Skip to main content

Tampa Bay Lightning on kovassa nousukiidossa

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Viime kesän Stanley cup –finaalijoukkueet eivät tehneet lähtöä tähän kauteen itselleen helpoksi. Chicago Blackhawks otti viidestä ensimmäisestä ottelustaan vain kaksi voittoa, ja loka-marraskuun vaihteessakin se pelasi seitsemän ottelun putken, joka toi vain viisi pistettä.

Sittemmin Blackhawks on ollut hurjassa vedossa pelaten mm. viime vuoden lopulta tammikuun 19. päivään kestäneen 12 ottelun voittoputken. Tuon putken katkaisi viime kesän viimeinen vastus Tampa Bay Lightning, jolla on myös ollut omat ongelmansa tällä kaudella.

Vaikka ”Bolts” aloitti kauden kolmella voitolla, on sillä ollut kauden aikana paljon sille epätyypillisiä huonoja jaksoja. Lokakuun neljän viimeisen pelin saldo oli yksi piste. Marraskuun seitsemännen ja 16. päivän väliset viisi peräkkäistä peliä toivat kolme pinnaa.

Lightning ei ole kolkutellut Atlantin divisioonan tai itäisen konferenssin kärkipaikkaa, mutta viime viikot ovat kääntäneet Lightningin kurssin.

Kun NHL palaa Suomen tiistain ja keskiviikon välisenä yönä All Stars -tauolta, on Tampa kymmenen ottelun kuntopuntarin kärjessä.

Kymmenen ottelua ovat tuoneet kahdeksan voittoa ja kaksi tappiota. Saldo on sama kuin lännen kovimmassa iskussa olevalla San Josella. Maaleja Lightning on tehnyt 30, eli 0,35 osumaa enemmän ottelua kohden kuin mikä on sen koko kauden ottelukohtainen maalikeskiarvo.

Tampa on silti tiukan pudotuspelipaikkataistelun keskellä. Se on ennen tulevia otteluita Atlantin divisioonan kakkosena 58 pisteellä. Sen kanssa saman verran eli 49 ottelua pelannut Detroit Red Wings on tasapisteissä kolmantena ja myös saman ottelumäärän pelannut Boston Bruins pisteen päässä neljäntenä ja toisella itäisen konferenssin Villi kortti –sijalla.

Metropolitan-divisioonan keskikasti tiivistää idän kamppailua entisestään, sillä Pittsburgh Penguins, New Jersey Devils ja Carolina Hurricanes ovat siellä sijoilla neljästä kuuteen 55, 55 ja 54 pisteellä.

Tämä Tampan tilanteen tiukkuus yhdistettynä tammikuun kovaan vireeseen kertoo joukkueen alkukauden murheellisuudesta. Aiemmilla kausilla Tampa on ollut hyvä syksystä alkaen, ja sillä on ollut kevätkuukausina suhteellisen turvallinen pistepuskuri pudotuspeliviivaan.

Käänne Tampan kaudessa tapahtui tammikuun kuudentena päivänä, kun Calgary Flames oli voittanut sen edellisenä iltana 3-1. Joukkue piti videosulkeiset keskenään, ja asioista puhuttiin niiden oikeilla nimillä. Ilman valmentajia.

- Ehkä syyllistyimme siihen, että tulimme kauteen puolivaloilla, ja luotimme siihen, että voittaisimme pelejä silkalla taidollamme. NHL on liian hyvä liiga siihen. Joskus se saattaa onnistua, mutta tehdä se jatkuvasti? Se on liikaa. Katsoimme peiliin Calgary-pelin jälkeen, ja olemme vastanneet huutoon, ruoti kapteeni Steven Stamkos Tampa Bay Timesille.

Palaverin jälkeen Tampa Bay voitti seitsemän ottelua putkeen. Asioiden itsenäinen ja aktiivinen havainnoiminen toimi. Konsti oli yksinkertainen, mutta osui kohdalleen täydellisesti.

- Se avasi silmät. Valmentajat kertovat, mitä pitää tehdä, mutta tämä oli jotain, jonka näimme itse. Korjasimme virheemme itse sen sijaan, että meille olisi kerrottu, mitä tehdä, fiilisteli Bolts-vahti Ben Bishop lehdelle.

- Tämä on pelaajille todella suuri asia. Valmentajat ymmärtävät, että kun sillä on todella paljon painoarvoa, kun puhumme asioista keskenämme.

Pelaajien keskinäinen kunnioitus on suurta ja sen voi todellakin tuntea, säesti Brian Boyle.

Tampa on palannut kovan työnteon ytimeen. Sen peliin on viime otteluissa yhdistynyt myös tuttu taitoelementti. Joukkueesta on saatu irti sen vahvuudet, ja tulos on näkynyt taululla.

- Olemme aika viihdyttävä joukkue katsoa, kun koneemme toimii kaikilla sylintereillä, totesi joukkueen ruotsalaispuolustaja Victor Hedman The Tampa Tribunelle juuri ennen All Stars –taukoa.

Tämä ei silti tosiaankaan tarkoita sitä, että tästä lähtien Lightningin kausi olisi silkkaa laskettelua pudotuspeleihin. Nyt on tiedossa vasta se, että joukkueen potentiaali ei ole kadonnut mihinkään ja se on saatu esille.

Löydetty taso on nyttemmin säilytettävä, ja mikä toivottavinta, siitä on vielä pystyttävä parantamaan. Kisa pudotuspelipaikoista käydään Atlantin divisioonassa käytännössä kuuden joukkueen voimin, sillä Buffalo Sabres ja Toronto Maple Leafs ovat jo pudonneet kelkasta. Metropolitanin syheröinen tilanne lisää haastetta.

Tampa kohtaa Suomen aikaa keskiviikon ja torstain välisenä yönä Detroitin.

Lisäksi Tampan on painittava joukkueen ykköstähti Stamkosin täysin levällään olevan sopimustilanteen kanssa. Mikäli viime viikolla ruotimamme Andrew Laddin sopimussaaga on tarkoin seurattu, on Stamkosin jatko tällä hetkellä ehkä koko NHL:n puhuttavin sopimusasia.

Hänestä tulee kesällä vapaa agentti, ellei hän tee uutta jatkosopimusta seuran kanssa ennen sitä. Siirtoaikaakin on vielä noin kuukausi jäljellä, ja pahimmillaan Stamkosin – ja sitä myöden joukkueen – ympärillä kuohuu koko sen ajan, joka kuluu johonkin suuntaan tehtävään ratkaisuun saakka.

- Joukkueessa on vahvaa johtajuutta. Tämä tilanne ei häiritse, ja sen voi päätellä siitä, kuinka ”Stammer” tulee joka päivä töihin. Hän on kapteenimme ja johtajamme. Tapa, jolla hän hoitaa tilanteen, kertoo, ei häiriötä ole, vakuutti Ryan Callahan The Tampa Tribunelle.

Salamat lyövät siis kovaa tällä hetkellä Tampan suunnalla. Isoja asioita voi odottaa tapahtuvaksi, niin joukkueen kuin yhden tietyn yksilön ympärillä.

Katso lisää