Skip to main content

Supertähtiä kaivataan tärkeimmillä hetkillä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Supertähdet ovat supertähtiä hyvästä syystä. He ovat pelaajia, jotka tekevät asioita, joihin muut eivät pysty, usein, koska he tekevät asioita, joita muut eivät edes keksi ajatella. Siksi esimerkiksi Penguinsin Sidney Crosby ja Capitalsin Nicklas Bäckström ovat supertähtiä.

Supertähtien odotetaan myös olevan jäällä, kun otteluita aletaan ratkoa.

Siksi Crosbyn kovuudesta on alettu kuiskia, ja epäilijöitä riittää myös Bäckströmille. Crosby oli tehnyt vain yhden maalin viimeisissä 19 pudotuspeliottelussaan ennen tätä kautta ja Capitals on puolestaan Bäckströmin ja Alexander Ovetshkinin aikakaudella päässyt pudotuspeleissä vain toiselle kierrokselle.

Bäckströmkään ei ollut tehnyt maaleja helmikuun puolivälin jälkeen – 24 ottelussa – ennen New York Islanders –sarjan toista ottelua.

Sarjojen toisissa otteluissa molemmat nousivat esiin.

Crosby teki kaksi maalia, kun Penguins kukisti New York Rangersin 4-2, ja Bäckström iski yhden ja syötti kaksi maalia, kun Capitals nappasi tärkeän 4-3 –kotivoiton.

– Kyllähän maalista oli jo kulunut aikaa, tiesin sen, mutta yritän todellakin olla ajattelematta sellaisia asioita. Yritän vain pelaa omaa peliäni ja toivon, että maalit tulevat. [Toisessa ottelussa] peli kulki ja päätin vain jatkaa laukomista, ja kiekko meni maaliin. Mutta koko joukkue pelasi hyvin, Bäckström kertoi Washington Postille.

Maali tuli, kun joukkue tarvitsi Bäckströmiä eniten.

”Meidän parhaiden pelaajiemme pitää olla meidän parhaita pelaajiamme”, sanovat pohjoisamerikkalaiset valmentajat mielellään. Kovissa paikoissa joukkue tarvitsee parhaita pelaajiaan eniten.

Kuten Crosby, jolle kausi ei ole ollut uran parhaita. Viime kaudella hän oli näkymätön sekä olympialaisissa että pudotuspeleissä. Sama nähtiin Vancouverin olympialaisissa, missä hän teki kyllä seitsemän tehopistettä, mutta niistä kolme tuli 8-0 –ottelussa Norjaa vastaan ja neljä kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Sotshsisa hän teki kolme pistettä kuudessa ottelussa.

Mutta: hän teki kultamitalin ratkaisseen maalin 2010 ja Sotshissa hän teki turnauksen ainoan maalinsa finaalissa Ruotsia vastaan.

Nyt hän teki kaksi maalia Rangersin verkkoon juuri, kun joukkue niitä eniten tarvitsi.

– Ihmiset unohtavat, että hänkin on vain ihminen, ihan kuin me muut. Mutta kun hän tekee paljon pisteitä – hänen pistekeskiarvonsa taitaa olla liigan paras – ja sitten tulee matsi, jossa hän ei tee pisteitä, kaikki ihmettelevät, mikä on vikana, Penguinsin puolustaja Ian Cole kertoi ESPN:n sivuilla.

– Sellaista jääkiekko on. Nyt hän palasi omalle tasolleen ja näytti, miksi hän on maailman paras pelaaja.

Penguins tasoitti ottelusarjan Rangersia vastaan ja pääsee nyt pelaamaan kaksi seuraavaa ottelua kotonaan Pittsburghissa. Sarjasta ei ehkä tulekaan Rangersille yhtä helppoa kuin monet New Yorkissa uskoivat ja toivoivat. Jos Crosby saa kiekkoja maaliin ja Marc-Andre Fleury pitää puolestaan kiekot ulkona Penguinsin maalista, Rangers saa varautua ongelmiin.

– [Crosby] on joukkueemme kapteeni ja me seuraamme hänen esimerkkiään. Kaikki näkevät, kuinka kovasti hän tekee töitä ja tärkeintä ei ole, että hän tekee maaleja, sanoi Cole.

– Minusta tärkeintä on se, että hän pelaa molempiin suuntiin. Hän taistelee omassa päässämme yhtä ankarasti kuin hyökkäyspäässä, totesi Penguins-luotsi Mike Johnston.

Kahta maalia unohtamatta.

Katso lisää