Skip to main content

Sureva Braun antoi Sharksille mahdollisuuden

NHL.com @NHL

PITTSBURGH -- Justin Braunin silmänaluset olivat hieman tummentuneet. Kukaan ei tiennyt, johtuiko se 80 runkosarjapelin ja 20 pudotuspelin aiheuttamasta fyysisestä rasituksesta, katkerasta toisen finaalin tappiosta Pittsburgh Penguinsille, ottelusarjan 2-0 tappioaseman tuomasta turhautumisesta vai Braunin perhettä ensimmäisen finaaliottelun alla kohdanneesta menetyksestä.

Braunia painoivat todennäköisesti kaikki edellä mainitut asiat. Hänellä oli takanaan todella rankka viikko, ja mies näytti keskiviikkona puoliltaöin lopen uupuneelta. Hänen joukkuetoverinsa palaisivat torstaina San Joseen valmistautumaan kolmanteen finaaliin, mutta Braun lentäisi Atlantaan.

Hän lentäisi Atlantaan vaimonsa Jessie Lysiak Braunin sekä perheensä luo ja osallistuisi maanantaina leukemiaan menehtyneen appensa Tom Lysiakin hautajaisiin. Lysiak varattiin toisena vuoden 1973 NHL Draftissa, ja hän pelasi 13 kautta Atlanta Flamesissa ja Chicago Blackhawksissa. Lysiak oli kuollessaan 63-vuotias.

Perhe ymmärsi, että Braunin oli jäätävä Pittsburghiin vielä kolmeksi päiväksi, koska hänellä oli edessään uransa ehkä tärkeimmät ottelut. He ymmärsivät, mutta helppoa se ei todellakaan ollut.

– On ollut aika rankkaa, Braun sanoi Pittsburghin voitettua Consol Energy Centerissä pelatun toisen Stanley Cup -finaalin jatkoerässä maalein 2-1 ja mentyä ottelusarjassa 2-0 johtoon.

– Haluaisin olla nyt perheeni tukena, mutta he ymmärtävät, että minun piti jäädä pelaamaan nämä pari ottelua. Onneksi pääsen huomenna viettämään aikaa heidän kanssaan.

Sillä välin Braun yritti keskittyä pelaamiseen, vaikkakin se tuntui lähes mahdottomalta tehtävältä. Hän pakeni surua kaukaloon ja sai tukea joukkuetovereiltaan, jotka ovat hänelle kuin perhettä.

Kun Sharks oli maalin tappiolla ja peliaika oli käymässä vähiin toisessa finaaliottelussa, Braun sai kiekon lapaansa oikeanpuoleisen B-pisteen takana. Hän laukoi, ja kiekko löysi tiensä seitsemän pelaajan muodostaman ruuhkan läpi. Braun nosti kätensä ylös, mutta ei tuulettaakseen maaliaan vaan halatakseen ympärilleen luistelleita joukkuetovereitaan.

Braun ei ensiksi edes tiennyt tehneensä maalin. Eikä sillä ollut niin väliäkään, ohjasiko joku kiekon sisään, saiko hän tililleen syöttöpistettä tai kauden ensimmäistä pudotuspelimaaliaan.

– Kaikki tiesivät tilanteen. Oli upeaa nähdä kiekon menevän maaliin. Hän antoi meille mahdollisuuden ja peliimme uutta potkua. Tuntui siltä, että siitä olisi voinut tulla vielä meidän iltamme. Niin ei kuitenkaan käynyt, sanoi Sharksin kapteeni Joe Pavelski.

Eikä ilta ollut loppujen lopuksi Brauninkaan. Hänen riemunsa laantui jatkoerässä, kun Conor Sheary teki ottelun voittomaalin ampumalla kiekon Braunin jalkojen välistä maalivahti Martin Jonesin selän taakse.

Mutta Braun oli tasoittanut pelin päätöserässä vain hieman yli neljä minuuttia ennen ottelun loppua. Hän oli auttanut Sharksia niin kuin joukkuetoverit olivat auttaneet häntä.

– Jääkiekko on ollut minulle aina hyvä pakopaikka, sanoi Braun.

– Kaukalossa eivät muun elämän murheet paina. Mutta onhan tämä rankkaa aikaa. Joukkuetoverini ja perheeni ovat tukeneet minua upeasti. Siksi olen ylipäätään pystynyt pelaamaan.

Ovatko joukkuetoverit sanoneet tai tehneet mitään?

– He tuntevat tuskani ja arvostavat sitä, että jäin pelaamaan. Joukkueessamme on tosi hyviä jätkiä. Tuemme toisiamme ja olemme kuin veljeksiä. Joukkuetoverini ovat yrittäneet piristää minua, Braun vastasi.

Tilanne on ollut Braunille kuitenkin äärimmäisen hankala. Hän ei ole nähnyt vaimoaan tämän isän kuoleman jälkeen. Vaimo on ollut Atlantassa ja Braun Pittsburghissa.

Mutta Braun pääsee vihdoin torstaina Atlantaan hautajaisiin, viettämään aikaa perheensä kanssa ja tekemään surutyötä. Mutta hänen on palattava pian Sharks-perheensä pariin San Joseen valmistautumaan lauantaina SAP Centerissä pelattavaan kolmanteen finaaliin (klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa).

Braun suree ja muistelee appensa kanssa viettämiään hetkiä.

– Hengailimme hänen liikkeessään, katselimme golfia ja puhuimme metsästyksestä ja kalastuksesta. Hänen hymynsä ja nokkeluutensa pysyvät muistoissani aina.

Katso lisää