Skip to main content

Talbot tyytyväinen vahvistuneeseen Oilersiin

NHL.com @NHL

Maalivahti Cam Talbot uskoo vakaasti siihen, että tällä kaudella Edmonton Oilers taistelee paikasta pudotuspeleissä.

- Emme ole kovin kaukana pudotuspelipaikasta, Talbot totesi Sportsnetille maanantaina.

- Vielä yksi pelaaja lisää puolustukseen, ja meillä on tarpeeksi taitoa, jota on jo lisätty pelaajahankintojen ja varauksien kautta. Kunhan puolustusta vielä vahvistetaan, ja sitähän Peter (GM Chiarelli) yrittää tehdä, ja kunhan minä hoidan hommani hyvin, niin meillä on kaikki mahdollisuudet taistella pudotuspelipaikasta tänä ja ensi vuonna. Siitä lähdetään.

Oilers jäi viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle kymmenennen peräkkäisen kerran, ja siksi kesän aikana kokoonpanoon on tehty muutoksia. Chiarelli paikkasi puolustuksessa olleen aukon hankkimalla Adam Larssonin New Jersey Devilsistä kesäkuun 29. päivä tehdyssä kaupassa, jossa toiseen suuntaan siirtyi hyökkääjä Taylor Hall. Vapaana agenttina ollut hyökkääjä Milan Lucic kiinnitettiin heinäkuun alussa ja kesän varaustilaisuudessa hyökkääjä Jesse Puljujärvi varattiin neljäntenä, ja heidän toivotaan tuovan lisää tehoa joukkueen hyökkäykseen, joka viime kaudella oli liigan heikoimpia, vasta sijalla 26. Ottelua kohti syntyi keskimäärin 2.43 maalia.

Hankintojen ansiosta Talbot uskoo, että Oilers ottaa askeleen eteenpäin, varsinkin, kun joukkueessa ovat myös hyökkääjät Connor McDavid ja Leon Draisaitl. Viime vuoden ykkösvaraus McDavid pelasi tulokaskaudellaan 45 ottelua ja keräsi 48 pistettä.

Edmontonin puolustus oli viime kaudella liigassa sijalla 27, ja vastustaja teki joukkueen maaliin keskimäärin 2.95 osumaa ottelua kohti. Se oli suurin syy siihen, miksi Chiarelli kauppasi Hallin, joka oli joukkueen johtava pistemies tehoillaan 26+39, ja hankki tilalle Larssonin. Vuoden 2011 nelosvaraus Larsson pelasi viime kaudella New Jersey Devilsissä 82 ottelua tehoin 3+15.

- Ilman muuta iso menetys meille, mutta puolustusta on vahvistettava, Talbot pohti.

- Tarvitsemme joukkueeseen Larssonin kaltaisen nuoren ja kehittyvän pelaajan, joka on jo nyt luotettava nuoresta iästään huolimatta. Toivottavasti hän sopii hänelle kaavailtuun rooliin ja kumpikin joukkue hyötyy kaupasta.

- On vaikeaa luopua Taylorin kaltaisesta pelaajasta, mutta vapaana olevat hyvät puolustajat ovat harvassa tänä kesänä. Jotain on annettava vastineeksi hyvästä pelaajasta, ja mielestäni teimme juuri niin. Peter tuskin on vielä tehnyt kaikkia hankintojaan, joten katsotaan, mitä muuta hän tekee saadakseen meidät kääntymään oikeaan suuntaan.

Oilers hankki Talbotin New York Rangersista kesäkuussa 2015 ja solmi hänen kanssaan tammikuussa kolmen vuoden ja arvioiden mukaan 12 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen. Hitaan alun jälkeen Talbot voitti 21 ottelua 53:sta, mikä on eniten voittoja Oilersin maalilla sitten Dwayne Rolosonin, joka torjui 28 voittoa kaudella 2008-09.

- Henkisesti on aika haastavaa, kun ei voita kovin usein, Talbot myönsi.

- Mutta kunhan kehitymme joukkueena, voittoja alkaa varmasti tulla enemmän. Ja kun minä pääsen vauhtiin, voin ihan hyvin pelata 65 ottelua tällä kaudella, ja kroppani on täydessä iskussa. Pelaamisesta tulee todella hauskaa.

Katso lisää