Skip to main content

Takko ylivoimaisen tehtävän edessä maalilla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jokainen NHL-kausi on täynnä tähtihetkiä, tarinoita, ennätyksiä ja muuta mieleenpainuvaa. Kauden 2016-17 alku on vielä pienen matkan päässä, mutta ensi syksy alkaa kiehtovalla tavalla, kun World Cup palaa kalenteriin.

Syyskuussa tähdet eri maista esittäytyvät Torontossa. Kyseessä on ensimmäinen World Cup sitten vuoden 2004. Mukana ovat Kanada, USA, Venäjä, Suomi, Ruotsi ja Tshekki, joiden lisäksi Euroopasta ja Pohjois-Amerikasta kootaan omat joukkueet. Tämä kausi on valmistautumista World Cupiin.

NHL.com/fi kertoo tärkeitä uutisia, päivämääriä ja tarinoita, jotka liittyvät ensi syksyn hienoon tapahtumaan.


Suomen maajoukkueen johtoryhmän taktinen suunnittelu ei ollut vielä vuonna 1987 yhtä ammattimaisella tasolla kuin nykyään.

Suomen joukkue lensi kotimaasta leirille Länsi-Kanadassa sijaitsevaan Lethbridgeen muutamaksi päiväksi. Leirin jälkeen joukkue lensi takaisin itään päin mantereen toiselle puolelle Hartfordiin, jossa odotti avausottelu USA:aa vastaan.

Kun joukkue saapui paikalle, ei jääaikaa löytynytkään mistään. Kaiken lisäksi iso osa varusteista oli jäänyt matkalle.

– Joukkueenjohtaja kävi selittämässä järjestäjille vahvalla aksentilla, että ”there has to be ice somewhere, we are Team Finland”. Siitä tuli lentävä lause kisojen ajaksi, Suomen maalivahti Kari Takko muistelee.

Jäätä ei löytynyt, ja Suomi joutui kohtaamaan kovan USA:n lähes kylmiltään. Pat LaFontaine teki jenkkien kaksi ensimmäistä osumaa, ja USA voitti lopulta 4–1.

Eikä Suomen peli auennut kunnolla oikein missään vaiheessa, vaikka Suomella oli matkassa koviakin pelaajia. Esimerkiksi Ruotsi-ottelun avausviisikossa pakkiparina luutivat Ville Siren ja Hannu Virta. Hyökkäyksessä aloitti ketju Jari KurriChristian RuuttuPetri Skriko.

Suomi jäi turnauksessa ilman pisteitä.

– Pelillisesti vähän kuin roikuimme mukana koko ajan. Turnaus oli kuitenkin hienolla tavalla haastava, koska mukana oli niin paljon hyviä pelaajia ja meitä parempia joukkueita.

Esimerkiksi Kanada-ottelussa Suomella oli vastassa ketju Mark MessierWayne GretzkyMario Lemieux. Kun taustalla hääri Paul Coffeyn ja Ray Bourquen tasoisia puolustajia, Suomen pelaajilla piti kiirettä.

Suomen turnaus ikään kuin tiivistyi Dale Hawerchukin viimeistelemään avausosumaan. Suomen Iiro Järvi yritti koukata Hawerchukia keskialueella rapalalla, josta olisi tätä nykyä saanut saman tien kahden minuutin rangaistuksen. Väkivahva hyökkääjäjässikkä ei siitä häkeltynyt, vaan eteni vetopaikkaan ja upotti laukauksen Takon taakse.

Suomalaisia ei auttanut edes se, että Michael Burgess lauloi Maamme-laulun suomeksi ennen ottelun alkua. Kanada nappasi Hamiltonissa 4–1-voiton.

Takolle Pohjois-Amerikan kaukalot olivat tuttuja, sillä hän oli pelannut ennen turnausta jo kauden Minnesota North Starsin organisaatiossa.

– Turnaus meni itseltäni kuitenkin ihan hyvin. Se auttoi varmasti uraa eteenpäinkin, koska Minnesota GM oli katsomassa pelejä.

– Toinen hienoa asia oli, että Teppo Numminen ja Janne Ojanen olivat mukana nuorina lupauksina.

Yhdeksän vuoden kuluttua ensimmäisessä World Cupissa Takon kanssa peliaikaa oli jakamassa sama herra kuin Kanada Cupissakin.

Kaiken lisäksi Takko kamppaili Jarmo Myllyksen kanssa peliajasta Minnesota North Starsinkin riveissä.

Vuonna 1996 Kanada Cup oli muuttunut World Cupiksi. Turnauksen kahdeksan maata jaettiin Euroopan ja Pohjois-Amerikan lohkoon.

World Cupissa Takko sai jo voittojakin alleen. Avauspelissä Helsingissä Tshekki kaatui peräti 7–3. Saksa-ottelussa (8–3) maalissa oli Myllys.

– Tuntui siltä, että tunnelma oli parempi kuin MM-kisoissa. Kyllä se tuntui, kun mukana oli maailmanluokan pelaajia, Takko muistelee.

Globenissa Takko oli taas maalissa, kun Ruotsi voitti Suomen 5–2. Ruotsissa kelailtiin pitkään 3–2-voittomaalia, jossa Mats Sundin kiersi ensin näyttävästi Marko Kiprusoffin ja sen jälkeen Takon.

– Kun pelasin Ruotsissa, sielläkin vielä muistutettiin, että hei, sähän olit silloin maalissa, Takko naureskelee.

Suomi oli turnauksessa lopulta viides, mikä oli turnauksen tasoon nähden kelpo suoritus.

– Silloin uusi sukupolvi alkoi jo tulla esiin. Vielä Prahan MM-kisoissa 1992 oli paljon kokeneita pelaajia, mutta muutos alkoi seuraavana vuonna Saksassa.

Tätä nykyä Takko työskentelee Dallas Starsin Euroopan kykyjenetsinnän johtajana. Ensi syksyn World Cupia hän odottaa mielenkiinnolla.

– Suomella on kasassa hyvä joukkue, jossa on paljon nuoremman polven pelaajia. Uskon, että Suomella on mahdollisuudet neljän joukkoon.

Katso lisää