Skip to main content

Tähdet nostivat Ducksin play off -taisteluun

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

NHL:n runkosarjaa on jäljellä aika tarkalleen kaksi kuukautta. Ottelumäärissä se tarkoittaa pyöreästi noin kolmeakymmentä jäljellä olevaa ottelua per joukkue. Edessä olevista viikoista puhutaan siis ajanjaksona, joka määrittää hyvin monen joukkueen kauden.

Harvan, jos minkään joukkueen kohdalla voi sanoa näin yhtä paikkansapitävästi kuin Anaheim Ducksin.

Ducks on Suomen aikaa maanantain ja tiistain välisenä yönä kärsimästään Pittsburgh-tappiosta huolimatta 10 ottelun kuntopuntarilla NHL:n kovin joukkue yhdessä Tampa Bay Lightningin kanssa. Molemmilla on kasassa kahdeksan voittoa ja kaksi tappiota.

Ducks on noussut kuuman jaksonsa aikana Tyynenmeren divisioonan kolmanneksi Los Angeles Kingsin ja San Jose Sharksin vanaveteen ohitettuaan Arizona Coyotesin ja Vancouver Canucksin.

Puhutaan pudotuspelitaistelun kannalta elintärkeistä sijoituksista, sillä tänä vuonna Tyynenmeren divisioonassa vaaditaan käytännössä paikka kolmen joukossa kevään peleihin pääsyyn. Keskinen divisioona on niin kova.

Ryhtiliikettä on tarvittukin, sillä Ducksin kauden aloitus oli kerrassaan surkea, kun se sai lokakuun kymmenestä pelistä vain neljä (!) pistettä. Samaan aikaan sen kirkkaimmat tähdet Ryan Getzlaf ja Corey Perry kirjauttivat kammottavan huonot tehot 0+1 (Getzlaf) ja 0+3 (Perry).

Ducksissa on kuitenkin tapahtunut viime viikkojen aikana valtava ryhtiliike. Getzlaf ja Perry ovat jälleen tutuilla paikoillaan joukkueen sisäisen pistepörssin kahtena kärkimiehenä, ja he ovat näyttäneet johtajuutta myös muilla pelin osa-alueilla.

Getzlaf on tehnyt tehot 5+31 ja Perry 21+15. Koska Getzlaf on pelannut neljä ottelua vähemmän, on hänen ottelukohtainen pistekeskiarvonsa (0,76) hieman ketjukaveriaan (0,71) parempi. Kymmenen viime ottelun aikana Getzlaf on tehnyt pisteet 2+9 ja Perry 5+4, eli molemmat ovat olleet selkeästi koko kauden keskiarvoaan edellä.

Samoin on ollut huomattavaa, että viimeisen kymmenen ottelun aikana vähintään jompikumpi on tehnyt Ducksille pisteitä. Kyse on siis ollut hyvin pitkälle siitä, että ankkalauma on tarvinnut johtajansa johtamaan.

Tarkastellulla ajanjaksolla Ducks on myös onnistunut koko joukkueena ratkomaan hieman maalinteko-ongelmiaan. Koko NHL:n vähiten maaleja tehnyt ryhmä on upottanut limpun pussiin kymmenessä pelissä yhteensä 37 kertaa.

- Jos asian kanssa ei tee töitä, voi vire hävitä yhtä nopeasti kuin on ilmaantunutkin. Siihen pitää keskittyä jatkuvasti, ja kun harjoittelemme, on ammuttava, mentävä maalille ja tehtävä oikeita asioita, totesi päävalmentaja Bruce Boudreau viime viikolla Arizonaa vastaan tulleen 5-2 –voiton jälkeen.

Ducksin voittoputkeen sisältyy lisäksi eräs seikka, joka tekee pisteistä vielä entistä makeampia. Se nimittäin voitti helmikuun toisen ja viidennen päivän välissä peräkkäin oman divisioonansa joukkueet Kingsin, Sharksin ja Coyotesin.

- Olemme pelanneet hyvää jääkiekkoa. Olemme pystyneet pelaamaan 60 minuuttia omaa peliämme, eikä ole ollut mitään hätää. Tästä on hyvä jatkaa, kun lähdemme reissuun. Koetamme jatkaa samalla tavalla, ja hakea voittoja. Kun saimme kolme voittoa oman divisioonan joukkueita vastaan, niin ne olivat isoja pisteitä, sanoi myös joukkueen suomalaispuolustaja Sami Vatanen Urheilulehden videohaastattelussa.

Mutta miksi juuri Ducksin kausi on juuri nyt siinä kohdassa, joka määrittää loppukauden? Vastaus löytyy yksinkertaisesti otteluohjelmasta ja Vatasenkin mainitsemasta reissusta. Pittsburgissa pelattu Penguins-kamppailu oli sen juuri alkaneen seitsemän ottelun vieraskiertueen ensimmäinen ottelu.

Reissu on tiivis, sillä Ankat marssivat jäälle seitsemänä iltana yhdentoista päivän aikana. Penguinsin jälkeen se kohtaa Philadelphia Flyersin, Columbus Blues Jacketsin ja Chicago Blackhawksin ennen kolmea perättäistä oman divisioonan sisäistä peliä. Tyynenmeren divisioonan joukkueista asettuvat vastaan ensi viikolla Calgary Flames, Edmonton Oilers ja todennäköisesti sijoitusten kannalta hyvin tärkeässä pelissä Vancouver Canucks.

Keikaukselle tulee mittaa noin 11 700 kilometriä.

- Meillä on eniten vieraspelejä jäljellä koko liigassa. Olemme taistelleet päästäksemme tähän tilanteeseen. Jos häviämme kuusi peliä seitsemästä, olemme siellä, mistä aloitimme tuumasi päävalmentaja Boudreau Orange County Register –lehdelle.

Näiden tappioiden välttämisessä Getzlafilla ja Perrylla on valtava rooli. Heidän on johdettava joukkuetta nyt nähdyllä tavalla, muuten Ducksin keväästä voi tulla lyhyt.

Katso lisää