Skip to main content

Tampafanit odottavat Stamkosin jatkodiiliä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL-pelaajat joutuvat kuuntelemaan kauden aikana paljon samoja kysymyksiä. Miksi ylivoima ei kulje? Mikä on hyvän maalivireen salaisuus? Mitkä ovat joukkueen odotukset? Onko raskasta matkustaa?

Tampa Bay Lightningin kapteeni ja tähtipelaaja Steven Stamkos on vastaillut viime aikoina useaan otteeseen kysymyksiin omasta tulevaisuudestaan.

Stamkosin sopimus Tampan kanssa loppuu tähän kauteen. Hänen tasoisilleen tähdille uutta sopimusta aletaan sorvata jo hyvinkin ajoissa. Taustalla käydään jo kuumeisesti tunnusteluja.

Erilaiset huhut risteilivät jo kesällä varaustilaisuuden jälkeen. Yhden huhun mukaan Stamkos olisi lähtenyt jättikaupassa Buffaloon, ja toiseen suuntaan olisi siirtynyt huippulupaus Jack Eichel. Toiset väittivät, että siirto Calgaryyn olisi ollut lähellä.

Koko kesän velloneen kestohuhun mukaan Toronto Maple Leafs yrittäisi saada Stamkosia keinolla millä hyvänsä.

Seuran siirtoja vaikeuttaa sopimuksessa oleva myymisen estävä pykälä. Kaupalle pitäisi olla hänen oma lupansa. Eikä kanadalainen itse ole omien sanojensa mukaan kuullut virallista ehdotusta.

Ja yksi syy on vielä isompi. Kaikesta päätellen Stamkos viihtyy erinomaisesti Tampassa ja haluaisi jatkaa siellä.

– Et voi hallita mitä ihmiset puhuvat. Joskus on kovaa, kun asiat ovat niin väritettyjä, eivätkä edes lähellä totuutta, Stamkos sanoi Tampa Bay Timesin jutussa.

– Lopulta tajuat kuitenkin, että ihmiset eivät ymmärrä totuutta, koska he eivät osallisena toiminnassa. Television katselijaluvut yritetään vaan pitää korkealla ja saada blogeihin lisää lukijoita.

Tampa Bayn GM Steve Yzerman ja Stamkosin agentuuri Newport Sports ovat kieltäytyneet kommentoimasta sopimusneuvotteluja. Se voi olla hyvinkin viisas veto, sillä yksikin varomaton ja liian paljastava lausunto voi vaikeuttaa neuvotteluja.

Stamkos sanoi Tampa Bay Timesille, ettei hän ole asettanut neuvotteluille mitään takarajaa. Nyt on edessä muutakin mietittävää, kuten NHL:n sarja-avaus torstaina Philadelphiaa vastaan.

Tilannetta vaikeuttaa se, että Tampa Bayn pelaajapalkkiot lähenevät uhkaavasti kattoa.

Vuoden päästä Tampa on Victor Hedmanin kanssa samassa tilanteessa. Ruotsalainen tienaa nyt 5,75 miljoonaa dollaria, eli puoli miljoonaa vähemmän kuin Anton Stralman. Jos Hedmanin kehitys jatkuu ennustetusti ja hän pokkaa Norrisin, hinta nousee miljoonia.

Monesta peruspilarista tulee rajoitettu vapaa agentti tämän kauden jälkeen. Nikita Kutsherovin (700 000 dollaria) ja Cedric Paquetten (650 000 dollaria) palkka tulee nousemaan, jos Tampa heidät haluaa pitää.

Entä mitä Tampa tekee kovasti osakkeitaan nostaneiden Ondrej Palatin, Tyler Johnsonin ja Ben Bishopin kanssa?

Yzerman oli kova kestämään paineita kentällä – nyt sitä ominaisuutta tarvitaan kabinetissakin.

Stamkosilla on hyvät lähtöasetelmat neuvotteluihin. Palkka on tällä kaudella 5,5 miljoonaa dollaria ja palkkakattoa vastaan laskettava summa 7,5 miljoonaa dollaria.

– Ymmärrän tilanteen (palkkakaton). Sen takia homma on vaiheessa, Stamkos sanoi.

Chicagon Patrick Kane ja Jonathan Toews tekivät molemmat kahdeksan vuoden ja 84 miljoonan sopimuksen. Siinä on hyvä vertailukohta Stamkosillekin.

Kun Stamkosin leiri lyö pöytään lukemat, ne ovat vakuuttavaa kerrontaa. Edelliskauden jalkavammasta toipuminen sujui loistavasti, ja viime kaudella hän iski uuniin 43 osumaa. Koko NHL-uran pistekeskiarvo on 1,1.

Stamkos on 25-vuotiaana lähestymässä uransa huippukohtaa, ja tehojen lisäksi hän tekee töitä puolustussuuntaan. Fyysinen kunto on hioutunut huippuunsa Gary Robertsin koirakoulussa. Stamkos on ollut mukana kolme kertaa All Stars -ottelussa ja voittanut kaksi kertaa maalipörssin.

Tuskin NHL:ssä on joukkuetta, joka ei ottaisi häntä riveihinsä.

Tampa Bay Lightning varasi hänet koko tilaisuuden ykkösenä 2008. Stamkos on pelannut nykykokoonpanosta pisimpään Tampassa. Hän ei ole ollut ainoastaan hyvä pelaaja, vaan koko seuran kasvot ja nousun symboli.

¬– Kun ensin käyt isoja asioita joukkueen kanssa läpi ja sitten epäonnistut (viime vuoden finaalissa), se jättää katkeran maun suuhun.

Ei epäilystäkään. Stamkos haluaa voittaa Stanley Cupin Tampassa.

Katso lisää