Skip to main content

Taiturimainen Tarasenko viihtyy ja viihdyttää

NHL.com @NHL

Kolme vuotta sitten seisoin Bratislavan jäähallissa, jääkiekon MM-kisojen haastattelualueella ja odotin Venäjän joukkueen kävelevän toimittajien ohi, ja haastatteluihin. Monet painelivat suoraan eteenpäin, mutta toivoin, että oma kohteeni päättäisi kuitenkin pysähtyä.

Ja niin nuori Vladimir Tarasenko asteli kumimattoa pitkin kasvoillaan leveä hymy, vaikka hän oli pelannut vain kuusi minuuttia juuri päättyneessä ottelussa.

Yritin pysäyttää hänet, mutta hän epäröi ja sanoi, ettei puhu englantia.

– Kyllähän kaikki lätkäenglantia puhuvat, tokaisin.

”Vova” pysähtyi ja minä pääsin kysymään kolme kysymystäni. Kun sanoin olevani valmis, hän nosti käsivartensa high-fiveen. Puolueeton toimittajakin innostui nuorukaisen riemusta, joten iskimme kätemme yhteen onnistuneen englanninkielisen haastattelun kunniaksi.

Hän oli vasta 19, ja kun hän on vieläkin vasta 22, ei liene ihme, että sama riemu loistaa hänestä tänäkin päivänä – myös jäällä.

Hän on sen lisäksi vielä uskomaton taituri jäällä, kuten saimme nähdä ottelussa New York Rangersia vastaan, kun hän taituroi itsensä pakkien välistä yksin maalivahtia vastaan ja ujutti sitten kiekon peterforsbergmäisesti yhdellä kädellä maaliin.

– Hän on taitavin pelaaja, jonka olen nähnyt, toteaa maalivahti Bernd Brückler kirjassaan Elämää KHL:ssä. Itävaltalaisvahti oli Tarasenkon joukkuetoveri Sibir Novosobirskissä.

Brückler kertoo kirjassaan Tarasenkon asemasta kaupungissa, jonka kasvatteja hän oli, kun isäkin oli maajoukkuepelaaja. Vladimir oli St. Louis Bluesin ykköskierroksen varaus 2010, mutta päätti jäädä vielä muutamaksi kaudeksi KHL:ään kehittymään isänsä valmennukseen.

– Hän oli nopea ja vahva, hänellä oli kova laukaus ja hänen pelikäsityksensä oli uskomaton. Hän teki myös kovasti töitä ja halusi aina ampua vielä pari laukausta tai yrittää vielä yhtä rankkaria. Hän nosti puntteja hullun lailla ja oli vahva kuin hevonen, Brückler sanoo.

Ja vaatimatonkin Jori Lehterän ketjukaveri on.

Kun hänet valittiin Sibir Novosibirskin varakapteeniksi, Tarasenko ei uskonut sen olevan totta, joten hän marssi valmentajien koppiin vaatimaan selitystä. Siellä hänen isänsä esitteli hänelle pelaajien äänestysnumerot, ja Vladimir hyväksyi tuloksen.

– Kaikki pitivät hänestä. Hän oli myös kasvanut Novosibirskissä, joten hän tunsi kaupungin kaikki paikat. Kun hän teki NHL-sopimuksensa Bluesin kanssa, hän osti ison BMW:n, jonka hän antoi sitten isälleen, kun hän lähti NHL:ään, Brückler sanoo.

Tarasenko, jonka NHL valitsi viime viikon ykköstähdekseen, on juuri nyt Bluesin paras pistemies 7+6=13 pisteellään 11 ottelussa. Se riittää koko liigan pistepörssissä sijalle 13.

– Ei riitä, että pelaa yhden hyvän ottelun, jos sen jälkeen tulee viisi surkeaa matsia. Joskus voi olla vaikeaa keskittyä kaikkiin otteluihin, joten pitää vain jatkaa työntekoa, Tarasenko sanoi nhl.comilla.

Dallas-matsin jälkeen häneltä kysyttiin, koska hän oli tuntenut eniten paineita.

– Kun matkalla oli vähän ilmakuoppia. Silloin oli pahimmassa paineessa, Tarasenko sanoi – iloisesti.

Katso lisää