Skip to main content

Tampa tähyää jälleen pitkälle playoffeissa

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

NHL.com tarkastelee, miltä joukkueiden kokoonpanot näyttävät nyt varaustilaisuuden, vapaiden agenttien tekemien sopimusten ja muiden pelaajasiirtojen jälkeen. Tänään vuorossa on Tampa Bay Lightning.


Tampa Bay Lightning eteni Stanley Cup -finaaleihin kaudella 2014-15, eivätkä loppuottelut jääneet viime kaudellakaan kuin yhden pelin päähän. Lightning joutui pelaamaan pudotuspelit ilman veritulpasta toipuvaa kapteeniaan Steven Stamkosia, joka palasi kaukaloon vasta itäisen konferenssin seitsemännessä finaalissa.

Alkukesästä suurin kysymys Tampan kohdalla oli se, pystyykö GM Steve Yzerman pitämään porukkansa koossa ja mestaruustaistelussa mukana, kun NHL:n palkkakatto asettaa tiukat rajoitteet.

Stamkos allekirjoitti kahdeksan vuoden ja 68 miljoonan dollarin jatkosopimuksen, eikä lähtenyt testaamaan markkinoita rajoittamattomana vapaana agenttina. Puolustaja Victor Hedman seurasi kapteenin esimerkkiä. Hedmanista olisi myös voinut tulla rajoittamaton vapaa agentti, mutta hän päätti jatkaa Lightningissa kahdeksan vuoden ja 63 miljoonan dollarin sopimuksella. Stamkos ja Hedman olisivat voineet kääriä muualta isomman tukun taaloja, mutta molemmat olivat sitä mieltä, että Tampan meininki on kaikin puolin kohdallaan.

Yzermanilla on vielä urakkaa jäljellä. Vaikka hän saikin tehtyä Alex Killornin kanssa seitsemän vuoden ja 31,15 miljoonan dollarin jatkosopimuksen, Nikita Kutšerov on vielä rajoitettu vapaa agentti, joka tarvitsee myös jatkosopimuksen. Hyökkääjät Jonathan Drouin, Tyler Johnson ja Ondrej Palat sekä puolustaja Andrej Sustr ovat tulevan kauden jälkeen rajoitettuja vapaita agentteja.

Lightingin joukkueessa on potentiaalia entistä parempaan esitykseen, ja Tampan tulevaisuus näyttää muutenkin valoisalta. Vuoden 2013 NHL Draftissa kolmantena varattu Drouin, 21, näytti viime kaudella 21 runkosarjaottelussa ja 17 pudotuspelissä (viisi maalia ja yhdeksän syöttöä), että hänestä on kehittymässä Tampalle jälleen yksi erinomainen pelimies. On positiivinen ongelma, jos rosterissa on liikaa loistavia pelaajia.

Lightningin miehistö näyttää tällä hetkellä seuraavanlaiselta:

TÄRKEIMMÄT TULIJAT: Cory Conacher, hyökkääjä: Lightning treidasi kolme vuotta sitten Conacherin ja neljännen kierroksen varausvuoron Ottawa Senatorsiin maalivahti Ben Bishopia vastaan. Tampa nappasi Conacherin takaisin riveihinsä vapaiden agenttien markkinoilta suhteellisen riskittömällä yhden vuoden ja 575 000 dollarin sopimuksella. Conacher reissasi Ottawan ja Buffalo Sabresin kautta New York Islandersiin ja sieltä edelleen Sveitsiin. Hänen on saatava uutta vauhtia NHL-uralleen, ja Tampa voi olla siihen oikea paikka. Conacher pelasi valmentaja Jon Cooperin alaisuudessa ja Johnsonin sekä Killornin kanssa Norfolkissa, kun joukkue voitti AHL:n mestaruuden. Conacher valittiin tuolloin myös AHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi. Conacher pärjäsi Lightningissa vallan mainiosti vuonna 2013, jolloin hän saalisti pelaamissaan 35 ottelussa yhdeksän maalia ja 15 syöttöä. Siksi hänen markkina-arvonsa oli tuolloin korkealla. Michael Bournival, hyökkääjä: Bournival hankittiin AHL:n Syracuseen ja tarvittaessa syvyyshyökkääjäksi Lightningiin. Bournival on tehnyt Montreal Canadiensin paidassa pelaamissaan 89 NHL-ottelussa 10 maalia ja antanut yhdeksän maaliin johtanutta syöttöä.

