnan edestä.

- Emme voi vain istua ja luottaa kolmeen kaveriin ja siihen, että näin homma hoituu. Tämä ei toimi niin. En tiedä, olisiko Detroit tarvinnut tänään edes maalivahtia. Olisimme voineet laittaa heidät selkä seinää vasten, mutta nyt tästä tuli taas sarja, murisi Cooper ottelun jälkeen.

Johnsonin ketjun vaisuus saattaa toki kestää vain yhden illan ja he saattavat olla kahden ensimmäisen ottelun tasollaan jo seuraavassa ottelussa, kun sarja jatkuu tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa.

Se ei kuitenkaan poista sitä tosiasiaa, että loppuun asti ei nykyisessä NHL:ssä pääse vain yhdellä ketjulla. Johnsonin ketju vastasi huutoon, kun Stamkos jäi sivuun, mutta muun hyökkäysosaston kohdalla on ollut hiljaisempaa.

Tampa Bay Timesin Tom Jones listasi nimiä, joilta on lupa odottaa tehoja. Itse asiassa kaaderi on sitä luokkaa, että vaatiakin voisi.

- Ryan Callahan? Hän teki viime vuonna 24 maalia, mutta oletteko nähneet häntä viime aikoina maalitilastoissa? Jonathan Drouin? Hän on kolmosvaraus. Taitoa on. Olisi aika näyttää. Entä Valtteri Filppula? Häntä pidetään kahden suunnan pelaajana, mutta hän ei ole. Hän on yhden suunnan pelaaja, ja se suunta ei ole hyökkäys, Jones ruoski.

Tehoketjulla itselläänkin on toki tiedossa, että heidänkin on palattava tasolleen, jos muista ei vetoapuja tule.

- On turhauttavaa, ettei esityksemme ollut parasta. Tiedämme, että meidän on oltava parempia. Joukkueen on oltava parempi. Kaikki lähtee meistä, sanoi Johnson tarkoittaen viimeisellä lauseellaan juuri ketjuaan.

Katso lisää