TÄRKEIMMÄT LÄHTIJÄT: Matt Carle, puolustaja: Lightning tarvitsi tilaa palkkakattonsa alle, joten Carlen sopimus ostettiin ulos. Carle teki Tampan kanssa kuusivuotisen 33 miljoonan dollarin sopimuksen vapaana agenttina heinäkuussa 2012. Hän oli viime kaudella 5,5 miljoonan dollarin keskipalkallaan Tampan eniten tienaava puolustaja, mutta hänen peliaikansa väheni rajusti, ja hän joutui seuraamaan otteluita jopa katsomon puolelta. Jonathan Marchessault, hyökkääjä: Florida Panthers teki Marchessaultin kanssa kahden vuoden ja 1,5 miljoonan dollarin sopimuksen. Marchessault vakiinnutti viime kaudella paikkansa NHL-tasolla ja teki 18 pistettä (seitsemän maalia ja 11 syöttöä) 45 runkosarjaottelussa. Mike Blunden, hyökkääjä: Ottawa Senators teki Blundenin kanssa kaksivuotisen kahden suunnan sopimuksen.

LÄHELLÄ NHL-KOKOONPANOA: Adam Erne, hyökkääjä: Vuoden 2013 NHL Draftissa 33. varausvuorolla poimittu Erne näytti maalintekotaitonsa viimeisellä juniorikaudellaan 2014-15 QMJHL:ssä Quebecin joukkueessa nakuttelemalla 41 maalia ja jakelemalla 45 syöttöä 60 ottelussa. Viime kaudella hän teki AHL:n Syracusessa 29 pistettä (14 maalia ja 15 syöttöä) 59 ottelussa. Ernen on vielä tehtävä töitä pitääkseen suoritustasonsa yllä, joten hän jatkanee pelejään Syracusessa. Mutta 185-senttisellä ja 95-kiloisella Ernellä on raameja ja potentiaalia kehittyä voimahyökkääjäksi NHL:ään. Brayden Point, keskushyökkääjä: Vuoden 2014 NHL Draftin kolmannella kierroksella (79. varausvuoro) varattu Point noussee tulevalla kaudella junioreista ammattilaisten sarjaan. Viime kauden hän pelasi WHL:n Moose Jaw’ssa ja saalisti 35 maalia sekä 53 syöttöä. Point jatkaa uraansa Syracusessa, jossa hän pelasi yhdeksän ottelua (kaksi maalia ja kaksi syöttöä) kaudella 2014-15.

MITÄ JOUKKUE VIELÄ TARVITSEE: Tilaa palkkakaton alle. Vaikka Stamkos ja Hedman antoivatkin "alennusta" jäädessään Tampaan, Yzermanilla on jossain välissä edessään vaikeita päätöksiä. Maalivahti Ben Bishopilla on vielä vuoden verran sopimusta jäljellä 5,95 miljoonan dollarin keskipalkalla. Kakkosmaalivahti Andrei Vasilevskin ensi kauden palkka on 925 000 dollaria, ja sen jälkeen astuu voimaan hänen kolmivuotinen jatkosopimuksensa, mikä takaa venäläisveskarille 3,5 miljoonan dollarin vuositulot. Toinen ongelma: ylivoima. Vaikka joukkueessa on taitoa yllin kyllin, Lightningin ylivoima oli viime kaudella NHL:n kolmanneksi huonointa. Joukkueelta puuttuu kunnollinen pelinrakentaja. Olisiko Drouininsta apua? Pystyykö Richards auttamaan Cooperia tässä asiassa?

ENNUSTETTU KOKOONPANO

Alex Killorn – Steven StamkosJonathan Drouin

Ondrej PalatTyler Johnson – Nikita Kutšerov

Cedric PaquetteValtteri FilppulaJ.T. Brown

Vladislav NamestnikovBrian BoyleCory Conacher

Victor Hedman – Anton Strålman

Andrej SustrJason Garrison

Slater KoekkoekBraydon Coburn

Ben Bishop

Andrei Vasilevski

Katso lisää